Informazioni sul servizio postale degli Stati Uniti

Storia antica del servizio postale degli Stati Uniti

Il servizio postale degli Stati Uniti iniziò a spostare la posta per la prima volta il 26 luglio 1775, quando il secondo congresso continentale nominò Benjamin Franklin il primo generale delle poste della nazione. Accettando la posizione, Franklin dedicò i suoi sforzi alla realizzazione della visione di George Washington. Washington, che ha sostenuto un libero flusso di informazioni tra i cittadini e il loro governo come pietra angolare della libertà, ha spesso parlato di una nazione unita da un sistema di strade postali e uffici postali.

L’editore William Goddard (1740-1817) suggerì per la prima volta l’idea di un servizio postale statunitense organizzato nel 1774, come un modo per far passare le ultime notizie davanti agli occhi indiscreti degli ispettori postali britannici coloniali.

Goddard propose formalmente un servizio postale al Congresso quasi due anni prima dell’adozione della Dichiarazione di Indipendenza. Il Congresso non ha intrapreso alcuna azione sul piano di Goddard fino a dopo le battaglie di Lexington e Concord nella primavera del 1775. Il 16 luglio 1775, con la rivoluzione in fermento, il Congresso ha promulgato il “Constitutional Post” come un modo per garantire la comunicazione tra la popolazione generale e il patrioti che si preparano a combattere per l’indipendenza dell’America. Si dice che Goddard fosse profondamente deluso quando il Congresso scelse Franklin come direttore delle poste.

Il Postal Act del 1792 definì ulteriormente il ruolo del servizio postale. In base alla legge, i giornali erano autorizzati a spedire la posta a tariffe basse per promuovere la diffusione delle informazioni negli stati. Per garantire la santità e la riservatezza delle lettere, ai funzionari postali era vietato aprire le lettere a loro carico a meno che non fossero determinati a non essere recapitabili.

Il dipartimento dell’ufficio postale emise i suoi primi francobolli il 1 ° luglio 1847. In precedenza, le lettere venivano portate a un ufficio postale, dove il direttore delle poste avrebbe annotato l’affrancatura nell’angolo in alto a destra. La tariffa di affrancatura era basata sul numero di fogli nella lettera e sulla distanza che avrebbe percorso. Le spese di spedizione potrebbero essere pagate anticipatamente dallo scrivente, ritirate presso il destinatario al momento della consegna, oppure pagate parzialmente in anticipo e in parte alla consegna.

Per una cronologia completa del primo servizio postale, visitare il sito Web di storia postale di USPS.

Il moderno servizio postale: agenzia o impresa?

Fino all’adozione del Postal Reorganization Act del 1970, il servizio postale degli Stati Uniti fungeva da regolare agenzia del governo federale, finanziata dalle tasse.

Secondo le leggi in base alle quali opera attualmente, il servizio postale degli Stati Uniti è un’agenzia federale semi-indipendente, incaricata di essere neutrale in termini di entrate. Cioè, dovrebbe andare in pareggio, non realizzare un profitto.

Nel 1982, i francobolli statunitensi divennero “prodotti postali”, piuttosto che una forma di tassazione. Da allora, la maggior parte dei costi di gestione del sistema postale è stata pagata dai clienti attraverso la vendita di “prodotti e servizi postali” anziché tramite le tasse.

Si prevede inoltre che ciascuna classe di posta copra la propria quota dei costi, requisito che fa variare gli adeguamenti del tasso percentuale nelle diverse classi di posta, in base ai costi associati alle caratteristiche di elaborazione e consegna di ciascuna classe.

In base ai costi delle operazioni, le tariffe del servizio postale degli Stati Uniti sono fissate dalla Postal Regulatory Commission secondo le raccomandazioni del Postal Board of Governors.

Guarda, l’USPS è un’agenzia!

L’USPS è creato come agenzia governativa ai sensi del titolo 39, sezione 101.1 del codice degli Stati Uniti che afferma, in parte:

(a) Il servizio postale degli Stati Uniti sarà gestito come un servizio di base e fondamentale fornito al popolo dal governo degli Stati Uniti, autorizzato dalla Costituzione, creato dall’Atto del Congresso e sostenuto dal popolo. Il servizio postale avrà come funzione fondamentale l’obbligo di fornire servizi postali per unire la nazione attraverso la corrispondenza personale, educativa, letteraria e commerciale delle persone. Fornirà servizi rapidi, affidabili ed efficienti agli utenti in tutte le aree e fornirà servizi postali a tutte le comunità. I costi per la creazione e il mantenimento del servizio postale non devono essere ripartiti in modo da compromettere il valore complessivo di tale servizio per le persone.

Ai sensi del paragrafo (d) del titolo 39, sezione 101.1, “Le tariffe postali devono essere stabilite per ripartire i costi di tutte le operazioni postali a tutti gli utenti della posta su una base giusta ed equa”.

No, l’USPS è un business!

il servizio postale assume alcuni diversi attributi molto non governativi tramite i poteri ad esso concessi ai sensi del titolo 39, sezione 401, che includono:

  • potere di citare in giudizio (ed essere citato in giudizio) a proprio nome;
  • potere di adottare, modificare e abrogare i propri regolamenti;
  • potere di “stipulare ed eseguire contratti, eseguire strumenti e determinare il carattere e la necessità delle sue spese”;
  • potere di acquistare, vendere e affittare proprietà private; e,
  • potere di costruire, gestire, affittare e mantenere edifici e strutture.

Sono tutte funzioni e poteri tipici di un’azienda privata. L’ufficio postale fornisce vari servizi ai clienti, come trattenere la posta per un massimo di 30 giorni presso la loro struttura. Tuttavia, a differenza di altre imprese private, il servizio postale è esente dal pagamento delle tasse federali. L’USPS può prendere in prestito denaro a tassi scontati e può condannare e acquisire proprietà privata con diritti governativi di eminente dominio.

L’USPS riceve un po ‘di sostegno dai contribuenti. Ogni anno il Congresso stanzia circa 96 milioni di dollari per il “Fondo per il servizio postale”. Questi fondi vengono utilizzati per compensare USPS per l’invio senza affrancatura per tutte le persone legalmente cieche e per le schede elettorali per corrispondenza inviate da cittadini statunitensi che vivono all’estero. Una parte dei fondi paga anche USPS per fornire informazioni sull’indirizzo alle agenzie statali e locali per l’applicazione del sostegno ai minori.

Secondo la legge federale, solo il servizio postale può gestire o addebitare le spese di spedizione per la gestione delle lettere. Nonostante questo monopolio virtuale del valore di circa 45 miliardi di dollari all’anno, la legge richiede semplicemente che il servizio postale rimanga “neutrale in termini di entrate”, senza realizzare profitti né subire perdite.

Come sta andando finanziariamente l ‘”attività” del servizio postale?

Sebbene destinato ad essere un ente di autofinanziamento, il servizio postale ha subito una serie triste di perdite finanziarie dagli anni ‘1970, quando a volte almeno è arrivato in pareggio. Dopo la grande recessione del 2008, il volume della posta pubblicitaria, la stragrande maggioranza della posta, è diminuito drasticamente poiché molte aziende sono passate alla corrispondenza e-mail meno costosa. Da allora, il volume della posta ha continuato a diminuire, creando una crisi per un’azienda i cui costi sono quasi garantiti in aumento ogni anno. Ad esempio, il numero di indirizzi a cui l’USPS deve consegnare aumenta costantemente.

Nel FY2018, l’USPS ha subito quello che ha definito un deficit operativo “controllabile” di $ 3.9 miliardi e riferisce che prevede che i costi continueranno a crescere nel FY2019. “Si prevede che le spese per compensi e benefici aumenteranno di $ 1.1 miliardi nel FY2019, a causa di aumenti salariali di $ 0.6 miliardi derivanti da aumenti generali contrattuali e adeguamenti del costo della vita”. Inoltre, l’agenzia vede i suoi benefici per la salute dei pensionati e le spese di trasporto aumentare di $ 1 miliardo nell’anno fiscale 2019.

COVID-19 Pandemia colpisce USPS

La salute finanziaria del servizio postale è rimbalzata brevemente all’inizio del 2020, registrando un fatturato totale di $ 17.8 miliardi dal 1 ° gennaio 2020 al 31 marzo 2020, un aumento di $ 348 milioni rispetto allo stesso periodo del 2019. Tuttavia, il COVID- 19 pandemia, che ha rallentato l’intera economia degli Stati Uniti, ha iniziato a pesare sull’USPS alla fine di marzo con un drastico calo del volume della posta. All’inizio di maggio, i funzionari postali hanno emesso terribili avvertimenti che le perdite legate alla pandemia nei prossimi diciotto mesi potrebbero “minacciare la capacità del servizio postale di operare.

La polemica sulle elezioni presidenziali del 2020

Il direttore delle poste Louis DeJoy arriva per testimoniare durante un’audizione davanti al Comitato per la supervisione e la riforma della Camera il 24 agosto 2020.
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Nel giugno 2020, il nuovo direttore generale delle poste Louis DeJoy ha risposto alla “minaccia” finanziaria della pandemia implementando una serie di misure di riduzione dei costi, tra cui l’eliminazione degli straordinari per i corrieri postali, la riduzione degli orari degli uffici postali, lo spegnimento delle macchine smistatrici ad alta velocità non necessarie, e la rimozione di caselle postali di quartiere sottoutilizzate. Le misure sono state accusate di aver rallentato la consegna della posta e fortemente criticate dai legislatori democratici come un tentativo di privare del diritto di voto gli elettori che cercavano di votare in sicurezza durante la pandemia. Il 18 agosto, DeJoy, affrontando un forte contraccolpo, ha annunciato che il servizio postale avrebbe sospeso, ma non annullato, le misure di riduzione dei costi fino a dopo le elezioni del novembre 2020.

Dozzine di cassette postali rimosse si trovano nel parcheggio di un ufficio postale su Lafayette Avenue il 17 agosto 2020 nel quartiere del Bronx di New York City.
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Il 21 agosto, DeJoy ha assicurato alla Commissione per la supervisione e la riforma della Camera che l’USPS sarebbe stata in grado di consegnare la posta elettorale della nazione, comprese le schede elettorali per corrispondenza, “in modo sicuro e puntuale”, definendo l’onere di farlo un “dovere sacro”. Ha continuato dicendo ai legislatori che era “estremamente, altamente fiducioso” che qualsiasi scheda elettorale inviata almeno sette giorni prima della scadenza verrà consegnata ai funzionari delle elezioni statali in tempo.