Architettura greca – edifici nella città greca classica

L’architettura greca classica si riferisce a un insieme di tipi di edifici riconoscibili utilizzati dagli antichi greci per definire e decorare le loro città e vite. A detta di tutti, la civiltà greca era sciovinista e altamente stratificata – i potenti erano quasi interamente costituiti da maschi proprietari di proprietà d’élite – e quelle caratteristiche si riflettono nell’architettura in ascesa, nei luoghi condivisi e non condivisi e nelle spese di lusso d’élite.

L’unica struttura greca classica che balza immediatamente alla mente moderna è il tempio greco, la struttura straordinariamente bella che si erge bianca e sola su una collina, ei templi hanno forme architettoniche che sono cambiate nel tempo (stili dorico, ionico, corinzio). Ma i templi non erano gli unici edifici stimolanti nelle città greche.

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L’Agorà

Curetes Street a Efeso, in Turchia, che conduce all’Agorà.
CM Dixon / Heritage Images / Getty Images

Probabilmente il secondo tipo di struttura più noto dopo il tempio greco è l’agorà, il mercato. Un’agorà è, fondamentalmente, una piazza, una sorta di grande spazio aperto piatto in città dove le persone si incontrano, vendono beni e servizi, discutono di affari e pettegolezzi e tengono conferenze. Le piazze sono tra i più antichi tipi di architettura conosciuti sul nostro pianeta e nessuna città greca ne sarebbe senza.

Nel mondo greco, le agore erano di forma quadrata o ortogonale; erano spesso in luoghi pianificati, vicino al cuore della città e circondati da santuari o altre architetture civiche. In genere erano abbastanza grandi da contenere i mercati periodici che vi si svolgevano. Quando gli edifici si ammassavano contro l’agorà o la popolazione cresceva troppo, la piazza veniva spostata per adattarsi alla crescita. Le strade principali delle città greche conducevano all’agorà; i confini erano contrassegnati da gradini, cordoli o stoa.

A Corinto, l’archeologo Jamieson Donati ha identificato l’agorà greca sotto le rovine di epoca romana riconoscendo beni, pesi e sigilli di proprietà statale, recipienti per bere e versare, contare tavoli e lampade, tutti contrassegnati con il timbro greco usato da Corinto, prova del regolamentazione a livello statale di pesi e misure per la merce venduta.

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Stoa

I turisti alla Stoà di Attalos o Attalus si trovano nel lato est del sito archeologico dell’Antica Agorà di Atene, proprio di fronte alla strada Adrianou a Monastiraki. La Stoà di Attalo fu costruita intorno al 150 a.C., da Attalo II, re di Pergamo, come donazione ad Atene.
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Una stoa è una struttura estremamente semplice, una passerella coperta autoportante costituita da un lungo muro con davanti una fila di colonne. Un tipico stoa potrebbe essere lungo 330 piedi (100 metri), con colonne distanziate di circa 13 piedi (4 m) e l’area coperta di circa 26 piedi (8 m) di profondità. Le persone entravano in qualsiasi punto attraverso le colonne nell’area coperta; quando le stoa venivano usate per segnare i confini di un’agorà, il muro di fondo aveva aperture per i negozi dove i mercanti vendevano le loro merci.

Gli Stoa venivano costruiti anche in templi, santuari o teatri, dove proteggevano processioni e funerali pubblici. Alcune agora avevano stoa su tutti e quattro i lati; altri modelli di agorà sono stati creati da stoa in configurazioni a forma di ferro di cavallo, a forma di L o a forma di pi. Alla fine di alcune stoa ci sarebbero state grandi stanze. Entro la fine del II secolo a.C., la stoa autoportante fu sostituita da portici continui: i tetti degli edifici adiacenti furono ampliati per creare la passerella per il ricovero di acquirenti e altri.

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Tesoro (thesaurus)

Vista del tesoro degli Ateniesi a Delfi.
Collezione Getty / Bettmann

I tesori o le case del tesoro (thesauros in greco) erano piccole strutture simili a templi costruite per proteggere la ricchezza delle offerte d’élite agli dei. Le tesorerie erano edifici civici, pagati dallo stato piuttosto che da clan o individui, sebbene si sappia che alcuni tiranni individuali hanno costruito il proprio. Non banche o musei, le tesorerie erano case fortificate che immagazzinavano il bottino di guerra o le offerte votive deposte da singoli aristocratici in onore di dei o antichi eroi.

I primi thesauroi furono costruiti alla fine del VII secolo aEV; l’ultima fu costruita nel IV secolo a.C. La maggior parte dei tesori si trovava sulla strada pubblica, ma lontano dalla città che li pagava, ed erano tutti costruiti per essere difficili da raggiungere. Le fondamenta del Thesauroi erano alte e senza gradini; la maggior parte aveva muri molto spessi e alcuni avevano grate di metallo per proteggere le offerte dai ladri.

Alcuni dei tesori erano piuttosto ricchi di dettagli strutturali, come il tesoro sopravvissuto a Siphnian. Avevano una camera interna (cella o naos) e un portico anteriore o vestibolo (pronao). Erano spesso decorati con sculture su pannelli di battaglie, e i manufatti in essi erano oro e argento e altri esotici, che riflettevano sia il privilegio del donatore che il potere e l’orgoglio della città. Il classicista Richard Neer sostiene che le tesorerie nazionalizzassero i beni d’élite, e fossero un’espressione di ostentazione di classe superiore che si fondeva con l’orgoglio civico, la prova che, dopo tutto, c’erano persone con più soldi della gente comune. Esempi sono stati trovati a Delfi, dove si ritiene che il tesoro ateniese sia stato riempito con il bottino di guerra della battaglia di Maratona (409 aEV), e ad Olimpia e Delo.

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Teatri

Teatro di Termessos.
Micheline Pelletier/Sygma via Getty Image

Alcuni dei più grandi edifici dell’architettura greca erano teatri (o teatri). Le rappresentazioni teatrali e i rituali recitati nei teatri hanno una storia molto più antica delle strutture formali. Il prototipo del teatro greco era di forma da poligonale a semicircolare, con i sedili intagliati che si inarcavano attorno a un palcoscenico e al proscenio, sebbene i primi fossero a pianta rettangolare. Il primo teatro identificato fino ad oggi è a Thorikos, costruito tra il 525–470 aEV, che aveva un luogo appiattito dove si svolgeva la recitazione e file di posti a sedere tra 2.3 e 8 piedi (7-2.5 m) di altezza. I primi sedili erano probabilmente in legno.

Tre parti principali di un buon teatro greco includevano lo skene, il theatron e l’orchestra.

L’elemento orchestra di un teatro greco era uno spazio piatto arrotondato o circolare tra il posto a sedere (il teatro) e lo spazio di recitazione (circondato dalla scena). Le prime orchestre erano rettangolari e probabilmente non erano chiamate orchestre ma piuttosto khoros, dal verbo greco “ballare”. Gli spazi possono essere definiti, come quello di Epidauro (300 a.C.), che ha un cordolo di marmo bianco che forma un cerchio completo.

Il teatro era l’area salotto per grandi gruppi di persone: i romani usavano la parola cavea per lo stesso concetto. In alcuni teatri c’erano posti a sedere per i ricchi, chiamati proedria o proedria.

Lo skene circondava il piano di recitazione, ed era spesso la rappresentazione della facciata anteriore di un palazzo o di un tempio. Alcuni skene erano alti diversi piani e includevano porte d’ingresso e una serie di nicchie in posizione elevata dove le statue degli dei si affacciavano sul palco. Sul retro del palco degli attori, un attore che interpretava un dio o una dea si è seduto su un trono e ha presieduto il procedimento.

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La Palestra / Ginnasio

Grecia antica: in palestra. Platonici, epicurei, cinici e lottatori – Incisione colorata di Heinrich Leutemann (1824-1905).
Getty / Stefano Bianchetti

La palestra greca era un altro edificio civico, costruito, posseduto e controllato dalle autorità municipali e gestito da un funzionario pubblico noto come ginnasiarca. Nella sua forma più antica, le palestre erano luoghi in cui giovani e anziani nudi praticavano sport ed esercizi quotidiani e forse facevano un bagno nella casa delle fontane associata. Ma erano anche luoghi in cui gli uomini condividevano chiacchiere e pettegolezzi, discussioni serie ed educazione. Alcune palestre avevano aule dove i filosofi itineranti venivano a orare e una piccola biblioteca per gli studenti.

Le palestre erano utilizzate per mostre, udienze giudiziarie e cerimonie pubbliche, nonché esercitazioni ed esercitazioni militari in tempo di guerra. Erano anche il luogo di uno o due massacri sponsorizzati dallo stato, come nel 317 a.C. quando Agatocle, il tiranno di Siracusa, radunò le sue truppe nella palestra di Timoleonteum per lanciare un massacro di due giorni di aristocratici e senatori.

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Case della fontana

Bacino lustrale settentrionale a Heraklion, Grecia.
Nelo Hotsuma

L’accesso all’acqua potabile per il periodo classico come i Greci come per la maggior parte di noi era una necessità, ma era anche un punto di intersezione tra risorse naturali e bisogni umani, lo “splash e lo spettacolo” come lo chiama l’archeologa Betsey Robinson nella sua discussione su Roman Corinto. L’amore romano per i fantasiosi beccucci, getti e ruscelli gorgoglianti è in netto contrasto con la più antica idea greca di bacini lustrali sommersi e bacini calmi: in molte delle colonie romane delle città greche, le fontane greche più antiche furono zampillate dai romani.

Tutte le comunità greche erano stabilite vicino a fonti d’acqua naturali e le prime fontane non erano case, ma grandi bacini aperti con gradini dove l’acqua era autorizzata a raccogliere. Anche i primi spesso richiedevano una raccolta di tubi perforati nella falda acquifera per mantenere l’acqua in movimento. Nel VI secolo aEV, le fontane erano coperte, grandi edifici isolati fronteggiati da un display a colonne e riparati sotto un tetto a falde. Erano generalmente squadrati o allungati, con un pavimento inclinato per consentire un corretto afflusso e drenaggio.

Nel periodo tardo classico / primo ellenistico, le case delle fontane erano divise in due stanze con il bacino d’acqua nella parte posteriore e un vestibolo riparato nella parte anteriore.

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Case domestiche

Odyssey by Homer : Penelope and her servants – engraving from ‘Usi e Costumi di Tutti i Popoli dell’Universo.
Stefano Bianchetti/Corbis via Getty Images

Secondo lo scrittore e architetto romano Vitrivio, le strutture domestiche greche avevano un peristilio interno colonnato raggiungibile da ospiti selezionati attraverso un lungo passaggio. Fuori dal corridoio c’era una serie di camere da letto disposte simmetricamente e altri posti per pranzare. Il peristilio (o andros) era esclusivamente per i cittadini uomini, disse Vitruvio, e le donne erano confinate negli alloggi femminili (gunaikonitis o ginaceum). Tuttavia, come ha detto la classicista Eleanor Leach “i costruttori ei proprietari di … case a schiera ateniesi non avevano mai letto Vitruvio”.

Le case dell’alta borghesia hanno ricevuto il maggior numero di studi, in parte perché sono le più visibili. Tali case erano generalmente costruite in file lungo le strade pubbliche, ma raramente c’erano finestre affacciate sulla strada e quelle erano piccole e posizionate in alto sul muro. Le case erano raramente più alte di uno o due piani. La maggior parte delle case aveva un cortile interno per far entrare la luce e la ventilazione, un focolare per tenerlo caldo in inverno e un pozzo per tenere l’acqua a portata di mano. Le stanze includevano cucine, ripostigli, camere da letto e laboratori.

Sebbene la letteratura greca affermi chiaramente che le case erano di proprietà degli uomini e le donne rimanevano in casa e lavoravano a casa, le prove archeologiche e parte della letteratura suggeriscono che quella non era una possibilità pratica per tutto il tempo. Le donne avevano ruoli come importanti figure religiose nei riti comuni che venivano celebrati negli spazi pubblici; di solito c’erano donne venditrici sui mercati; e le donne lavoravano come infermiere e ostetriche, nonché come poeta o studioso meno comune. Le donne troppo povere per aver ridotto in schiavitù le persone dovevano andare a prendere la propria acqua; e durante la guerra del Peloponneso, le donne furono costrette a lavorare nei campi.

Andron

Andron, la parola greca per gli spazi degli uomini, sono presenti in alcune (ma non tutte) le classiche abitazioni greche dell’alta borghesia: sono identificate archeologicamente da una piattaforma rialzata che conteneva i divani da pranzo e una porta decentrata per accoglierli, o un trattamento più fine della pavimentazione. Gli alloggi delle donne (gunaikonitis) sarebbero stati collocati al secondo piano, o almeno nelle parti intime sul retro della casa. Ma, se gli storici greci e romani hanno ragione, questi spazi sarebbero identificati da strumenti femminili come manufatti della produzione tessile o portagioie e specchi, e in pochissimi casi quei manufatti si trovano solo in uno spazio specifico di una casa. L’archeologa Marilyn Goldberg suggerisce che le donne non erano in realtà confinate in isolamento negli alloggi delle donne, ma piuttosto che gli spazi delle donne includevano l’intera famiglia.

In particolare, dice Leach, il cortile interno era uno spazio condiviso, dove donne, uomini, famiglia e sconosciuti potevano entrare liberamente in momenti diversi. Era il luogo in cui venivano assegnate le faccende domestiche e dove si svolgevano le feste condivise. L’ideologia di genere misogina greca classica potrebbe non essere stata abbracciata da tutti gli uomini e le donne – l’archeologa Marilyn Goldberg conclude che l’uso probabilmente è cambiato nel tempo.

Fonti selezionate

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