È illegale scattare foto di edifici federali?

Non è illegale scattare foto di edifici federali come i tribunali. Una transazione giudiziaria raggiunta nel 2010 ha affermato il diritto dei cittadini di riprendere immagini fisse e filmati di edifici federali.

Ma tieni presente che fotografare edifici federali può destare i sospetti di coloro che ti circondano, in particolare gli agenti federali, nell’era successiva all’9 settembre.

Il caso Musumeci 

Nel novembre 2009, Antonio Musumeci, un uomo di 29 anni di Edgewater, NJ, è stato arrestato da un ufficiale del servizio di protezione federale mentre stava filmando in una piazza pubblica fuori dal tribunale federale Daniel Patrick Moynihan a New York.

Musumeci ha citato in giudizio il Dipartimento per la sicurezza interna, che ha la supervisione degli agenti del servizio di protezione che sorvegliano gli edifici federali. Nell’ottobre 2010, lui e il pubblico alla fine hanno vinto e la legalità di fotografare edifici federali è stata confermata.

Nel caso, un giudice ha firmato un accordo in cui il governo ha convenuto che nessuno statuto o regolamento federale vieta al pubblico di scattare foto dell’esterno degli edifici federali.

L’accordo ha anche delineato un accordo in base al quale l’agenzia responsabile di tutti gli edifici governativi (il Servizio federale di protezione) doveva emettere una direttiva a tutti i suoi membri sui diritti dei fotografi.

Le regole

Le normative federali sull’argomento sono lunghe ma affrontano in modo conciso il problema della fotografia di edifici federali. Le linee guida recitano:

“Ad eccezione dei casi in cui si applicano regolamenti, regole, ordini o direttive di sicurezza o un ordine o una norma del tribunale federale lo proibisce, le persone che entrano in o su proprietà federali possono scattare fotografie di:
(a) Spazio occupato da un’agenzia locataria per scopi non commerciali solo con il permesso dell’agenzia occupante interessata;
(b) Spazio occupato da un’agenzia di inquilini per scopi commerciali solo con il permesso scritto di un funzionario autorizzato dell’agenzia di occupazione interessata; e
(c) Costruire ingressi, atri, foyer, corridoi o auditorium a scopo informativo. ”

Chiaramente, Musumeci, che stava girando filmati in un pubblico comune fuori dal tribunale federale, aveva ragione e gli agenti federali avevano torto. 

Ragionevole sospetto

Come in ogni caso di applicazione della legge, tuttavia, le regole consentono a un ufficiale di indagare su una persona se vi è “ragionevole sospetto o probabile causa” di attività illegale. Ciò potrebbe comportare una breve detenzione o una pacca. E se sono giustificati ulteriori sospetti, potrebbe essere effettuato un arresto.

Il governo chiarisce

Nell’ambito dell’accordo di Musumeci con il Dipartimento per la sicurezza interna, il Servizio federale di protezione ha affermato che avrebbe ricordato ai suoi ufficiali “il diritto generale del pubblico di fotografare l’esterno dei tribunali federali da spazi pubblicamente accessibili”.

Riaffermerebbe inoltre che “attualmente non esistono norme generali di sicurezza che vietino la fotografia di esterni da parte di individui da spazi accessibili al pubblico, in assenza di una regola, regolamento o ordine locale scritto”.

Michael Keegan, il capo degli affari pubblici e legislativi per il Servizio federale di protezione, ha dichiarato ai media in una dichiarazione che l’accordo tra il governo e Musumeci “chiarisce che la protezione della sicurezza pubblica è pienamente compatibile con la necessità di garantire l’accesso pubblico alle strutture federali, compresa la fotografia dell’esterno degli edifici federali “.

Sebbene la necessità di una maggiore sicurezza intorno agli edifici federali sia comprensibile, è chiaro dalle linee guida che il governo non può arrestare le persone semplicemente per aver scattato foto su una proprietà pubblica.