Perché i Standing Rock Sioux si oppongono alla Dakota Access Pipeline

Mentre Flint, Michigan, la crisi idrica ha fatto notizia a livello nazionale nel 2016, i membri dello Standing Rock Sioux hanno protestato con successo per proteggere la loro acqua e la terra dal Dakota Access Pipeline. Dopo mesi di dimostrazione, i “protettori dell’acqua” si rallegrarono quando il 4 dicembre 2016 il Corpo degli ingegneri dell’esercito americano decise di vietare al gasdotto di attraversare il Lago Oahe, arrestando di fatto il progetto. Ma il futuro del gasdotto non è chiaro dopo che Obama ha lasciato l’incarico e l’amministrazione Trump è entrata alla Casa Bianca. La costruzione del gasdotto potrebbe riprendere molto bene quando la nuova amministrazione subentrerà. 

Se terminato, il progetto da 3.8 miliardi di dollari si estenderebbe per 1,200 miglia in quattro stati per collegare i giacimenti petroliferi di Bakken nel Nord Dakota a un porto fluviale dell’Illinois. Ciò consentirebbe il trasporto giornaliero di 470,000 barili di petrolio greggio lungo la rotta. Ma lo Standing Rock voleva che la costruzione del gasdotto fosse interrotta perché dicevano che avrebbe potuto devastare le loro risorse naturali.

Inizialmente, il gasdotto avrebbe attraversato il fiume Missouri vicino alla capitale dello stato, ma il percorso è stato modificato in modo che passasse sotto il fiume Missouri sul lago Oahe, mezzo miglio a monte della riserva di Standing Rock. L’oleodotto è stato reindirizzato da Bismarck a causa dei timori che una fuoriuscita di petrolio avrebbe messo in pericolo l’acqua potabile della città. Spostare l’oleodotto dalla capitale dello stato a una riserva indiana è in poche parole razzismo ambientale, poiché questa forma di discriminazione è caratterizzata dalla collocazione sproporzionata dei rischi ambientali nelle comunità di colore. Se l’oleodotto era troppo rischioso per essere posizionato vicino alla capitale dello stato, perché non è stato ritenuto un rischio vicino alla terra di Standing Rock?

Con questo in mente, lo sforzo della tribù per fermare la costruzione del Dakota Access Pipeline non è semplicemente una questione ambientale, ma anche una protesta contro l’ingiustizia razziale. Anche gli scontri tra i manifestanti del gasdotto ei suoi sviluppatori hanno scatenato tensioni razziali, ma lo Standing Rock ha ottenuto il sostegno di un’ampia sezione trasversale del pubblico, inclusi personaggi pubblici e celebrità. 

Perché i Sioux sono contro il gasdotto

Il 2 settembre 2015, i Sioux hanno redatto una risoluzione in cui spiegava la loro opposizione al gasdotto. Leggeva in parte:

“La Standing Rock Sioux Tribe fa affidamento sulle acque del vivificante fiume Missouri per la nostra continua esistenza, e il Dakota Access Pipeline rappresenta un serio rischio per Mni Sose e per la sopravvivenza stessa della nostra tribù; e … la perforazione in direzione orizzontale nella costruzione del gasdotto distruggerebbe preziose risorse culturali della tribù Sioux di Standing Rock “.

La risoluzione sostiene anche che il Dakota Access Pipeline viola l’articolo 2 del Trattato di Fort Laramie del 1868 che concedeva alla tribù “l’uso e l’occupazione indisturbati” della sua patria.

I Sioux hanno intentato una causa federale contro il Corpo degli Ingegneri dell’Esercito degli Stati Uniti nel luglio 2016 per interrompere la costruzione del gasdotto, iniziata il mese successivo. Oltre alle preoccupazioni circa gli effetti che una fuoriuscita avrebbe sulle risorse naturali dei Sioux, la tribù ha sottolineato che il gasdotto passerà attraverso un terreno sacro protetto dalla legge federale.

Il giudice distrettuale degli Stati Uniti James E. Boasberg ha avuto una visione diversa. Il 9 settembre 2016 ha stabilito che l’Esercito aveva “probabilmente rispettato” il suo dovere di consultare i Sioux e che la tribù “non ha dimostrato di subire lesioni che sarebbero state prevenute da qualsiasi ingiunzione che il tribunale potesse emettere”. Sebbene il giudice abbia negato la richiesta della tribù di un’ingiunzione per fermare il gasdotto, i dipartimenti dell’esercito, della giustizia e degli interni hanno annunciato dopo la sentenza che avrebbero sospeso la costruzione del gasdotto su terreni di importanza culturale per la tribù in attesa di un’ulteriore valutazione. Tuttavia, lo Standing Rock Sioux ha detto che avrebbero presentato ricorso contro la decisione del giudice perché ritengono di non essere stati sufficientemente consultati quando il gasdotto è stato dirottato. 

“La storia della mia nazione è a rischio perché i costruttori di gasdotti e il Corpo dell’esercito non sono riusciti a consultare la tribù durante la pianificazione dell’oleodotto e l’hanno indirizzata attraverso aree di importanza culturale e storica, che saranno distrutte”, ha dichiarato David Archambault II, presidente di Standing Rock Sioux in un deposito in tribunale.

La sentenza del giudice Boasberg ha portato la tribù a chiedere un’ingiunzione di emergenza per interrompere la costruzione del gasdotto. Ciò ha portato la Corte d’Appello degli Stati Uniti per il Circuito del Distretto di Columbia, in una sentenza del 16 settembre, che aveva bisogno di più tempo per considerare la richiesta della tribù, il che significava che tutte le 20 miglia in entrambe le direzioni del Lago Oahe dovevano essere interrotte. Il governo federale aveva già chiesto la sospensione dei lavori lungo quella parte del percorso, ma Energy Transfer Partners, sviluppatore di gasdotti con sede a Dallas, non ha risposto immediatamente all’amministrazione Obama. Nel settembre 2016, la società ha dichiarato che il gasdotto era completo al 60% e ha affermato che non avrebbe danneggiato l’approvvigionamento idrico locale. Ma se questo fosse assolutamente certo, allora perché l’ubicazione di Bismarck non era un sito appropriato per il gasdotto?

Recentemente, nell’ottobre 2015, un pozzo petrolifero del Nord Dakota è esploso e ha perso più di 67,000 galloni di greggio, mettendo a rischio un affluente del fiume Missouri. Anche se le fuoriuscite di petrolio sono rare e la nuova tecnologia lavora per prevenirle, non possono essere completamente escluse. Reindirizzando il Dakota Access Pipeline, il governo federale sembra aver messo direttamente in pericolo lo Standing Rock Sioux nell’improbabile caso di una fuoriuscita di petrolio.

Polemica sulle proteste

Il Dakota Access Pipeline non ha attirato l’attenzione dei media semplicemente a causa delle risorse naturali in gioco, ma anche a causa degli scontri tra i manifestanti e la compagnia petrolifera incaricata di costruirlo. Nella primavera del 2016, solo un piccolo gruppo di manifestanti si era accampato nella riserva per protestare contro l’oleodotto. Ma nei mesi estivi, il Sacred Stone Camp ha raggiunto migliaia di attivisti, e alcuni lo hanno definito “il più grande raduno di nativi americani in un secolo”, ha riferito l’Associated Press. All’inizio di settembre, le tensioni sono aumentate quando manifestanti e giornalisti sono stati arrestati e gli attivisti hanno accusato l’azienda di sicurezza incaricata di proteggere il gasdotto di spruzzarli al pepe e di lasciare che i cani li attaccassero brutalmente. Ciò ha richiamato alla mente immagini simili di attacchi contro manifestanti per i diritti civili durante gli anni ‘1960. 

Alla luce dei violenti scontri tra manifestanti e guardie di sicurezza, agli Standing Rock Sioux è stato concesso un permesso per consentire ai protettori dell’acqua di radunarsi legalmente sulle terre federali che circondano il gasdotto. Il permesso significa che la tribù è responsabile del costo di eventuali danni, della sicurezza dei dimostranti, dell’assicurazione di responsabilità e altro ancora. Nonostante questo cambiamento, gli scontri tra attivisti e ufficiali sono continuati nel novembre 2016, con la polizia che avrebbe sparato lacrimogeni e cannoni ad acqua contro i manifestanti. Un’attivista è arrivata pericolosamente sul punto di perdere il braccio a causa di un’esplosione avvenuta durante lo scontro.

“I manifestanti dicono che è stata ferita da una granata lanciata dalla polizia, mentre la polizia dice che è stata ferita da un piccolo serbatoio di propano che i manifestanti hanno attrezzato per far esplodere”, secondo CBS News.

Prominenti sostenitori del rock in piedi

Diverse celebrità hanno espresso pubblicamente il loro sostegno alla protesta di Standing Rock Sioux contro il Dakota Access Pipeline. Jane Fonda e Shailene Woodley hanno contribuito a servire la cena del Ringraziamento 2016 ai manifestanti. La candidata alla presidenza del Partito dei Verdi Jill Stein ha visitato il sito e ha subito l’arresto per presunta verniciatura a spruzzo di attrezzature da costruzione durante una protesta. Anche un ex candidato alla presidenza del 2016 è solidale con lo Standing Rock, guidando una manifestazione contro il gasdotto. Il senatore degli Stati Uniti Bernie Sanders (I-Vermont) ha dichiarato su Twitter: “Fermate il gasdotto Dakota Access. Rispetta i diritti dei nativi americani. E andiamo avanti per trasformare il nostro sistema energetico “.

Il veterano rocker Neil Young ha persino pubblicato una nuova canzone chiamata “Indian Givers” in onore della protesta di Standing Rock. Il titolo della canzone è un gioco sull’insulto razziale. Il testo afferma:

C’è una battaglia che infuria sulla terra sacra
I nostri fratelli e sorelle devono prendere una posizione
Contro di noi adesso per quello che abbiamo fatto tutti
Sulla terra sacra c’è una battaglia in fermento
Vorrei che qualcuno condividesse la notizia
Ora sono passati circa 500 anni
Continuiamo a prendere ciò che abbiamo dato via
Proprio come quelli che chiamiamo donatori indiani
Ti fa star male e ti fa venire i brividi

Young ha anche rilasciato un video per la canzone che presenta filmati delle proteste del gasdotto. Il musicista ha registrato canzoni su controversie ambientali simili, come la sua canzone di protesta del 2014 “Who’s Gonna Stand Up?” in segno di protesta contro il gasdotto Keystone XL.

Leonardo DiCaprio ha annunciato di condividere anche le preoccupazioni dei Sioux.

“In piedi con la Grande Nazione Sioux per proteggere le loro acque e terre”, ha detto su Twitter, collegandosi a una petizione di Change.org contro il gasdotto.

Gli attori di “Justice League” Jason Momoa, Ezra Miller e Ray Fisher si sono rivolti ai social media per annunciare le loro obiezioni alla pipeline. Momoa ha condiviso una sua foto su Instagram con un cartello che diceva: “Gli oleodotti sono una cattiva idea”, insieme agli hashtag relativi alla protesta del Dakota Access Pipeline.

Avvolgere Up

Mentre la protesta del Dakota Access Pipeline è stata in gran parte inquadrata come una questione ambientale, è anche una questione di giustizia razziale. Anche il giudice che ha negato l’ingiunzione temporanea di Standing Rock Sioux di fermare l’oleodotto, ha riconosciuto che “il rapporto degli Stati Uniti con le tribù indigene è stato controverso e tragico”.

Da quando le Americhe sono state colonizzate, i popoli indigeni e altri gruppi emarginati hanno combattuto per la parità di accesso alle risorse naturali. Gli allevamenti intensivi, le centrali elettriche, le autostrade e altre fonti di inquinamento sono troppo spesso erette nelle comunità di colore. Più una comunità è ricca e bianca, più è probabile che i suoi residenti abbiano aria e acqua pulite. Quindi, la lotta di Standing Rock per proteggere la loro terra e l’acqua dal Dakota Access Pipeline è un problema tanto contro la discriminazione quanto ambientale.