Panoramica dei figli di Elena di Troia

Nella mitologia greca, Elena di Troia era la donna (mortale) più bella del mondo, la faccia che lanciò mille navi. Ma com’è stato averla come madre? Era un incubo della mamma cara o una donna affettuosa … o una via di mezzo?

Hermione la rubacuori

La figlia più famosa di Elena è sua figlia, Hermione, che ha avuto con il suo primo marito, Menelao di Sparta. Sua madre abbandonò la piccola Hermy per scappare con il principe troiano Paris; come ci racconta Euripide nella sua tragedia Oreste: era “la piccola figlia che aveva lasciato quando era partita con Parigi per Troia”. Orestes, il nipote di Helen, dice che, mentre Helen era “via” e Menelao la inseguiva, la zia di Hermione Clitennestra (la sorellastra di Helen) ha cresciuto la bambina.

Ma Hermione era completamente cresciuta quando Telemaco fece visita a Menelao nell’Odissea. Come racconta Omero, “Mandava Hermione come sposa a Neottolemo, figlio di Achille, che spezzava le fila degli uomini, perché gliel’aveva promesso e aveva prestato giuramento a Troia, e ora gli dèi lo hanno portato avanti”. La principessa spartana era piuttosto bella, proprio come sua madre – Homer afferma che “la sua bellezza era quella dorata di Afrodite” – ma quel matrimonio non durò.

Altre fonti hanno resoconti diversi del matrimonio di Hermione. In Oreste, è stata promessa a Neottolemo, ma Apollo proclama che suo cugino Oreste, che la tiene in ostaggio per il buon comportamento di suo padre nella commedia, la sposerà. Apollo dice a Oreste: “Inoltre, Oreste, il tuo destino dichiara che sposerai la donna alla cui gola stai impugnando la spada. Neottolemo, che pensa che la sposerà, non lo farà “. Perché? Perché Apollo profetizza che Neottolemo prenderà a calci il secchio nel santuario del dio di Delfi quando il giovane va a chiedere “soddisfazione per la morte di Achille, suo padre”.

Hermione the Home-Wrecker?

In un’altra delle sue commedie, Andromaca, Hermione è diventata una bisbetica, almeno per quanto riguarda il modo in cui trattava Andromaca. Quella donna era la vedova dell’eroe troiano Ettore, ridotto in schiavitù dopo la guerra e “dato” a Neottolemo perché lo costringesse a un rapporto sessuale a suo piacimento. Nella tragedia, Andromaca si lamenta: “Il mio signore ha abbandonato il mio letto, il letto di uno schiavo, e ha sposato la spartana Hermione, che ora mi tormenta con i suoi crudeli abusi”.

Perché la moglie odiava la donna resa schiava dal marito? Hermione accusa Andromaca “di usare contro di lei droghe di poteri magici, di renderla sterile e di farla disprezzare da suo marito”. Andromaca aggiunge: “Dice che sto cercando di costringerla a lasciare il palazzo in modo che io possa prendere il posto della sua legittima amante”. Quindi, Hermione procede a prendere in giro Andromaca, definendola una barbara e prendendo in giro la sua situazione come la donna schiava di suo marito, scherzando crudelmente, “E così, posso parlare a tutti voi come una donna libera, in debito con nessuno!” Andromaca ribatte che Hermione era tanto bisbetica quanto sua madre: “I bambini saggi devono evitare le abitudini delle loro madri malvagie!”

Alla fine, Hermione si rammarica delle sue parole atroci contro Andromaca e dei suoi complotti sacrileghi per strappare la vedova troiana dal santuario di Teti (la divina nonna di Neottolemo), violando il diritto di santuario che Andromaca aveva invocato aggrappandosi alla statua di Teti. Un Oreste sotto copertura arriva sulla scena, ed Hermione, timorosa della punizione del marito, lo supplica di aiutarla ad allontanarsi da suo marito, che pensa la punirà per aver complottato per uccidere Andromaca e suo figlio da Neottolemo. 

Hermione supplica il cugino: “Ti prego, Oreste, nel nome del nostro comune padre, Zeus, portami via da qui!” Oreste è d’accordo, sostenendo che Hermione in realtà apparteneva a lui perché erano fidanzati prima che suo padre la promettesse a Neottolemo, ma Oreste era in un brutto modo – avendo ucciso sua madre e maledetto per questo – in quel momento. Alla fine del dramma, non solo Oreste porta via Hermione con sé, ma complotta anche per tendere un’imboscata a Neottolemo a Delfi, dove ucciderà il re e renderà Hermione sua moglie. Fuori campo, si sposano; con il marito numero due, Oreste, Hermione aveva un figlio di nome Tisameno. Il ragazzo non aveva tanta fortuna quando si trattava di essere un re; i discendenti di Eracle lo cacciarono da Sparta.

Rugrats sotto il radar

E gli altri figli di Helen? Alcune versioni della sua storia mostrano il suo rapimento in tenera età da parte del re ateniese Teseo, che aveva giurato un patto con la sua migliore amica Piritoo che ciascuno di loro avrebbe rapito una figlia di Zeus. Il poeta Stesicoro afferma che lo stupro di Elena da parte di Teseo produsse una bambina, Ifigenia, che Elena diede a sua sorella perché crescesse per mantenere la sua immagine verginale; quella era la stessa ragazza che il suo presunto padre, Agamennone, aveva sacrificato per arrivare a Troia. Quindi la figlia di Helen potrebbe essere stata assassinata per riavere sua madre.

La maggior parte delle versioni del racconto di Helen, tuttavia, mostrano Hermione come l’unica figlia di Helen. Agli occhi degli eroici greci, questo avrebbe reso Helen un fallimento nel suo unico e unico lavoro: produrre un figlio maschio per suo marito. Omero menziona nell’Odissea che Menelao rese suo figlio illegittimo Megapente il suo erede, osservando che “suo figlio [era] l’amatissimo figlio di uno schiavo, per gli dei, non diede più figli a Helen, una volta che ebbe dato alla luce quella bella ragazza Hermione. ”

Ma un antico commentatore dice che Elena aveva due figli: “Hermione e il suo figlio più giovane, Nicostrato, un rampollo di Ares”. Pseudo-Apollodoro conferma: “Ora Menelao aveva da Elena una figlia Hermione e, secondo alcuni, un figlio Nicostrato”. Un commentatore successivo suggerisce che Elena e Menelao avevano un altro bambino, Pleistene, che portò con sé quando fuggì a Troia, aggiungendo che anche Elena diede a Parigi un figlio di nome Aganus. Un altro racconto menziona che Helen e Paris avevano tre figli – Bunomus, Corythus e Idaeus – ma purtroppo questi ragazzi morirono quando il tetto della casa di famiglia a Troy crollò. RIP I ragazzi di Helen.