Mileva Maric e il suo rapporto con Albert Einstein e il suo lavoro

Un documentario della PBS del 2004 (Einstein’s Wife: The Life of Mileva Maric Einstein) ha evidenziato il ruolo che la prima moglie di Albert Einstein, Mileva Maric, potrebbe aver avuto nello sviluppo della sua teoria della relatività, della fisica quantistica e del moto browniano. Tuttavia, non la menziona nemmeno nelle sue storie sulla sua vita. Era davvero lei il cervello dietro le quinte, la sua silenziosa collaboratrice?

Mileva Maric e Albert Einstein’s Relationship and Marriage

Mileva Maric, di una ricca famiglia serba, ha iniziato gli studi in scienze e matematica in una scuola elementare maschile e ha ottenuto voti alti. Ha poi studiato all’università di Zurigo e poi al Politecnico di Zurigo, dove Albert era un giovane compagno di classe di quattro anni più giovane di lei.

Ha iniziato a fallire negli studi dopo l’inizio della loro relazione amorosa e nel periodo in cui è rimasta incinta del figlio di Albert, un bambino nato prima del loro matrimonio e che Albert potrebbe non aver mai visitato. (Non è noto se sia morta nella prima infanzia perché era malata di scarlattina nel periodo in cui Albert e Mileva si sono finalmente sposati, ma potrebbe essere stata data in adozione.)

Albert e Mileva si sono sposati e hanno avuto altri due figli, entrambi maschi. Albert andò a lavorare presso l’Ufficio federale per la proprietà intellettuale, poi prese posto all’Università di Zurigo nel 1909, tornando lì nel 1912 dopo un anno a Praga. Il matrimonio era pieno di tensioni tra cui, nel 1912, una relazione che Albert iniziò con sua cugina Elsa Loewenthal. Nel 1913 Maric fece battezzare i figli come cristiani. La coppia si separò nel 1914 e Maric ebbe la custodia dei ragazzi.

Albert divorziò da Mileva nel 1919 alla fine della prima guerra mondiale. A quel tempo, viveva con Elsa e aveva completato il suo lavoro sulla Relatività Generale. Ha convenuto che qualsiasi denaro vinto da un premio Nobel sarebbe stato dato a Maric per sostenere i loro figli. Ha sposato rapidamente Elsa.

La sorella di Maric, Zorka, ha aiutato a prendersi cura dei bambini fino a quando non ha avuto una serie di interruzioni psichiatriche e il padre di Mileva è morto. Quando Albert vinse il premio Nobel, inviò il premio in denaro a Mileva come aveva promesso. 

Sua madre morì dopo che Albert fuggì dall’Europa e dai nazisti; uno dei suoi figli e i suoi due nipoti si sono trasferiti in America. L’altro figlio aveva bisogno di cure psichiatriche – gli fu diagnosticata la schizofrenia – e Mileva e Albert litigarono per finanziare le sue cure. Quando morì, Albert Einstein non fu nemmeno menzionato nel suo necrologio. Maric è appena menzionata se non del tutto in molti libri su Albert Einstein.

Gli argomenti per questa collaborazione

  • Le lettere di Einstein mostrano che pensava poco alle speranze e ai sogni di sua moglie di diventare uno scienziato.
  • Le lettere mostrano che ha servito come assistente di suo marito nello scrivere i suoi documenti.
  • Le lettere mostrano anche che ha servito come cassa di risonanza, che ha parlato delle sue idee con lei e lei gli ha dato un feedback.
  • In alcune lettere Einstein ha parlato della loro collaborazione, anche se in termini generali: “lavoreremo diligentemente insieme sulla scienza” per esempio.
  • Un amico in seguito riferì che nel 1905 Mileva aveva detto che lei e suo marito avevano terminato insieme un lavoro importante.
  • Lo scienziato sovietico Abram F. Joffe che ha visto gli originali di tre dei documenti chiave di Einstein ha detto che erano firmati Einstein Marity, con Marity come una versione del nome Maric.
  • Albert Einstein ha dato il suo premio Nobel a Mileva Maric.

Gli argomenti contro

  • Essere una cassa di risonanza e un assistente non significa collaborare alla creazione delle teorie rivoluzionarie di Einstein.
  • Non ci sono prove concrete di un reale contributo da parte di Mileva Maric al contenuto delle teorie di Einstein.
  • La dichiarazione ad un amico nel 1905 potrebbe essere una leggenda successiva.
  • Il riferimento a “Einstein-Marity” riflette probabilmente un’usanza svizzera di aggiungere il nome di una moglie a quello del marito, secondo alcuni studiosi di Einstein, e l’unico riferimento che può essere localizzato a un riferimento a questo doppio nome da parte di Joffe è un chiaro riferimento a Albert Einstein da solo.
  • Mileva Maric non ha mai affermato pubblicamente di essere una collaboratrice del lavoro di Albert Einstein e non ha mai chiesto credito.
  • Il fatto che Einstein desse i soldi del suo premio Nobel alla sua ex moglie faceva parte di un accordo di divorzio ed era un modo per sostenere lei ei suoi due figli dal loro matrimonio. Non c’è alcuna indicazione che sia stato fatto per riconoscere qualsiasi contributo che ha dato al suo lavoro scientifico.

Conclusione

La conclusione, nonostante le forti affermazioni originali del documentario, sembra essere che è improbabile che Mileva Maric abbia contribuito in modo sostanziale al lavoro di Albert Einstein, che fosse letteralmente la sua “collaboratrice silenziosa”. 

Tuttavia, i contributi che ha dato – come assistente non retribuita, aiutandolo durante la gravidanza e la sua carriera scientifica stava andando a pezzi, forse con lo stress della relazione difficile e la sua gravidanza fuori dal matrimonio – dimostrano le difficoltà che erano peculiari. per le donne dell’epoca e che rendevano il loro effettivo successo nelle scienze molto più un ostacolo di quello che gli uomini con un background equivalente e un’istruzione precedente dovevano trascendere.