Cos’è un test di alfabetizzazione?

Un test di alfabetizzazione misura la competenza di una persona in lettura e scrittura. A partire dal 19 ° secolo, i test di alfabetizzazione furono usati nel processo di registrazione degli elettori negli stati meridionali degli Stati Uniti con l’intento di privare gli elettori neri del diritto di voto. Nel 1917, con l’approvazione dell’Immigration Act, i test di alfabetizzazione furono inclusi anche nel processo di immigrazione negli Stati Uniti e sono ancora utilizzati oggi. Storicamente, i test di alfabetizzazione sono serviti a legittimare l’emarginazione razziale ed etnica negli Stati Uniti

Storia della ricostruzione ed era di Jim Crow

I test di alfabetizzazione sono stati introdotti nel processo di voto nel sud con le leggi di Jim Crow. Si trattava di leggi e statuti statali e locali emanati dagli stati meridionali e di confine alla fine degli anni 1870 per negare ai neri americani il diritto di voto nel sud dopo la ricostruzione (1865-1877). Erano progettati per mantenere i bianchi e i neri separati, per privare i diritti degli elettori neri e per mantenere i neri soggiogati, minando il 14 ° e il 15 ° emendamento della Costituzione.

Nonostante la ratifica del 14 ° emendamento nel 1868, la concessione della cittadinanza a “tutte le persone nate o naturalizzate negli Stati Uniti”, che includeva persone precedentemente schiave, e la ratifica del 15 ° emendamento nel 1870, che concedeva specificamente ai neri americani il diritto di voto , Gli stati meridionali e di confine hanno continuato a trovare modi per impedire alle minoranze razziali di votare. Hanno usato la frode elettorale e la violenza per intimidire gli elettori neri americani e hanno creato leggi di Jim Crow per promuovere la segregazione razziale. Durante i 20 anni successivi alla Ricostruzione, i neri americani persero molti dei diritti legali che erano stati acquisiti durante la Ricostruzione.

Con il caso Plessy v. Ferguson (1896), la Corte Suprema degli Stati Uniti ha effettivamente minato la protezione dei neri americani fornendo legittimità alle leggi di Jim Crow.In questo caso, la Corte Suprema ha affermato che le strutture pubbliche per i neri e i bianchi potrebbero essere “separate ma uguali”. A seguito di questa decisione, divenne presto legge in tutto il Sud che le strutture pubbliche dovevano essere separate.

Molte delle modifiche apportate durante la ricostruzione si sono rivelate di breve durata, con la Corte Suprema che ha continuato a sostenere la discriminazione razziale e la segregazione nelle sue decisioni, dando così agli stati meridionali la libertà di imporre test di alfabetizzazione e tutti i tipi di restrizioni di voto sui potenziali elettori, discriminando contro gli elettori neri. Ma il razzismo non era ricorrente solo nel sud. Sebbene le leggi di Jim Crow fossero un fenomeno del sud, il sentimento dietro di esse era nazionale. C’è stata una recrudescenza del razzismo anche nel Nord e la convinzione tra i bianchi in tutto il paese, ea livello internazionale, che la ricostruzione fosse un errore.

Test di alfabetizzazione e diritti di voto

Alcuni stati, come il Connecticut, hanno utilizzato i test di alfabetizzazione a metà del 1800 per impedire agli immigrati irlandesi di votare, ma gli stati del sud non hanno utilizzato i test di alfabetizzazione fino a dopo la ricostruzione nel 1890. Sanzionati dal governo federale, questi test sono stati utilizzati anche nel Anni ‘1960. Sono stati dati apparentemente per testare la capacità degli elettori di leggere e scrivere, ma in realtà sono stati progettati per discriminare i neri americani e talvolta i poveri elettori bianchi. Poiché, a quel tempo, dal 40% al 60% dei neri era analfabeta, rispetto all’8% al 18% dei bianchi, questi test hanno avuto un grande impatto razziale differenziale.

Gli stati del sud hanno anche imposto altri standard, tutti impostati arbitrariamente dall’amministratore del test. Favoriti erano coloro che possedevano proprietà, o avevano nonni che avevano potuto votare (“clausola del nonno”); persone con “buon carattere” e coloro che hanno pagato le tasse elettorali. A causa di questi standard impossibili, dei 130,334 elettori neri registrati in Louisiana nel 1896, solo l’1% poteva approvare le nuove regole dello stato otto anni dopo. Anche nelle aree in cui la popolazione nera era sostanzialmente maggiore, questi standard mantennero la popolazione votante bianca nella maggioranza.

La somministrazione dei test di alfabetizzazione è stata ingiusta e discriminatoria. Se l’amministratore voleva che una persona passasse, poteva porre una domanda semplice, ad esempio: “Chi è il presidente degli Stati Uniti?”Mentre lo stesso funzionario potrebbe richiedere uno standard molto più elevato di una persona di colore, richiedendo anche che rispondano correttamente a tutte le domande. Spettava all’amministratore del test se il potenziale elettore passava o falliva, e anche se un uomo di colore fosse ben istruito, molto probabilmente avrebbe fallito, perché il test era stato creato con il fallimento come obiettivo. Anche se un potenziale elettore nero conoscesse tutte le risposte alle domande, il funzionario che amministra il test potrebbe comunque fallirlo.

I test di alfabetizzazione non furono dichiarati incostituzionali nel Sud fino a 95 anni dopo la ratifica del 15 ° emendamento, con l’approvazione del Voting Rights Act del 1965. Cinque anni dopo, nel 1970, il Congresso abolì i test di alfabetizzazione e le pratiche di voto discriminatorie a livello nazionale, e come Di conseguenza, il numero di elettori neri americani registrati è aumentato notevolmente.

Test di alfabetizzazione effettivi

Nel 2014 un gruppo di studenti dell’Università di Harvard è stato invitato a sostenere il Louisiana Literacy Test del 1964 per aumentare la consapevolezza sulla discriminazione di voto.Il test è simile a quelli forniti in altri stati del sud dalla ricostruzione a potenziali elettori che non hanno potuto dimostrare di avere un’istruzione di quinta elementare. Per poter votare, una persona doveva passare tutte e 30 le domande in 10 minuti. Tutti gli studenti hanno fallito in quelle condizioni perché il test doveva essere fallito. Le domande non hanno assolutamente nulla a che fare con la Costituzione degli Stati Uniti e sono completamente prive di senso.

Test di alfabetizzazione e immigrazione

Alla fine del XIX secolo, molte persone volevano limitare l’afflusso di immigrati negli Stati Uniti a causa dei crescenti problemi di urbanizzazione e industrializzazione come l’affollamento, la mancanza di alloggi e posti di lavoro e lo squallore urbano. Fu in questo periodo che si formò l’idea di utilizzare test di alfabetizzazione per controllare il numero di immigrati in grado di entrare negli Stati Uniti, in particolare quelli provenienti dall’Europa meridionale e orientale. Tuttavia, coloro che sostenevano questo approccio impiegarono molti anni per convincere i legislatori e altri che gli immigrati erano la “causa” di molte delle malattie sociali ed economiche dell’America. Infine, nel 19, il Congresso approvò l’Immigration Act, noto anche come Literacy Act (e Asiatic Barred Zone Act), che includeva un test di alfabetizzazione che è ancora un requisito per diventare un cittadino statunitense oggi.

L’Immigration Act richiedeva che coloro che avevano più di 16 anni e sapevano leggere una certa lingua dovevano leggere 30-40 parole per dimostrare di essere in grado di leggere.Coloro che stavano entrando negli Stati Uniti per evitare la persecuzione religiosa dal loro paese di origine non dovevano superare questo test. Il test di alfabetizzazione che fa parte dell’Immigration Act del 1917 includeva solo poche lingue a disposizione degli immigrati. Ciò significava che se la loro lingua madre non fosse stata inclusa, non avrebbero potuto dimostrare di essere alfabetizzati e gli sarebbe stato negato l’ingresso.

A partire dal 1950, gli immigrati potevano sostenere legalmente il test di alfabetizzazione solo in inglese, limitando ulteriormente coloro che potevano ottenere l’ingresso negli Stati Uniti. Oltre a dimostrare la capacità di leggere, scrivere e parlare inglese, gli immigrati devono anche dimostrare di conoscere la storia, il governo e l’educazione civica degli Stati Uniti.

Riferimenti aggiuntivi

  • Foner, Eric., “The Supreme Court and the History of Reconstruction – and Vice-Versa,
    Columbia Law Review, novembre 2012, 1585-1606.
  • , “Tecniche di privazione diretta del diritto di voto 1880-1965” University of Michigan.
  • Cipolla, Rebecca, “Fai il test di” alfabetizzazione “impossibile che la Louisiana ha dato agli elettori neri negli anni ‘1960, Slate.com.
  • Schwartz, Jeff, “CORE’s Freedom Summer, 1964 – My Experiences in Louisiana”.