Mosaici romani – Arte antica in piccoli pezzi

I mosaici romani sono un’antica forma d’arte costituita da immagini geometriche e figurali costruite da arrangiamenti di minuscoli pezzi di pietra e vetro. Migliaia di frammenti esistenti e interi mosaici sono stati trovati su pareti, soffitti e pavimenti di rovine romane sparse in tutto l’impero romano.

Alcuni mosaici sono costituiti da piccoli pezzi di materiale chiamati tessere, tipicamente cubi di pietra o vetro tagliati di una dimensione particolare: nel 3 ° secolo aC, la dimensione standard era compresa tra 5 e 1.5 centimetri quadrati . Alcune delle pietre da taglio sono state realizzate appositamente per adattarsi ai motivi, come esagoni o forme irregolari per evidenziare i dettagli nelle immagini. Le tessere potrebbero anche essere fatte di semplici ciottoli di pietra, o frammenti di pietra appositamente estratta o vetro tagliato da bacchette o semplicemente spezzato in frammenti. Alcuni artisti usavano vetri colorati e opachi o pasta di vetro o maiolica: alcune delle classi veramente ricche usavano la foglia d’oro.

Storia dell’arte del mosaico

Getty Images / Leemage / Corbis

I mosaici facevano parte della decorazione e dell’espressione artistica di case, chiese e luoghi pubblici in molte località del mondo, non solo a Roma. I primi mosaici sopravvissuti risalgono al periodo di Uruk in Mesopotamia, motivi geometrici basati su ciottoli aderivano a colonne massicce in siti come lo stesso Uruk. I greci minoici realizzarono mosaici, e successivamente anche i greci, incorporando il vetro nel II secolo d.C.

Durante l’impero romano, l’arte del mosaico divenne enormemente popolare: la maggior parte dei mosaici antichi sopravvissuti risalgono ai primi secoli d.C. e a.C. Durante quel periodo, i mosaici apparivano comunemente nelle case romane, piuttosto che essere limitati a edifici speciali. I mosaici continuarono in uso durante il tardo Impero Romano, i periodi bizantino e paleocristiano, e ci sono anche alcuni mosaici del periodo islamico. In Nord America, gli Aztechi del XIV secolo inventarono la propria arte del mosaico. È facile vedere il fascino: i giardinieri moderni usano progetti fai-da-te per creare i propri capolavori.

Mediterraneo orientale e occidentale

Peter Thompson / Heritage Images / Getty Images

Nel periodo romano, c’erano due stili principali di arte del mosaico, chiamati stili occidentali e orientali. Entrambi erano usati in varie parti dell’Impero Romano e gli estremi degli stili non sono necessariamente rappresentativi dei prodotti finiti. Lo stile occidentale dell’arte del mosaico era più geometrico, servendo a distinguere le aree funzionali di una casa o di una stanza. Il concetto decorativo era quello dell’uniformità: un motivo sviluppato in una stanza o sulla soglia sarebbe stato ripetuto o echeggiato in altre parti della casa. Molte delle pareti e dei pavimenti in stile occidentale sono semplicemente colorati, in bianco e nero.

La nozione orientale di mosaici era più elaborata, includendo molti più colori e motivi, spesso disposti concentricamente con cornici decorative che circondavano pannelli centrali, spesso figurativi. Alcuni di questi ricordano il moderno spettatore di tappeti orientali. I mosaici alle soglie delle case decorate in stile orientale erano figurali e potevano avere solo un rapporto casuale con i piani principali delle case. Alcuni di questi hanno riservato materiali e dettagli più fini per le porzioni centrali di una pavimentazione; alcuni dei motivi orientali utilizzavano strisce di piombo per esaltare le sezioni geometriche.

Realizzare un pavimento a mosaico

Ken e Nyetta

La migliore fonte di informazioni sulla storia e l’architettura romana è Vitrivius, che ha spiegato i passaggi necessari per preparare un pavimento per un mosaico.

  • il sito è stato testato per la solidità
  • la superficie è stata preparata scavando, livellata e speronata per la stabilità
  • uno strato di macerie è stato sparso sull’area
  • su di esso è stato poi posto uno strato di calcestruzzo costituito da aggregato grossolano
  • lo strato “rudus” è stato aggiunto e speronato per formare uno strato di 9 cifre di spessore (~ 17 cm)
  • è stato posato lo strato “nucleo”, uno strato di cemento costituito da polvere di mattoni o piastrelle e calce, di spessore non inferiore a 6 cifre (11-11.6 cm)

Dopo tutto ciò, gli operai hanno incorporato le tessere nello strato di nucleo (o forse hanno posto un sottile strato di calce sopra di esso a tale scopo). Le tessere sono state pressate nella malta per fissarle a un livello comune e quindi la superficie è stata levigata e levigata. Gli operai hanno setacciato il marmo in polvere sulla parte superiore del dipinto e, come tocco finale finale, hanno steso uno strato di calce e sabbia per riempire gli interstizi più profondi rimasti.

Stili di mosaico

George Houston (1968) / Istituto per lo studio del mondo antico

Nel suo testo classico sull’architettura, Vitrivius ha anche identificato una varietà di metodi per la costruzione del mosaico. Un opus signinum era uno strato di cemento o malta semplicemente abbellito con disegni selezionati in tessere di marmo bianco. Un opus sectile era quello che includeva blocchi di forma irregolare, per evidenziare i dettagli nelle figure. Opus tessalatum era uno che si basava principalmente su tessere cubiche uniformi e opus vermiculatum utilizzava una linea di tessere di mosaico minuscole (1-4 mm [.1 in]) per delineare un soggetto o aggiungere un’ombra.

I colori nei mosaici erano costituiti da pietre provenienti da cave vicine o lontane; alcuni mosaici utilizzavano materie prime esotiche importate. Una volta che il vetro è stato aggiunto al materiale di partenza, i colori sono diventati enormemente variati con una maggiore brillantezza e vigore. Gli operai divennero alchimisti, combinando additivi chimici di piante e minerali nelle loro ricette per creare tonalità intense o sottili e per rendere il vetro opaco.

I motivi nei mosaici andavano dai disegni geometrici semplici a quelli piuttosto complessi con motivi ripetuti di una varietà di rosette, bordi di torsione del nastro o simboli intricati precisi noti come guilloché. Le scene figurative erano spesso prese dalla storia, come i racconti di dei ed eroi nelle battaglie nell’Odissea di Omero. I temi mitologici includono la dea del mare Teti, le Tre Grazie e il Regno pacifico. C’erano anche immagini figurali della vita quotidiana romana: immagini di caccia o immagini di mare, queste ultime spesso trovate nelle terme romane. Alcuni erano riproduzioni dettagliate di dipinti e alcuni, chiamati mosaici a labirinto, erano labirinti, rappresentazioni grafiche che gli spettatori potevano tracciare.

Artigiani e botteghe

Werner Forman / Getty Images / Heritage Images

Vitruvio riferisce che c’erano degli specialisti: mosaicisti da parete (chiamati musivarii) e mosaicisti da pavimento (tessellarii). La differenza principale tra i mosaici pavimentali e murali (oltre all’ovvio) era l’uso del vetro: il vetro nelle ambientazioni del pavimento non era pratico. È possibile che alcuni mosaici, forse la maggior parte, siano stati realizzati in loco, ma è anche possibile che alcuni di quelli elaborati siano stati realizzati in officina.

Gli archeologi devono ancora trovare prove per i luoghi fisici delle officine in cui l’arte potrebbe essere stata assemblata. Studiosi come Sheila Campbell suggeriscono che esistono prove circostanziali per la produzione basata sulla gilda. Le somiglianze regionali nei mosaici o una combinazione ripetuta di modelli in un motivo standard potrebbero indicare che i mosaici sono stati costruiti da un gruppo di persone che condividevano i compiti. Tuttavia, si sa che c’erano operai itineranti che viaggiavano di lavoro in lavoro, e alcuni studiosi hanno suggerito che portassero “cartamodelli”, serie di motivi per consentire al cliente di fare una selezione e produrre comunque un risultato coerente.

Gli archeologi devono ancora scoprire le aree in cui sono state prodotte le tessere stesse. La migliore possibilità di ciò potrebbe essere associata alla produzione di vetro: la maggior parte delle tessere di vetro erano o tagliate da bacchette di vetro o erano staccate da lingotti di vetro sagomati.

È una cosa visiva

Istituto per lo studio del mondo antico

La maggior parte dei mosaici pavimentali di grandi dimensioni è difficile da fotografare direttamente e molti studiosi sono ricorsi alla costruzione di impalcature sopra di essi per ottenere un’immagine oggettivamente rettificata. Ma la studiosa Rebecca Molholt (2011) pensa che questo potrebbe vanificare lo scopo.

Molholt sostiene che un mosaico pavimentale deve essere studiato dal livello del suolo e sul posto. Il mosaico fa parte di un contesto più ampio, dice Molholt, capace di ridefinire lo spazio che definisce – la prospettiva che vedi da terra ne fa parte. Qualsiasi pavimento sarebbe stato toccato o sentito dall’osservatore, forse anche dal piede nudo del visitatore.

In particolare, Molholt discute l’impatto visivo dei labirinti o dei mosaici a labirinto, 56 dei quali sono noti di epoca romana. La maggior parte proviene da case, 14 provengono da terme romane. Molti contengono riferimenti al mito del labirinto di Daedalus, in cui Teseo combatte il Minotauro nel cuore di un labirinto e salva così Arianna. Alcuni hanno un aspetto simile a un gioco, con una visione vertiginosa dei loro disegni astratti.

fonti

R Rumora (2012) Institute for the Study of the Ancient World

  • Basso E, Invernizzi C, Malagodi M, La Russa MF, Bersani D e Lottici PP. 2014. Caratterizzazione di coloranti e opacizzanti in tessere di mosaico vetroso romano mediante tecniche spettroscopiche e spettrometriche. Journal of Raman Spectroscopy 45 (3): 238-245.
  • Boschetti C, Leonelli C, Macchiarola M, Veronesi P, Corradi A e Sada C. 2008. Prime evidenze di materiali vetrosi nei mosaici romani dall’Italia: uno studio integrato archeologico e archeometrico. Journal of Cultural Heritage 9: e21-e26.
  • Campbell SD. 1979. Laboratori di mosaico romano in Turchia. American Journal of Archaeology 83 (3): 287-292.
  • Galli S, Mastelloni M, Ponterio R, Sabatino G e Triscari M. 2004. Tecniche di microscopia elettronica a scansione e Raman e raggi X a dispersione di energia per la caratterizzazione di agenti coloranti e opacizzanti in tessere di mosaico di vetro romano. Journal of Raman Spectroscopy 35 (8-9): 622-627.
  • Joyce H. 1979. Forma, funzione e tecnica nei pavimenti di Delo e Pompei. American Journal of Archaeology 83 (3): 253-263.
  • Lysandrou V, Cerra D, Agapiou A, Charalambous E e Hadjimitsis DG. 2016. Verso una biblioteca spettrale di mosaici pavimentali di epoca romana e cipriota paleocristiana. Journal of Archaeological Science: Reports 10.1016 / j.jasrep.2016.06.029.
  • Molholt R. 2011. Roman Labyrinth Mosaics and the Experience of Motion. The Art Bulletin 93 (3): 287-303.
  • Neri E, Morvan C, Colomban P, Guerra MF e Prigent V. 2016. Tessere di “vetroceramica” opache di mosaico tardo romano e bizantino (V-IX secolo). Ceramics International 5 (9): 42-16.
  • Papageorgiou M, Zacharias N e Beltsios K. 2009. Indagine tecnologica e tipologica su tessere di mosaico vetroso tardo romano dell’antica Messene, Grecia. In: Ignatiadou D e Antonaras A, editori. 18e Congrès, de L’Association Internationale pour l’histoire du verre ANNALES. Salonicco: ZITI Publishing. p 241-248.
  • Ricciardi P, Colomban P, Tournié A, Macchiarola M e Ayed N. 2009. Uno studio non invasivo di tessere di mosaico vetroso di età romana mediante spettroscopia Raman. Journal of Archaeological Science 36 (11): 2551-2559.
  • Sweetman R. 2003. I mosaici romani della valle di Cnosso. Annuale della British School at Athens 98: 517-547.