Sindrome di Asperger: l’estremità più alta dello spettro di funzionamento dell’autismo

La sindrome di Asperger esiste all’estremità più alta dello spettro autistico. I bambini con Asperger hanno un linguaggio eccellente e spesso un buon comportamento accademico che può mascherare le difficoltà reali che hanno nelle situazioni accademiche. Spesso non vengono diagnosticati o diagnosticati in ritardo nella loro carriera accademica, perché le loro difficoltà nelle situazioni sociali non hanno impedito loro di avere successo accademico. La loro mancanza di buone abilità sociali e la comprensione dell’interazione sociale alla fine inibiscono la loro capacità di funzionare negli ambienti delle scuole elementari e medie superiori, dove le loro abilità accademiche spesso eclissano le loro sfide sociali. Si trovano spesso in contesti inclusivi a causa della loro capacità di funzionare bene in contesti accademici, ma sfidano gli insegnanti dell’istruzione generale che insegnano loro.

Aree di alto interesse e alta capacità

Il film Rain Man ha familiarizzato il pubblico americano con la nozione di “idiota sapiente”. Sebbene un evento abbastanza raro, il “savantismo” può apparire nei bambini con autismo o con sindrome di Asperger. L’iper-focus o la perseveranza su uno specifico top è tipico degli studenti con diagnosi di Sindrome di Asperger. I bambini possono mostrare abilità eccezionali in lingua o matematica e possono avere aree di abilità straordinarie. Avevo uno studente che poteva dirti in quale giorno della settimana il tuo compleanno potrebbe essere tra 5 o 10 anni senza fare riferimento a un calendario. Gli studenti possono anche avere una conoscenza straordinaria su un argomento specifico, come i dinosauri o i film vintage.

Questo iperfocus o perseveranza può effettivamente essere il risultato del disturbo ossessivo compulsivo (DOC) che non è raro nei bambini con disturbo di Asperger. I medici spesso possono utilizzare farmaci appropriati per aiutare a gestire il comportamento ossessivo e aiutare gli studenti a concentrarsi nuovamente su una più ampia gamma di informazioni e interessi.

Deficit sociali

Una delle abilità veramente umane di cui i bambini dello spettro sembrano mancare è l ‘”attenzione congiunta”, la capacità di unirsi ad altri esseri umani nel prestare attenzione a ciò che trovano importante. Un altro deficit è nell’area della “teoria della mente”, l’abilità innata che la maggior parte degli organismi umani ha di proiettare i propri processi emotivi e intellettuali su altri esseri umani. All’inizio dello sviluppo, i bambini in via di sviluppo rispondono ai volti delle loro madri e imparano presto a rispondere agli stati d’animo dei loro genitori. I bambini nello spettro dell’autismo no. I bambini con la sindrome di Asperger spesso desiderano ardentemente sviluppare relazioni, soprattutto con i coetanei. Poiché la maggior parte dei bambini con la sindrome di Asperger sono maschi, sono particolarmente interessati a come relazionarsi con il sesso opposto.

Molti bambini con disabilità hanno abilità sociali deboli. Beneficiano tutti della formazione sulle abilità sociali, ma nessuno tanto quanto i bambini nello spettro dell’autismo. Mancano di alfabetizzazione emotiva e necessitano di istruzioni esplicite su come riconoscere e gestire i diversi stati emotivi. I capricci sono frequenti nei bambini piccoli con sindrome di Asperger, perché non sanno come esprimere la loro frustrazione né come negoziare con genitori, fratelli o coetanei. “Usa le tue parole” è spesso il mantra con gli studenti con la sindrome di Asperger, e spesso la sfida è insegnare loro le abilità di cui hanno bisogno per esprimere i loro desideri e bisogni.

Deficit della funzione esecutiva

I bambini con sindrome di Asperger hanno spesso una debole “funzione esecutiva”. La funzione esecutiva è la capacità cognitiva di visualizzare e pianificare in anticipo. Include la capacità a breve termine di comprendere i passaggi necessari per completare un’attività. A lungo termine implica la capacità di anticipare i numerosi passaggi che possono essere richiesti per diplomarsi al liceo, per completare una laurea, anche per portare a termine un progetto di fiera della scienza. Poiché questi bambini sono spesso molto brillanti, possono essere in grado di compensare eccessivamente alle elementari o alle medie per la loro mancanza di capacità di visualizzare, anticipare e prepararsi per le eventualità future. I bambini con un potenziale straordinario possono finire a trent’anni ancora nella sua camera da letto perché non sono stati in grado di stabilire le priorità e quindi padroneggiare ciascuno dei passaggi necessari per raggiungere un obiettivo finale.

Abilità motorie grossolane e fini

Gli studenti con sindrome di Asperger hanno spesso scarso equilibrio e scarse capacità motorie. Questo può diventare esagerato con l’invecchiamento perché spesso preferiscono guardare la televisione o usare il computer per le attività atletiche. La preferenza può derivare da una scarsa coordinazione piuttosto che da una preferenza appresa.

Questi stessi studenti possono anche avere scarse capacità motorie e potrebbero non gradire l’uso di matite e forbici. Possono essere molto difficili da motivare a scrivere. A meno che gli studenti con Asperger non siano davvero motivati ​​a imparare a scrivere “mano lunga”, non dovrebbero essere costretti a imparare a scrivere in corsivo. Anche la tastiera su un computer può essere un investimento di tempo migliore rispetto a sottolineare la scrittura a mano.

Deficit accademici

Gli studenti con sindromi di Asperger hanno spesso aree di grande forza e aree di debolezza accademica. Alcuni studenti hanno forti deficit accademici su tutta la linea, dalla lingua alla matematica, e spesso vengono diagnosticati in ritardo perché la loro evidente intelligenza e rendimento accademico, sfidati da deficit nelle abilità sociali e nella funzione esecutiva, faticano a esibirsi in contesti accademici.

Arti della lingua inglese: Spesso gli studenti con un linguaggio forte possono avere difficoltà a sviluppare le abilità di cui hanno bisogno per fare bene nell’inglese e nelle arti linguistiche. Spesso hanno vocabolari forti, soprattutto quando hanno forti interessi di cui hanno letto. Alcuni studenti con Asperger acquisiscono vocabolari forti perché “sceneggiano” o ripetono interi film che hanno ascoltato.

I bambini con Asperger con forti capacità linguistiche spesso mostrano buone capacità di lettura, ma non sempre sono buoni lettori. Una volta che gli studenti raggiungono la quarta elementare, devono rispondere a domande di “pensiero di livello superiore”, come le domande che chiedono agli studenti di sintetizzare o analizzare ciò che hanno letto (come nella tassonomia di Bloom). Potrebbero essere in grado di rispondere alle domande al livello più basso , “Ricorda”, ma non domande che chiedono loro di analizzare (“Cosa l’ha resa una buona idea?”) O di sintesi (“Se fossi Hugo, dove guarderesti?”)

A causa della funzione esecutiva e delle difficoltà di memoria a breve termine, gli studenti con sindrome di Asperger spesso affrontano difficoltà con la scrittura. Possono avere difficoltà a ricordare come si scrive, possono dimenticare le convenzioni di scrittura come la punteggiatura e le maiuscole e possono affrontare sfide motorie che li rendono riluttanti a scrivere.

Matematica: I bambini con un linguaggio forte o capacità di lettura possono avere scarse capacità matematiche o viceversa. Alcuni bambini sono “esperti” quando si tratta di matematica, memorizzano rapidamente i fatti di matematica e vedono le relazioni tra i numeri e risolvono i problemi. Altri bambini possono avere scarsa memoria a breve e lungo termine e possono avere difficoltà a imparare i fatti di matematica.

In tutti o in ogni caso, gli insegnanti devono imparare a riconoscere i punti di forza e le esigenze degli studenti, utilizzando i punti di forza per identificare i modi per affrontare i deficit e costruire le loro abilità funzionali e accademiche.