Gli scrittori rinascimentali che hanno plasmato il mondo moderno

Contrariamente al malinteso popolare, il Medioevo non è stato un “periodo oscuro” nella nostra storia collettiva. Non solo questo termine è una visione del mondo incentrata sull’Occidente (mentre l’Europa e gli ex territori dell’Impero Romano d’Occidente hanno effettivamente sofferto lunghi periodi di declino sociale e disordine, molte altre aree del mondo sono fiorite durante lo stesso periodo, e il continuazione dell’Impero Romano, l’Impero Bizantino, era nella sua fase più stabile e influente durante il cosiddetto Medioevo), è anche impreciso. L’immagine popolare di contadini ignoranti e monaci sequestrati che vivono nell’ignoranza e nella superstizione mentre il mondo cadeva nell’oscurità è in gran parte finzione.

Ciò che ha segnato il Medioevo in Europa più di ogni altra cosa è stato il predominio della Chiesa cattolica e l’instabilità politica (almeno rispetto ai secoli di stabile dominio romano). La Chiesa, considerando la filosofia e la letteratura greca e tradizionale romana come pagane e una minaccia, scoraggiava il loro studio e insegnamento e la disintegrazione di un mondo politico unificato in molti piccoli regni e ducati. Un risultato di questi fattori è stato il passaggio da un focus intellettuale centrato sull’uomo a uno che celebrava le cose che tenevano insieme la società: credenze religiose e culturali condivise.

Il Rinascimento fu un periodo che iniziò nel tardo XIV secolo e durò fino al XVII secolo. Lungi da un improvviso balzo indietro verso il successo scientifico e artistico, è stata davvero una riscoperta delle filosofie e dell’arte incentrate sull’uomo del mondo antico, insieme alle forze culturali che hanno spinto l’Europa verso rivoluzioni sociali e intellettuali che hanno celebrato il corpo umano e si sono -nostalgia per opere romane e greche che improvvisamente sono apparse nuovamente moderne e rivoluzionarie. Lungi dall’essere una miracolosa ispirazione condivisa, il Rinascimento è stato innescato in gran parte dal crollo dell’Impero Bizantino e dalla caduta di Costantinopoli nell’Impero Ottomano. Il massiccio afflusso di persone in fuga dall’Oriente in Italia (in particolare Firenze, dove le realtà politiche e culturali hanno creato un ambiente accogliente) ha riportato queste idee alla ribalta. Quasi nello stesso tempo, la peste nera decimò le popolazioni in tutta Europa e costrinse i sopravvissuti a contemplare non l’aldilà ma la loro effettiva esistenza fisica, spostando l’attenzione intellettuale sulle preoccupazioni legate alla terra.

È importante notare che, come in molti periodi storici, le persone che vivevano durante il Rinascimento avevano poca idea di essere vive durante un periodo di tempo così famoso. Al di fuori delle arti, il Rinascimento vide il declino del potere politico del Papato e l’aumento dei contatti tra le potenze europee e altre culture attraverso il commercio e l’esplorazione. Il mondo è diventato fondamentalmente più stabile, il che a sua volta ha permesso alle persone di preoccuparsi di cose oltre la sopravvivenza di base, cose come l’arte e la letteratura. Alcuni degli scrittori emersi durante il Rinascimento rimangono gli scrittori più influenti di tutti i tempi ed erano responsabili di tecniche letterarie, pensieri e filosofie che sono ancora presi in prestito ed esplorati oggi. Leggere le opere di questi 10 scrittori rinascimentali non solo ti darà una buona idea di ciò che ha caratterizzato il pensiero e la filosofia rinascimentale, ma ti darà anche una solida conoscenza della scrittura moderna in generale perché questi scrittori sono dove è iniziato il nostro senso moderno della letteratura .

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William Shakespeare

Non si discute di letteratura senza menzionare Shakespeare. La sua influenza semplicemente non può essere sopravvalutata. Ha creato molte parole ancora di uso comune in inglese oggi (incluso abbagliato, che potrebbe essere il suo più grande risultato), ha coniato molte delle frasi e dei modi di dire che usiamo ancora oggi (ogni volta che provi a rompere il ghiaccio, dì una breve preghiera a Bill ), e ha codificato alcune storie e dispositivi di trama che sono diventati il ​​vocabolario invisibile di ogni storia composta. Diamine, adattano ancora le sue opere teatrali in film e altri media su base annuale. Non c’è letteralmente nessun altro scrittore che abbia avuto un’influenza maggiore sulla lingua inglese, con la possibile eccezione di …

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Geoffrey Chaucer

L’influenza di Chaucer può essere riassunta in una frase: senza di lui, Shakespeare non sarebbe Shakespeare. Non solo i “Racconti di Canterbury” di Chaucer segnarono la prima volta che l’inglese fu usato per un serio lavoro di ambizione letteraria (l’inglese era considerato una lingua “comune” per gli ignoranti nel momento in cui la famiglia reale d’Inghilterra si considerava ancora in molti modi francese e infatti il ​​francese era la lingua ufficiale della corte), ma la tecnica di Chaucer di usare cinque accenti in una linea era un diretto antenato del pentametro giambico usato da Shakespeare e dai suoi contemporanei.

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Nicholas Machiavelli

Ci sono solo una manciata di scrittori i cui nomi hanno aggettivi (vedi Shakespeariano), e Machiavelli è uno di loro grazie alla sua opera più famosa, “Il principe”.

L’attenzione di Machiavelli per il potere terrestre anziché celeste è indicativa del cambiamento generale in corso nella sua vita mentre il Rinascimento prendeva vigore. Il suo concetto che ci fosse una divisione tra moralità pubblica e privata e la sua approvazione della violenza, dell’omicidio e dell’inganno politico per ottenere e mantenere il potere è il motivo per cui si ottiene il termine machiavellico quando si descrivono politici o intriganti brillanti anche se malvagi.

Alcuni hanno provato a riformulare “Il principe” come un’opera satira o anche una sorta di manuale rivoluzionario (sostenendo che il pubblico previsto erano in realtà le masse oppresse nel tentativo di mostrare loro come rovesciare i loro governanti), ma quasi non lo fa ‘ importa; L’influenza di Machiavelli è indiscutibile.

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Miguel de Cervantes

Le cose che consideri romanzi sono un’invenzione relativamente nuova, e il “Don Chisciotte” di Miguel de Cervantes è generalmente considerato uno dei primi esempi, se non il primo.

Pubblicato nel 1605, è un’opera tardo-rinascimentale che è anche accreditata per aver plasmato gran parte di quella che oggi è la lingua spagnola moderna; in questo senso, Cervantes deve essere considerato alla pari di Shakespeare in termini di influenza culturale.

Cervantes ha giocato con il linguaggio, usando giochi di parole e contraddizioni per effetti umoristici, e l’immagine del fedele Sancho che segue miseramente il suo maestro illuso mentre si inclina letteralmente sui mulini a vento è sopravvissuta attraverso i secoli. I romanzi che vanno da The Idiot di Dostoyevsky a “The Moor’s Last Sigh” di Rushdie sono esplicitamente influenzati da “Don Chisciotte”, stabilendo la sua continua influenza letteraria.

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Dante Alighieri

Anche se non sai nient’altro di Dante o del Rinascimento, hai sentito parlare della più grande opera di Dante, “La Divina Commedia”, che viene ancora controllata da una varietà di opere moderne come “Inferno” di Dan Brown; infatti, ogni volta che ti riferisci a un “cerchio dell’inferno” ti riferisci alla visione di Dante del regno di Satana.

“La Divina Commedia” è una poesia che segue Dante stesso mentre viaggia attraverso l’inferno, il purgatorio e il paradiso. È estremamente complesso nella sua struttura e nei riferimenti, e piuttosto bello nella sua lingua anche nella traduzione. Mentre si occupa di molti temi teologici e religiosi, mostra i suoi ornamenti rinascimentali nei molti modi in cui Dante critica e commenta la politica, la società e la cultura fiorentine contemporanee. Comprendere tutte le battute, gli insulti e i commenti è difficile per il lettore moderno, ma l’influenza della poesia si fa sentire in tutta la cultura moderna. Inoltre, quanti scrittori vengono conosciuti solo con il loro nome di battesimo?

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John Donne

Donne non è un nome familiare al di fuori delle major di inglese e letteratura, ma la sua influenza sulla letteratura negli anni seguenti è epica. Considerato uno dei primi scrittori “metafisici”, Donne ha più o meno inventato diverse tecniche letterarie nelle sue opere complesse, in particolare il trucco di usare due concetti apparentemente opposti per costruire potenti metafore. Il suo uso dell’ironia e il tono spesso cinico e irriverente del suo lavoro sorprende molti che pensano alla scrittura più antica come fiorita e pretenziosa.

Il lavoro di Donne rappresenta anche lo spostamento dell’attenzione dalla scrittura che trattava quasi esclusivamente temi religiosi a un lavoro molto più personale, una tendenza iniziata nel Rinascimento che continua ancora oggi. Il suo abbandono delle forme rigide e pesantemente regolamentate della letteratura precedente a favore di ritmi più casuali che somigliavano molto alla parola reale fu rivoluzionario, e le increspature delle sue innovazioni stanno ancora lambendo la moderna illuminazione.

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Edmund Spenser

Spenser non è un nome familiare quanto Shakespeare, ma la sua influenza nel regno della poesia è epica quanto la sua opera più nota, “The Faerie Queen”. Quella lunga poesia (e tecnicamente incompiuta) è in realtà un tentativo piuttosto sfacciatamente adulatorio di adulare l’allora regina Elisabetta I; Spenser voleva disperatamente essere nobilitato, un obiettivo che non aveva mai raggiunto, e una poesia che collegava la Regina Elisabetta a tutte le virtù del mondo sembrava una buona strada da percorrere. Lungo la strada, Spenser sviluppò una struttura poetica ancora nota come Stanza spenseriana e uno stile di sonetto noto come Sonetto spenseriano, entrambi copiati da poeti successivi come Coleridge e Shakespeare.

Che la poesia sia o meno la tua marmellata, Spenser incombe su tutta la letteratura moderna.

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Giovanni Boccaccio

Boccaccio visse e lavorò durante il primo Rinascimento a Firenze, producendo un enorme volume di lavoro che stabilì alcune delle radici fondamentali del focus neo-umanista dell’epoca.

Ha lavorato sia in italiano “vernacolare” (che significa la lingua di tutti i giorni che le persone effettivamente usavano) così come in composizioni latine più formali, e il suo lavoro ha influenzato direttamente sia Chaucer che Shakespeare, per non parlare di ogni scrittore che sia mai vissuto.

La sua opera più famosa, “The Decameron”, è un chiaro modello per “The Canterbury Tales” in quanto presenta una trama di persone che fuggono in una villa remota per sfuggire alla Peste Nera e divertirsi raccontando storie. Una delle tecniche più influenti di Boccaccio è stata quella di rendere il dialogo in modo naturalistico invece dello stile eccessivamente formale della tradizione. Ogni volta che leggi una riga di dialogo in un romanzo che sembra reale, puoi ringraziare Boccaccio in qualche modo.

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Francesco Petrarca (Petrarca): Lavori di costruzione

Uno dei primi poeti del Rinascimento, Petrarca fu costretto a studiare legge da suo padre, ma abbandonò quel lavoro non appena suo padre morì, scegliendo di proseguire gli studi e la scrittura latina.

Ha reso popolare la forma poetica del sonetto ed è stato uno dei primi scrittori a rifuggire lo stile formale e strutturato della poesia tradizionale a favore di un approccio più casuale e realistico al linguaggio. Petrarca divenne estremamente popolare in Inghilterra, e quindi ha un’influenza enorme sulla nostra letteratura moderna; Chaucer incorporò molti dei concetti e delle tecniche di Petrarca nella sua stessa scrittura, e Petrarca rimase uno dei poeti più influenti in lingua inglese fino al XIX secolo, assicurando che il nostro concetto moderno di letteratura potesse in gran parte essere attribuito a questo scrittore del XIV secolo. .

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John Milton

Il fatto che anche le persone che considerano la poesia come qualcosa da cui fuggire il più rapidamente possibile hanno familiarità con il titolo dell’opera più famosa di Milton, “Paradise Lost”, ti dice tutto ciò che devi sapere su questo genio del tardo Rinascimento.

Milton, che ha preso alcune decisioni politiche sbagliate nella sua vita e che ha scritto molte delle sue opere più famose dopo essere diventato completamente cieco, ha composto “Paradise Lost” in versi vuoti, uno dei primi e più influenti usi della tecnica. Ha anche raccontato una storia tradizionale a tema religioso (la caduta dell’uomo) in un modo sorprendentemente personale, interpretando la storia di Adamo ed Eva come una storia domestica realistica e dando a tutti i personaggi (anche Dio e Satana) personalità chiare e uniche. Queste innovazioni possono sembrare ovvie oggi, ma questo di per sé è una testimonianza dell’influenza di Milton.

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Jean-Baptiste Poquelin (Molière)

Molière è stato uno dei primi grandi scrittori di commedie del Rinascimento. La scrittura umoristica è sempre esistita, ovviamente, ma Molière l’ha reinventata come una forma di satira sociale che ha avuto un’incredibile influenza sulla cultura e sulla letteratura francese in generale. Le sue opere satiriche spesso si leggono come piatte o sottili sulla pagina, ma prendono vita quando interpretate da attori abili che possono interpretare le sue battute come erano intese. La sua volontà di satirizzare icone politiche, religiose e culturali e centri di potere era audace e pericoloso (solo il fatto che il re Luigi XIV lo favorisse spiega la sua sopravvivenza) ha stabilito il segno per la scrittura di commedie che rimane lo standard in molti modi oggi.

Tutto è connesso

La letteratura non è una serie di isole isolate di successo; ogni nuovo libro, opera teatrale o poesia è il culmine di tutto ciò che è accaduto prima. L’influenza si tramanda di lavoro in lavoro, si diluisce, si altera alchemicamente e si ripropone. Questi undici scrittori rinascimentali possono sembrare datati e estranei al lettore moderno, ma la loro influenza può essere avvertita praticamente in tutto ciò che leggi oggi.