Miti sulla violenza domestica e sugli abusi domestici

Lawanna Lynn Campbell ha sopportato un matrimonio pieno di violenza domestica, infedeltà, dipendenza da cocaina crack e abuso di alcol. Quando le è stato detto di tacere sul fatto di essere stata maltrattata dal marito, ha preso in mano la situazione. Dopo 23 anni, alla fine è scappata e si è fatta una nuova vita. Di seguito, Campbell discute i miti che circondano gli abusi domestici e il loro impatto mentre lottava per liberarsi da una vita di dolore, vergogna e senso di colpa.

MITO

Fidanzati e fidanzate a volte si spingono a vicenda quando si arrabbiano, ma raramente si fa male a qualcuno.

Quando avevo 17 anni, il mio ragazzo mi ha preso per la gola e mi ha soffocato in un impeto di rabbia gelosa quando ho saputo che avevo frequentato altre persone prima di diventare esclusivo. Ho pensato che fosse un riflesso involontario che non poteva controllare. Credevo che il suo sfogo mostrasse quanto mi amasse davvero e mi volesse per sé. L’ho perdonato subito dopo che si è scusato e, in qualche modo morboso, mi sono sentito lusingato di essere amato così tanto.

In seguito ho scoperto che aveva il pieno controllo delle sue azioni. Lui sapeva esattamente cosa stava facendo. Le persone che abusano spesso usano una serie di tattiche oltre alla violenza, comprese minacce, intimidazioni, abusi psicologici e isolamento per controllare i loro partner. E se fosse successo una volta, sarebbe successo di nuovo. E abbastanza sicuro, quell’incidente è stato solo l’inizio di altri atti di violenza che hanno portato a gravi ferite durante i nostri anni insieme.

FATTO

Fino a un terzo di tutti i giovani in età scolare e universitaria subisce violenza in una relazione intima o di coppia. L’abuso fisico è comune tra le coppie in età scolare e universitaria quanto le coppie sposate. La violenza domestica è la principale causa di lesioni alle donne di età compresa tra i 15 ei 44 anni negli Stati Uniti, più di incidenti stradali, rapine e stupri messi insieme. E, delle donne uccise ogni anno negli Stati Uniti, il 30% viene ucciso dal loro attuale o ex marito o fidanzato.

MITO

La maggior parte delle persone finirà una relazione se il loro fidanzato o fidanzata li colpisce. Dopo quel primo episodio di abuso, credevo che il mio ragazzo fosse veramente dispiaciuto e che non mi avrebbe mai più picchiato. Ho razionalizzato che era solo questa volta. Dopotutto, le coppie hanno spesso litigi e litigi che vengono perdonati e dimenticati. I miei genitori litigavano continuamente e io credevo che il comportamento fosse normale e inevitabile nel matrimonio. Il mio ragazzo mi comprava delle cose, mi portava fuori e mi mostrava attenzione e affetto nel tentativo di dimostrare la sua sincerità, e ha promesso che non mi avrebbe mai più picchiata. Questa è chiamata fase della “luna di miele”. Ho creduto alla bugia e in pochi mesi l’ho sposato.

FATTO

Quasi l’80% delle ragazze che hanno subito abusi fisici nelle loro relazioni intime continuano a frequentare chi abusa dopo l’inizio della violenza.

MITO

Se una persona subisce davvero abusi, è facile andarsene.

È stato estremamente complicato e difficile per me lasciare il mio aggressore e diversi fattori hanno ritardato e ostacolato la mia decisione di allontanarmi da lui. Avevo un forte background religioso e credevo che fosse mio obbligo perdonarlo e sottomettermi alla sua autorità come mio marito. Questa convinzione mi ha fatto vivere in un matrimonio violento. Credevo anche che, anche se non stavamo litigando tutto il tempo, non era poi così male. Possedeva un’attività e, a un certo punto, era il pastore di una chiesa. Eravamo ricchi, avevamo una bella casa, guidavamo belle macchine e mi piaceva la condizione di essere la perfetta famiglia della classe media. E così, per amore del denaro e dello status, sono rimasto. Un altro motivo per cui sono rimasto è stato per il bene dei bambini. Non volevo che i miei figli subissero danni psicologici a causa di una famiglia distrutta.

Sono stato abusato psicologicamente ed emotivamente per così tanto tempo che ho sviluppato una bassa autostima e ho avuto una bassa immagine di me stesso. Mi ha costantemente ricordato che nessun altro mi avrebbe mai amato come ha fatto lui e che avrei dovuto essere contento che mi avesse sposato in primo luogo. Avrebbe sminuito le mie caratteristiche fisiche e mi avrebbe ricordato i miei difetti e difetti. Spesso andavo d’accordo con tutto ciò che mio marito voleva fare solo per evitare una rissa e per evitare di essere lasciato solo. Avevo i miei problemi di colpa e credevo di essere stato punito e di meritare la sfortuna che mi era capitata. Credevo di non poter sopravvivere senza mio marito e avevo paura di essere senzatetto e indigente.

E anche dopo aver lasciato il matrimonio, sono stato perseguitato e quasi ucciso da lui.

Questo tipo di abuso psicologico è spesso ignorato dalle vittime di violenza domestica. Dal momento che non ci sono cicatrici visibili, pensiamo di stare bene, ma in realtà, i tormenti psicologici ed emotivi sono quelli che hanno l’impatto più duraturo sulle nostre vite anche molto tempo dopo che l’aggressore è fuori dalla nostra vita.

FATTO

Ci sono molte complicate ragioni per cui è difficile per una persona lasciare un partner violento. Una ragione comune è la paura. Le donne che lasciano gli abusatori hanno il 75% di possibilità in più di essere uccise dall’aggressore rispetto a quelle che rimangono. La maggior parte delle persone che subiscono abusi spesso si incolpano di aver causato la violenza.

Nessuno è mai da incolpare per la violenza di un’altra persona. La violenza è sempre una scelta e la responsabilità è al 100% con la persona violenta. È mio desiderio che veniamo istruiti sui segnali di pericolo degli abusi domestici e incoraggiamo le donne a rompere il ciclo degli abusi rompendo il silenzio.

Fonte:

  • Barnett, Martinex, Keyson, “La relazione tra violenza, sostegno sociale e auto-colpa nelle donne maltrattate”, Journal of Interpersonal Violence, 1996.
  • Jezel, Molidor e Wright and the National Coalition Against Domestic Violence, Teen Dating Violence Resources Manual, NCADV, Denver, CO, 1996.
  • Levy, B., Dating Violence: Young Women in Danger, The Seal Press, Seattle, WA, 1990.
  • Straus, MA, Gelles RJ & Steinmetz, S., Behind Closed Doors, Anchor Books, NY, 1980.
  • Dipartimento di giustizia degli Stati Uniti, National Crime Victimization Survey del Bureau of Justice Statistics, 1995.
  • Uniform Crime Reports, Federal Bureau of Investigation, 1991.
  • Violence Against Women: Stimates from the Redesigned Survey, US Department of Justice, Bureau of Justice Statistics, agosto 1995.