I dinosauri e gli animali preistorici della Spagna

Durante il Mesozoico, la penisola iberica dell’Europa occidentale era molto più vicina al Nord America di quanto non lo sia oggi, motivo per cui molti dei dinosauri (e mammiferi preistorici) scoperti in Spagna hanno le loro controparti nel Nuovo Mondo. Qui, in ordine alfabetico, c’è una presentazione dei dinosauri e degli animali preistorici più importanti della Spagna, che vanno da Agriarctos a Pierolapithecus.

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Agriarctos

Governo spagnolo

Probabilmente non ti aspettavi che il lontano antenato del Panda Bear provenisse dalla Spagna, tra tutti i luoghi, ma è esattamente dove sono stati scoperti di recente i resti di Agriarctos, alias l’orso sporco. Adattandosi a un Panda ancestrale dell’epoca del Miocene (circa 11 milioni di anni fa), Agriarctos era relativamente snello rispetto al suo più famoso discendente dell’Asia orientale – lungo solo circa quattro piedi e 100 libbre – e probabilmente trascorse la maggior parte della sua giornata in alto tra i rami degli alberi.

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Aragosaurus

Sergio Perez

Circa 140 milioni di anni fa, tra qualche milione di anni o meno, i sauropodi iniziarono la loro lenta transizione evolutiva in titanosauri, i giganteschi dinosauri masticatori di piante che si diffusero in tutti i continenti della terra. L’importanza di Aragosaurus (dal nome della regione aragonese della Spagna) è che era uno degli ultimi sauropodi classici del primo Cretaceo dell’Europa occidentale e, forse, direttamente ancestrale ai primi titanosauri che gli succedettero.

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Arenysaurus

Wikimedia Commons

Sembra la trama di un commovente film per famiglie: l’intera popolazione di una piccola comunità spagnola aiuta un team di paleontologi a portare alla luce un fossile di dinosauro. È esattamente quello che è successo ad Aren, una città nei Pirenei spagnoli, dove nel 2009 è stato scoperto il dinosauro dal becco d’anatra del tardo Cretaceo, Arenysaurus. Anziché vendere il fossile a Madrid o Barcellona, ​​gli abitanti della città hanno eretto il loro piccolo museo, dove è possibile visita oggi questo adrosauro lungo 20 piedi.

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Delapparentia

Nobu Tamura

Quando il “tipo fossile” di Delapparentia è stato portato alla luce in Spagna più di 50 anni fa, questo dinosauro lungo 27 piedi e cinque tonnellate è stato classificato come una specie di Iguanodon, un destino non raro per un ornitopode scarsamente attestato dall’Europa occidentale. È stato solo nel 2011 che questo mangiatore di piante gentile ma dall’aspetto sgraziato è stato salvato dall’oscurità e prende il nome dal paleontologo francese che lo ha scoperto, Albert-Felix de Lapparent.

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Demandasaurus

Nobu Tamura

Può sembrare la battuta finale di un brutto scherzo – “Che tipo di dinosauro non accetta un no come risposta?” – ma il Demandasaurus prende il nome dalla formazione spagnola della Sierra la Demanda, dove è stato scoperto intorno al 2011. Come Aragosaurus (vedere diapositiva # 3), Demandasaurus era un sauropode del Cretaceo primitivo che ha preceduto di pochi milioni di anni i suoi discendenti titanosauri; sembra essere stato più strettamente correlato al Diplodocus nordamericano.

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Europelta

Andrey Atuchin

Un tipo di dinosauro corazzato noto come nodosauro e tecnicamente parte della famiglia degli anchilosauri, Europelta era un mangiatore di piante tozzo, pungente, di due tonnellate che sfuggiva alle depredazioni dei dinosauri teropodi cadendo sulla pancia e fingendo di essere una roccia . È anche il primo nodosauro identificato nella documentazione fossile, risalente a 100 milioni di anni fa, ed era abbastanza distintivo dalle sue controparti nordamericane da significare che si è evoluto su una delle numerose isole che punteggiano la Spagna del Cretaceo medio.

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Iberomesornis

Wikimedia Commons

Non era affatto un dinosauro, ma un uccello preistorico del primo periodo Cretaceo, l’Iberomesornis aveva all’incirca le dimensioni di un colibrì (otto pollici di lunghezza e un paio di once) e probabilmente viveva di insetti. A differenza degli uccelli moderni, l’Ibermesornis possedeva una serie completa di denti e singoli artigli su ciascuna delle sue ali – artefatti evolutivi conferiti dai suoi lontani antenati rettiliani – e sembra non aver lasciato discendenti viventi diretti nella moderna famiglia di uccelli.

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Nuralagus

Nobu Tamura

Altrimenti noto come il re dei conigli di Minorca (una piccola isola al largo della costa della Spagna), Nuralagus era un mammifero megafauna dell’epoca del Pliocene che pesava fino a 25 libbre, o cinque volte tanto quanto i conigli più grandi viventi oggi. In quanto tale, è stato un buon esempio del fenomeno noto come “gigantismo insulare”, in cui mammiferi altrimenti mansueti confinati negli habitat delle isole (dove i predatori scarseggiano) tendono ad evolversi in dimensioni insolitamente grandi.

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Pelecanimimus

Sergio Perez

Pelecanimimus, uno dei primi dinosauri ornitomimidi identificati (“uccello mimico”), possedeva il maggior numero di denti di qualsiasi dinosauro teropode conosciuto – oltre 200, rendendolo più denti anche del suo lontano cugino, Tyrannosaurus Rex. Questo dinosauro è stato scoperto nella formazione spagnola Las Hoyas all’inizio degli anni ‘1990, in sedimenti risalenti al primo periodo Cretaceo; sembra che fosse più strettamente correlato all’arpimmo molto meno dentoso dell’Asia centrale.

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Pierolapithecus

Wikimedia Commons

Quando il fossile tipo di Pierolapithecus è stato scoperto in Spagna nel 2004, alcuni paleontologi troppo entusiasti lo pubblicizzarono come l’ultimo antenato di due importanti famiglie di primati; le grandi scimmie e le scimmie minori. Il problema con questa teoria, come molti scienziati hanno successivamente sottolineato, è che le grandi scimmie sono associate all’Africa, non all’Europa occidentale, ma è concepibile che il Mar Mediterraneo non fosse una barriera insormontabile per questi primati durante parti dell’epoca del Miocene. .