Una breve storia del nastro adesivo

Durante la seconda guerra mondiale, le truppe statunitensi nel pieno della battaglia avevano un modo stranamente poco pratico di ricaricare le armi.

Le cartucce usate per i lanciagranate erano un esempio. Imballati, sigillati con cera e fissati con nastro adesivo per proteggerli dall’umidità, i soldati avrebbero dovuto tirare una linguetta per staccare il nastro di carta e rompere il sigillo. Certo, ha funzionato … tranne quando non ha funzionato, i soldati sono stati lasciati ad arrampicarsi per fare leva sulle scatole.

La storia di Vesta Stoudt

Vesta Stoudt aveva lavorato in fabbrica per imballare e ispezionare queste cartucce quando ha iniziato a pensare che doveva esserci un modo migliore. Era anche madre di due figli che prestavano servizio nella Marina ed era particolarmente turbata dal fatto che le loro vite e innumerevoli altri fossero lasciate a tale possibilità.

Preoccupata per il benessere dei figli, discusse con i suoi supervisori l’idea che aveva di fabbricare un nastro fatto con un panno resistente e resistente all’acqua. E quando i suoi sforzi non furono risolti, scrisse una lettera all’allora presidente Franklin Roosevelt descrivendo in dettaglio la sua proposta (che includeva un diagramma abbozzato a mano) e concludendo con un appello alla sua coscienza:

“Non possiamo deluderli dando loro una scatola di cartucce che richiede uno o due minuti per aprirsi, consentendo al nemico di prendere vite che potrebbero essere salvate se la scatola fosse stata fissata con nastro adesivo resistente che può essere aperto in una frazione di secondo . Per favore, signor presidente, faccia subito qualcosa al riguardo, non domani o presto, ma adesso. ”

Stranamente, Roosevelt ha passato la raccomandazione di Stoudt agli ufficiali militari, e in due settimane ha ricevuto avviso che il suo suggerimento era in fase di considerazione e non molto tempo dopo è stato informato che la sua proposta era stata approvata. La lettera elogiava anche la sua idea di “merito eccezionale”.

In poco tempo, Johnson & Johnson, specializzato in forniture mediche, ricevette e sviluppò un robusto nastro in tessuto con un adesivo forte che sarebbe diventato noto come “nastro adesivo”, che fece valere all’azienda un premio “E” dell’esercito e della marina militare, un onore dato come distinzione di eccellenza nella produzione di equipaggiamento bellico.

Mentre a Johnson & Johnson è stata ufficialmente attribuita l’invenzione del nastro adesivo, è una madre preoccupata che verrà ricordata come la madre del nastro adesivo.  

Come funziona il nastro adesivo

L’iterazione iniziale ideata da Johnson & Johnson non è molto diversa dalla versione oggi sul mercato. Composto da un pezzo di tessuto a rete, che gli conferisce resistenza alla trazione e rigidità da strappare a mano e polietilene impermeabile (plastica), il nastro adesivo è realizzato alimentando i materiali in una miscela che forma l’adesivo a base di gomma.

A differenza della colla, che forma un legame una volta che la sostanza si indurisce, il nastro adesivo è un adesivo sensibile alla pressione che si basa sul grado di pressione applicata. Più forte è la pressione, più forte è il legame, in particolare con superfici pulite, lisce e dure.

Chi usa il nastro adesivo?

Il nastro adesivo è stato un enorme successo tra i soldati grazie alla sua forza, versatilità e proprietà impermeabili. Utilizzato per eseguire tutti i tipi di riparazioni, dagli stivali ai mobili, è anche un appuntamento fisso nel mondo degli sport motoristici, dove gli equipaggi usano strisce per riparare le ammaccature. Le troupe cinematografiche che lavorano sul set hanno una versione chiamata nastro di gaffer, che non lascia residui appiccicosi. Persino gli astronauti della NASA fanno le valigie quando vanno in missione spaziale.

Oltre alle riparazioni, altri usi creativi del nastro adesivo includono il rafforzamento della ricezione cellulare su Apple iPhone 4 e come forma di trattamento medico per la rimozione delle verruche chiamata terapia di occlusione del nastro adesivo, che la ricerca non ha dimostrato di essere efficace.

Nastro “adesivo” o nastro “anatra”?

In questo caso, entrambe le pronunce sarebbero corrette. Secondo il sito web di Johnson & Johnson, l’originale nastro adesivo in tessuto verde ha preso il nome durante la seconda guerra mondiale, quando i soldati hanno iniziato a chiamarlo nastro d’anatra per il modo in cui i liquidi sembrano rotolare via come l’acqua dalla schiena di un’anatra.

Non molto tempo dopo la guerra, la società lanciò una versione in argento metallizzato chiamata nastro adesivo dopo che i dirigenti scoprirono che poteva essere utilizzato anche per sigillare i condotti del riscaldamento. È interessante notare, tuttavia, che gli scienziati del Lawrence Berkeley National Laboratory hanno condotto test sul campo sui condotti di riscaldamento e hanno stabilito che il nastro adesivo era insufficiente per sigillare perdite o crepe.