Storia e ordine attuale della successione presidenziale degli Stati Uniti

La successione della linea presidenziale si riferisce al modo in cui vari funzionari del governo federale assumono la carica di Presidente degli Stati Uniti lascia l’incarico prima che venga inaugurato un successore eletto. Se il presidente muore, si dimette o viene rimosso dall’incarico per impeachment, il vicepresidente degli Stati Uniti diventa presidente per il resto del mandato dell’ex presidente. Se il vicepresidente non è in grado di servire, il funzionario successivo nella linea di successione funge da presidente.

Il Congresso degli Stati Uniti ha lottato con la questione della successione presidenziale nel corso della storia della nazione. Perché? Ebbene, tra il 1901 e il 1974, cinque vice presidenti hanno assunto la carica di vertice a causa di quattro morti presidenziali e di una dimissioni. In effetti, tra gli anni 1841-1975, più di un terzo di tutti i presidenti degli Stati Uniti sono morti in carica, si sono dimessi o sono diventati disabili. Sette vicepresidenti sono morti in carica e due si sono dimessi per un totale di 37 anni durante i quali la carica di vicepresidente era completamente vacante.

Il sistema di successione presidenziale

Il nostro attuale metodo di successione presidenziale prende la sua autorità da:

  • Il ventesimo emendamento (articolo II, sezione 20, clausola 1)
  • Il 25 ° emendamento
  • La legge sulla successione presidenziale del 1947

Presidente e Vicepresidente

Il ventesimo e il venticinquesimo emendamento stabiliscono procedure e requisiti affinché il vicepresidente assuma i doveri e i poteri del presidente se il presidente diventa permanentemente o temporaneamente invalido.

In caso di invalidità temporanea del presidente, il vicepresidente funge da presidente fino a quando il presidente non si riprende. Il presidente può dichiarare l’inizio e la fine della propria disabilità. Ma, se il presidente non è in grado di comunicare, il vice presidente e la maggioranza del gabinetto del presidente, o “… altro organo come il Congresso può prevedere per legge …” possono determinare lo stato di disabilità del presidente.

In caso di contestazione della capacità del presidente di servire, il Congresso decide. Devono, entro 21 giorni e con un voto dei due terzi di ciascuna camera, determinare se il presidente è in grado di servire o meno. Fino a quando non lo fanno, il vice presidente funge da presidente.

Il 25 ° emendamento fornisce anche un metodo per riempire un ufficio vacante del vice presidente. Il presidente deve nominare un nuovo vicepresidente, che deve essere confermato dalla maggioranza dei voti di entrambe le camere del Congresso. Fino alla ratifica del 25 ° emendamento, la Costituzione prevedeva che al vicepresidente venissero trasferiti solo i doveri, piuttosto che il titolo effettivo di presidente.

Come originariamente adottato, la Costituzione non prevedeva un metodo per coprire un tale posto vacante. La posizione è rimasta semplicemente vacante fino a quando un nuovo vicepresidente non è entrato in carica dopo le successive elezioni presidenziali. Prima del 25 ° emendamento, la vicepresidenza non era occupata per più del 20% del tempo. Un vicepresidente si è dimesso, sette sono morti in carica e otto sono subentrati ai presidenti deceduti in carica. 

Ciò ha posto pochi problemi fino alla metà del ventesimo secolo, quando i vicepresidenti hanno cominciato a funzionare più spesso come “vice presidenti”. La necessità di questi problemi è diventata più immediata dopo che il Congresso ha approvato il Presidential Succession Act del 1947, che pone il Presidente della Camera e il Presidente Pro Tempore del Senato immediatamente dietro il Vice Presidente in linea per assumere la presidenza, anche se non erano membri del partito politico del presidente. 

Nell’ottobre 1973, il vicepresidente Spiro Agnew si dimise e il presidente Richard Nixon nominò Gerald R. Ford per ricoprire l’incarico. nell’agosto 1974 il presidente Nixon si dimise, il vicepresidente Ford divenne presidente e nominò Nelson Rockefeller nuovo vicepresidente. Sebbene le circostanze che li hanno provocati fossero, diciamo, di cattivo gusto, i trasferimenti del potere alla vicepresidenza sono avvenuti senza intoppi e con poca o nessuna controversia.

Oltre il presidente e il vicepresidente

La legge sulla successione presidenziale del 1947 affrontava la disabilità simultanea sia del presidente che del vicepresidente. In base a questa legge, ecco gli uffici e gli attuali titolari di cariche che diventerebbero presidente se sia il presidente che il vicepresidente fossero disabilitati. Ricorda, per assumere la presidenza, una persona deve anche soddisfare tutti i requisiti legali per servire come presidente.

L’ordine di successione presidenziale, insieme alla persona che diventerebbe attualmente presidente, è il seguente:

  1. Vice Presidente degli Stati Uniti 
  2. Presidente della Camera dei rappresentanti 
  3. Presidente pro tempore del Senato

Due mesi dopo essere succeduto a Franklin D.Roosevelt nel 1945, il presidente Harry S. Truman suggerì che il presidente della Camera e il presidente pro tempore del Senato fossero spostati davanti ai membri del gabinetto nella linea di successione al fine di garantire che il presidente avrebbe non potrà mai nominare il suo potenziale successore. 

Sia il Segretario di Stato che gli altri Segretari di Gabinetto sono nominati dal Presidente con l’approvazione del Senato, mentre il Presidente della Camera e il Presidente pro tempore del Senato sono eletti dal popolo. I membri della Camera dei rappresentanti scelgono il presidente della Camera. Allo stesso modo, il Presidente pro tempore è scelto dal Senato. Sebbene non sia un requisito, sia il presidente della Camera che il presidente pro tempore sono tradizionalmente membri del partito che detiene la maggioranza nella loro particolare camera. Il Congresso approva la modifica e sposta il Presidente e il Presidente pro tempore davanti ai segretari di Gabinetto nell’ordine di successione.

I segretari del gabinetto del presidente ora compilano il bilancio dell’ordine di successione presidenziale:

  • segretario di Stato 
  • Segretario del Tesoro
  • segretario della Difesa
  • Procuratore generale
  • Segretario degli Interni
  • Segretario all’Agricoltura
  • Segretario di commercio
  • Segretario del lavoro
  • Segretario per la salute e i servizi umani
  • Segretario per l’edilizia abitativa e lo sviluppo urbano
  • Segretario dei trasporti
  • Segretario dell’Energia
  • Segretario all’Istruzione
  • Segretario degli affari dei veterani
  • Segretario per la sicurezza interna

Presidenti che hanno assunto la carica per successione

Chester A. Arthur
Calvin Coolidge
Millard Fillmore
Gerald R. Ford *
Andrew Johnson
Lyndon B. Johnson
Theodore Roosevelt
Harry S. Truman
John Tyler

* Gerald R. Ford ha assunto l’incarico dopo le dimissioni di Richard M. Nixon. Tutti gli altri sono entrati in carica a causa della morte del loro predecessore.

Presidenti che hanno servito ma non sono mai stati eletti

Chester A. Arthur
Millard Fillmore
Gerald R. Ford
Andrew Johnson
John Tyler

Presidenti che non avevano un vicepresidente

Chester A. Arthur
Millard Fillmore
Andrew Johnson
John Tyler
* Il 25 ° emendamento ora richiede ai presidenti di nominare un nuovo vicepresidente.