Scopri i 14 paesi dell’Oceania per area

L’Oceania è una regione dell’Oceano Pacifico meridionale composta da molti gruppi di isole differenti. Copre un’area di oltre 3.3 milioni di miglia quadrate (8.5 milioni di kmq). I gruppi di isole all’interno dell’Oceania sono sia paesi che dipendenze o territori di altre nazioni straniere. Ci sono 14 paesi all’interno dell’Oceania e le loro dimensioni variano da quelle molto grandi, come l’Australia (che è sia un continente che un paese), a quelle molto piccole, come Nauru. Ma come ogni massa continentale sulla terra, queste isole cambiano costantemente, con la più piccola a rischio di scomparire interamente a causa dell’innalzamento delle acque.

Di seguito è riportato un elenco dei 14 diversi paesi dell’Oceania organizzati per superficie terrestre dal più grande al più piccolo. Tutte le informazioni nell’elenco sono state ottenute dal CIA World Factbook. 

Australia

Porto di Sydney, Australia.
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Area: 2,988,901 miglia quadrate (7,741,220 kmq)

Popolazione: 23,232,413
Capitale: Canberra

Anche se il continente australiano ha la maggior parte delle specie di marsupiali, hanno avuto origine in Sud America, quando i continenti erano la massa continentale del Gondwana.

Papua Nuova Guinea

Raja Ampat, Papua Nuova Guinea, Indonesia.
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Area: 178,703 miglia quadrate (462,840 kmq)
Popolazione: 6,909,701
Capitale: Port Moresby

Ulawun, uno dei vulcani della Papua Nuova Guinea, è stato considerato un vulcano da decenni dall’Associazione Internazionale di Vulcanologia e Chimica dell’Interno della Terra (IAVCEI). I vulcani decennali sono quelli che sono storicamente distruttivi e vicini alle aree popolate, quindi meritano uno studio intensivo, secondo IAVCEI.

Nuova Zelanda

Mount Cook, Nuova Zelanda.
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Area: 103,363 miglia quadrate (267,710 kmq)
Popolazione: 4,510,327
Capitale: Wellington

La più grande isola della Nuova Zelanda, South Island, è la quattordicesima isola più grande del mondo. L’Isola del Nord, tuttavia, è dove vive circa il 14% della popolazione.

Isole Salomone

Laguna di Marovo da una minuscola isola nella provincia occidentale (New Georgia Group), Isole Salomone, Sud Pacifico.
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Area: 11,157 miglia quadrate (28,896 kmq)
Popolazione: 647,581
Capitale: Honiara

Le Isole Salomone contengono più di 1,000 isole dell’arcipelago e lì si sono verificati alcuni dei più brutali combattimenti della seconda guerra mondiale.

Fiji

Fiji.
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Area: 7,055 miglia quadrate (18,274 kmq)
Popolazione: 920,938
Capitale: Suva

Le Fiji hanno un clima tropicale oceanico; le alte temperature medie variano da 80 a 89 F e le minime da 65 a 75 F. 

Vanuatu

Mystery Island, Aneityum, Vanuatu.
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Area: 4,706 miglia quadrate (12,189 kmq)
Popolazione: 282,814
Capitale: Port-Villa

Sessantacinque delle 80 isole di Vanuatu sono abitate e circa il 75% della popolazione vive nelle aree rurali.

Samoa

Spiaggia di Lalomanu, isola di Upolu, Samoa.
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Area: 1,093 miglia quadrate (2,831 kmq)
Popolazione: 200,108
Capitale: Apia

Le Samoa occidentali hanno ottenuto l’indipendenza nel 1962, la prima in Polinesia a farlo nel XX secolo. Il paese ha ufficialmente abbandonato “Western” dal suo nome nel 20.

Kiribati

Kiribati, Tarawa.
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Area: 313 miglia quadrate (811 kmq)
Popolazione: 108,145
Capitale: Tarawa

Kiribati si chiamava Isole Gilbert quando era sotto il dominio degli inglesi. Dopo la sua piena indipendenza nel 1979 (era stata concessa l’autogoverno nel 1971), il paese cambiò nome.

Tonga

Tonga, Nukualofa.

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Area: 288 miglia quadrate (747 kmq)
Popolazione: 106,479
Capitale: Nuku’alofa

Tonga è stata devastata dal ciclone tropicale Gita, un uragano di categoria 4, la più grande tempesta mai colpita, nel febbraio 2018. Il paese ospita circa 106,000 persone su 45 delle 171 isole. Le prime stime suggerivano che il 75 per cento delle case nella capitale (popolazione di circa 25,000) furono distrutte.

Stati Federati della Micronesia

Kolonia, Pohnpei, Stati Federati di Micronesia.
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Area: 271 miglia quadrate (702 kmq)
Popolazione: 104,196
Capitale: Palikir

L’arcipelago della Micronesia ha quattro gruppi principali tra le sue 607 isole. La maggior parte delle persone vive nelle zone costiere delle isole alte; gli interni montuosi sono in gran parte disabitati. 

Palau

Rock Islands, Palau.
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Area: 177 miglia quadrate (459 kmq)
Popolazione: 21,431
Capitale: Melekeok

Le barriere coralline di Palau sono oggetto di studio per la loro capacità di resistere all’acidificazione degli oceani causata dai cambiamenti climatici.

Isole Marshall

Isole Marshall.
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Area: 70 miglia quadrate (181 kmq)
Popolazione: 74,539
Capitale: Majuro

Le Isole Marshall contengono campi di battaglia storicamente significativi della seconda guerra mondiale e le isole Bikini ed Enewetak sono il luogo in cui si sono svolti i test della bomba atomica negli anni ‘1940 e ‘1950.

Tuvalu

Tuvalu continentale.
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Area: 10 miglia quadrate (26 kmq)
Popolazione: 11,052
Capitale: Funafuti 

Il bacino idrografico e i pozzi forniscono l’unica acqua potabile dell’isola a bassa quota.

Nauru

Spiaggia di Anabare, isola di Nauru, Sud Pacifico.
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Area: 8 miglia quadrate (21 kmq)
Popolazione: 11,359
Capitale: nessun capitale; gli uffici governativi sono nel distretto di Yaren.

La vasta estrazione di fosfati ha reso il 90% di Nauru inadatto all’agricoltura.

Effetti del cambiamento climatico per le piccole isole dell’Oceania

Tuvalu è il paese più piccolo del mondo, solo 26 Km2. Già durante le maree più alte, l’acqua del mare viene spinta attraverso l’atollo corallino poroso, allagando molte zone basse.
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Sebbene il mondo intero stia subendo gli effetti del cambiamento climatico, le persone che vivono nelle piccole isole dell’Oceania hanno qualcosa di serio e imminente di cui preoccuparsi: la completa perdita delle loro case. Alla fine, intere isole potrebbero essere consumate dal mare in espansione. Ciò che suona come piccoli cambiamenti nel livello del mare, spesso parlato in pollici o millimetri, è molto reale per queste isole e per le persone che vivono lì (così come per le installazioni militari statunitensi lì) perché gli oceani più caldi e in espansione hanno tempeste più devastanti e mareggiate, più inondazioni e più erosione.

Non è solo che l’acqua arriva qualche centimetro più in alto sulla spiaggia. Maree più alte e più inondazioni possono significare più acqua salata nelle falde acquifere d’acqua dolce, più case distrutte e più acqua salata che raggiunge le aree agricole, con il potenziale di rovinare il suolo per le colture in crescita. 

Alcune delle più piccole isole dell’Oceania, come Kiribati (elevazione media, 6.5 piedi), Tuvalu (punto più alto, 16.4 piedi) e le Isole Marshall (punto più alto, 46 ​​piedi)], non sono a molti piedi sopra il livello del mare, quindi anche un piccolo aumento può avere effetti drammatici. 

Cinque piccole Isole Salomone sono già state sommerse e altre sei hanno visto interi villaggi spazzati via dal mare o perso terra abitabile. I paesi più grandi potrebbero non vedere la devastazione su una scala così rapida come i più piccoli, ma tutti i paesi dell’Oceania hanno una considerevole quantità di costa da considerare.