I 20 mammiferi più grandi, classificati per categoria

Le balene sono davvero grandi e un ippopotamo ha all’incirca le stesse dimensioni di un rinoceronte. Ma conosci i più grandi mammiferi per categoria? Ecco un elenco dei 20 mammiferi più grandi, in 20 categorie, che iniziano con la balena più grande e terminano con il toporagno più grande:

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Balena più grande: balenottera azzurra (200 tonnellate)

La balenottera azzurra, la balena più grande del mondo.
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Con i suoi 100 piedi di lunghezza e 200 tonnellate, non solo la balenottera azzurra è il più grande mammifero del mondo, ma è anche il più grande animale vertebrato che sia mai vissuto. Nemmeno i dinosauri più grandi si sono avvicinati alla rinfusa. Alcuni titanosauri erano lunghi più di 100 piedi, ma non pesavano 200 tonnellate. Opportunamente, la balenottera azzurra è anche l’animale più rumoroso della terra. Questo cetaceo può vocalizzare a 180 decibel, abbastanza da rendere sordi la maggior parte degli altri animali.

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Elefante più grande: elefante africano (7 tonnellate)

L’elefante africano, il più grande elefante del mondo.
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Il più grande mammifero terrestre sulla terra, con sette tonnellate, l’elefante africano è più piccolo della balenottera azzurra per una buona ragione: la galleggiabilità dell’acqua aiuta a contrastare il peso della balenottera azzurra e gli elefanti sono terrestri. Uno dei motivi per cui l’elefante africano ha orecchie enormi è per aiutare a dissipare il calore del suo corpo interno. Un mammifero a sangue caldo di sette tonnellate genera molte calorie.

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Biggest Dolphin: Killer Whale (da 6 a 7 tonnellate)

La balena assassina, il delfino più grande del mondo.
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Come può il delfino più grande essere una balena? Le orche, note anche come orche, sono classificate come delfini piuttosto che come balene. A sei o sette tonnellate, le orche maschi sono più grandi degli squali più grandi, il che significa che le orche, piuttosto che i grandi squali bianchi, sono i predatori in cima agli oceani. Gli squali hanno una reputazione più spaventosa perché pochissimi umani sono stati uccisi dalle orche.

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Ungulato più grande: ippopotamo (5 tonnellate)

L’ippopotamo, il più grande ungulato del mondo.
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Ungulati con dita pari, o artiodattili, sono una famiglia diffusa di mammiferi mangiatori di piante che comprende cervi, maiali, mucche e il più grande mammifero con gli zoccoli fessurati, l’ippopotamo comune. L’ippopotamo pigmeo non si avvicina al peso di cinque tonnellate di suo cugino. Potresti creare un caso per un’altra creatura con i piedi regolari, la giraffa, che è molto più alta di un ippopotamo, ma pesano solo due tonnellate.

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Il più grande ungulato con le dita dispari: rinoceronte bianco (5 tonnellate)

Il rinoceronte bianco, l’ungulato più grande del mondo.
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I perissodattili, o ungulati dalle dita dispari, non sono così diversi come i loro cugini con i piedi pari. Questa famiglia è composta da cavalli, zebre e tapiri da un lato e rinoceronti dall’altro. Il più grande perissodattilo è il rinoceronte bianco, che a cinque tonnellate rivaleggia con gli antenati del rinoceronte del Pleistocene come l’Elasmotherium. Esistono due tipi di rinoceronti bianchi, il rinoceronte bianco meridionale e il rinoceronte bianco settentrionale; è facile capire in quale parte dell’Africa risiedono.

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Pinnipede più grande: elefante marino del sud (da 3 a 4 tonnellate)

L’elefante marino del sud, il pinnipede più grande del mondo.
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Fino a quattro tonnellate, non solo l’elefante marino del sud è il più grande pinnipede vivente, ma è anche il più grande mammifero terrestre carnivoro, superando i leoni, le tigri e gli orsi più grandi. Le foche degli elefanti meridionali maschi superano di gran lunga le femmine, che superano le due tonnellate. Come le balene blu, gli elefanti marini maschi sono straordinariamente rumorosi; urlano la loro disponibilità sessuale da chilometri di distanza.

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Orso più grande: Orso polare (1 tonnellata)

L’orso polare, l’orso più grande del mondo.
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Se hai l’illusione che gli orsi polari, gli orsi grizzly e i panda siano di dimensioni paragonabili, ti sbagli. Gli orsi polari sono di gran lunga i più grandi e letali ursini. I maschi più grandi possono raggiungere un’altezza di 10 piedi e pesare fino a una tonnellata. L’unico orso che si avvicina è l’orso kodiak; alcuni maschi possono raggiungere 1,500 libbre.

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Il più grande sireniano: lamantino dell’India occidentale (1,300 libbre)

Il lamantino delle Indie occidentali, il sireniano più grande del mondo.
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I sireni, la famiglia dei mammiferi acquatici che comprende lamantini e dugonghi, sono lontanamente imparentati con i pinnipedi e condividono molte caratteristiche. A 13 piedi di lunghezza e 1,300 libbre, il lamantino delle Indie occidentali è il più grande sireno per un incidente della storia: un membro più grande di questa razza, la mucca di mare di Steller, si estinse nel XVIII secolo. Alcuni di loro pesavano 18 tonnellate.

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Biggest Equid: Grevy’s Zebra (1,000 libbre)

Grevy’s Zebra, l’equide più grande del mondo.
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Il genere Equus comprende non solo cavalli ma anche asini, asini e zebre. Mentre alcuni cavalli addomesticati superano i 2,000 libbre, la zebra di Grevy è l’equide selvatico più grande del mondo; gli adulti raggiungono la mezza tonnellata. Come molti altri animali in questa lista, la Zebra di Grevy è prossima all’estinzione; probabilmente ce ne sono meno di 5,000 negli habitat sparsi in Kenya ed Etiopia.

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Biggest Pig: Giant Forest Hog (600 libbre)

Il maiale gigante della foresta, il maiale più grande del mondo.
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Quanto è grande il maiale gigante della foresta? Questo maiale di 600 libbre è noto per inseguire le iene africane dalla loro uccisione, anche se a volte è predato dai più grandi leopardi africani. Nonostante le sue dimensioni, il maiale gigante della foresta è relativamente gentile. È facilmente addomesticato, se non addirittura addomesticato, e può vivere insieme agli umani. È principalmente un erbivoro, che mangia cibo solo quando è particolarmente affamato.

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Gatto più grande: tigre siberiana (da 500 a 600 libbre)

La tigre siberiana, il gatto più grande del mondo.
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Le tigri siberiane maschi pesano dai 500 ai 600 libbre; le femmine raggiungono 300-400 libbre. Solo circa 500 tigri siberiane vivono ancora nella Russia orientale e la continua pressione ecologica potrebbe privare questo grande felino del suo titolo. Alcuni naturalisti affermano che le tigri del Bengala hanno superato i loro parenti siberiani, poiché non sono così in pericolo e sono meglio nutrite. Potrebbero esserci fino a 2,000 tigri del Bengala in India e Bangladesh.

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Primate più grande: gorilla di pianura orientale (400 libbre)

Il gorilla di pianura orientale, il primate più grande del mondo.
Ehlers / iStockphoto.

Ci sono due concorrenti per il primate più grande del mondo: il gorilla di pianura orientale e il gorilla di pianura occidentale. Entrambi vivono in Congo e, secondo la maggior parte dei resoconti, la varietà orientale da 400 libbre ha il vantaggio sul suo cugino occidentale da 350 libbre, sebbene i gorilla di pianura occidentale superino in numero la varietà orientale di un rapporto di 20 a 1.

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Canide più grande: lupo grigio (200 libbre)

Il lupo grigio, il canide più grande del mondo.
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Sebbene alcune razze di cani addomesticati diventino più grandi, la specie più ape del genere Canis è il lupo grigio. I lupi adulti raggiungono spesso i 200 libbre. I lupi grigi si accoppiano per la vita.

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Marsupiale più grande: canguro rosso (200 libbre)

Il canguro rosso, il marsupiale più grande del mondo.
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Il canguro rosso dell’Australia raggiunge i cinque piedi e mezzo di altezza e 200 libbre, rendendolo il più grande marsupiale. Non sta dicendo molto considerando le enormi dimensioni dei suoi antenati. Il canguro gigante dalla faccia corta pesava 500 libbre e il vombato gigante raggiungeva le due tonnellate. I canguri rossi maschi sono molto più grandi delle femmine e possono coprire quasi 30 piedi in un solo balzo.

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Il più grande roditore: capibara (150 libbre)

Il capibara, il roditore più grande del mondo.
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Un capibara adulto, un roditore sudamericano strettamente imparentato con le cavie, può raggiungere i 150 libbre. Ma il capibara non è il più grande roditore mai vissuto. La Josephoartigasia delle dimensioni di un ippopotamo pesava ben due tonnellate.

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Armadillo più grande: Armadillo gigante (100 libbre)

L’armadillo gigante, l’armadillo più grande del mondo.
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Durante il Pleistocene, gli armadilli avevano le dimensioni dei Maggiolini Volkswagen. I gusci abbandonati del Glyptodon da una tonnellata furono usati dai primi umani come rifugio. Oggi, questa razza dall’aspetto comico è rappresentata nei libri dei record dall’armadillo gigante da 100 libbre del Sud America.

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Lagomorfo più grande: lepre europea (15 libbre)

La lepre europea, il lagomorfo più grande del mondo.
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La lepre europea di 15 libbre è di gran lunga il lagomorfo più grande del mondo, una famiglia che include conigli, lepri e pika. Le lepri europee fanno buon uso del loro peso: in primavera, si possono vedere le femmine alzarsi sulle zampe posteriori e schiacciare i maschi in faccia, sia per rifiutare un invito ad accoppiarsi o per vedere di che tipo di materiale sono fatti i loro potenziali compagni. .

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Biggest Hedgehog: Greater Moonrat (5 libbre)

Il Greater Moonrat, il più grande riccio del mondo.
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Il ratto lunare maggiore di cinque libbre, originario dell’Indonesia, emette un forte odore simile all’ammoniaca, sibila minacciosamente per tenere a bada i nemici e preferisce vivere da solo, tranne durante la stagione degli amori. Il ratto lunare maggiore non è molto più piccolo del Deinogalerix, un riccio gigante dell’epoca del Pleistocene.

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Pipistrello più grande: Pipistrello della frutta dal cappuccio dorato (3 libbre)

Il pipistrello della frutta dal cappuccio dorato, il pipistrello più grande del mondo.
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“Megabat” è il termine che i naturalisti usano per descrivere qualsiasi pipistrello che pesa più di poche once, e nessun megabat è più grande del pipistrello della frutta dalle cappelle dorate delle Filippine, noto anche come la volpe volante gigante dalla calotta dorata. Fortunatamente per gli umani, i pipistrelli della frutta sono rigorosamente erbivori e mancano anche della capacità del pipistrello comune di ecolocalizzarsi o di trovare prede lontane emettendo onde sonore riflesse su di loro.

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Biggest Shrew: Hispaniolan Solenodon (2 libbre)

L’Hispaniolan Solenodon, il toporagno più grande del mondo.
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Il solenodonte Hispaniolan, che vive su Hispaniola, l’isola condivisa da Haiti e Repubblica Dominicana, può raggiungere i due libbre, il che potrebbe non sembrare molto finché non ti rendi conto che la stragrande maggioranza dei toporagni pesa solo poche once. Fortunatamente per il Solenodon, Hispaniola ha pochi predatori che potrebbero farlo pranzare.