Quanti deputati ci sono alla Camera dei rappresentanti?

Ci sono 435 membri della Camera dei Rappresentanti.La legge federale, approvata l’8 agosto 1911, determina quanti membri sono nella Camera dei rappresentanti. Tale misura ha portato il numero di rappresentanti a 435 da 391 a causa della crescita della popolazione negli Stati Uniti.

La prima Camera dei Rappresentanti nel 1789 contava solo 65 membri. Il numero di seggi nella Camera è stato ampliato a 105 membri dopo il censimento del 1790, e poi a 142 membri dopo il 1800 organico.La legge che fissava l’attuale numero di seggi a 435 entrò in vigore nel 1913. Ma non è questo il motivo per cui il numero dei rappresentanti è rimasto bloccato lì.

Perché ci sono 435 membri 

Non c’è davvero niente di speciale in quel numero. Il Congresso aumentava regolarmente il numero di seggi alla Camera in base alla crescita della popolazione della nazione dal 1790 al 1913 e 435 è il conteggio più recente. Il numero dei seggi alla Camera non è aumentato da più di un secolo, però, anche se ogni 10 anni il censimento mostra che la popolazione degli Stati Uniti cresce.

Perché il numero di membri della Camera non è cambiato dal 1913

Ci sono ancora 435 membri della Camera dei rappresentanti un secolo dopo a causa del Permanent Apportionment Act del 1929, che ha stabilito quel numero in pietra.

Il Permanent Apportionment Act del 1929 fu il risultato di una battaglia tra le aree rurali e urbane degli Stati Uniti dopo il censimento del 1920. La formula per la distribuzione dei seggi alla Camera sulla base della popolazione favoriva gli “stati urbanizzati” e penalizzava gli stati rurali più piccoli all’epoca, e il Congresso non poteva concordare un piano di riorganizzazione.

“Dopo il censimento del 1910, quando la Camera passò da 391 membri a 433 (altri due furono aggiunti in seguito quando Arizona e New Mexico divennero Stati), la crescita si fermò. Questo perché il censimento del 1920 indicava che la maggior parte degli americani si concentrava nelle città, e nativisti, preoccupati per il potere degli “stranieri”, hanno bloccato gli sforzi per dare loro più rappresentanti “, hanno scritto Dalton Conley, professore di sociologia, medicina e politica pubblica alla New York University, e Jacqueline Stevens, professore di scienze politiche a Northwestern University.

Così, invece, il Congresso approvò il Permanent Apportionment Act del 1929 e sigillò il numero dei membri della Camera al livello stabilito dopo il censimento del 1910, 435.

Numero di membri della Camera per Stato

A differenza del Senato degli Stati Uniti, che consiste di due membri per ogni stato, la composizione geografica della Camera è determinata dalla popolazione di ogni stato. L’unica clausola enunciata nella Costituzione degli Stati Uniti è contenuta nell’Articolo I, Sezione 2, che garantisce a ogni stato, territorio o distretto almeno un rappresentante.

La Costituzione afferma inoltre che non può esserci più di un rappresentante alla Camera ogni 30,000 cittadini.

Il numero di rappresentanti che ogni stato ottiene alla Camera dei rappresentanti si basa sulla popolazione. Questo processo, noto come riappropriazione, si verifica ogni 10 anni dopo il conteggio decennale della popolazione condotto dall’Ufficio censimento degli Stati Uniti.

Il rappresentante degli Stati Uniti William B. Bankhead of Alabama, un oppositore della legislazione, ha definito il Permanent Apportionment Act del 1929 “un’abdicazione e una resa di poteri fondamentali vitali”. Una delle funzioni del Congresso, che ha creato il censimento, era di adattare il numero di seggi al Congresso per riflettere il numero di persone che vivono negli Stati Uniti, ha detto.

Argomenti per espandere il numero di membri della Camera

I sostenitori dell’aumento del numero di seggi alla Camera affermano che una tale mossa aumenterebbe la qualità della rappresentanza riducendo il numero di componenti che ogni legislatore rappresenta. Ogni membro della Camera rappresenta ora circa 710,000 persone.

Il gruppo ThirtyThousand.org sostiene che gli autori della Costituzione e del Bill of Rights non hanno mai previsto che la popolazione di ogni distretto congressuale superasse i 50,000 o 60,000. “Il principio della rappresentanza proporzionalmente equa è stato abbandonato”, sostiene il gruppo.

Un altro argomento per aumentare le dimensioni della Camera è che diminuirebbe l’influenza dei lobbisti. Questa linea di ragionamento presuppone che i legislatori sarebbero più strettamente collegati ai loro elettori e quindi meno propensi ad ascoltare interessi particolari.

Argomenti contro l’espansione del numero di membri della Camera

I sostenitori della riduzione delle dimensioni della Camera dei rappresentanti spesso sostengono che la qualità della legislazione migliora perché i membri della Camera si conoscono a un livello più personale. Citano anche il costo del pagamento di stipendi, benefici e viaggi non solo per i legislatori ma per il loro personale.