Le donne dominatrici del XVII secolo

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Regine, imperatrici, altre donne governanti 1701-1800

Corona di Maria di Modena, regina consorte del britannico Giacomo II.
Museum of London / Heritage Images / Hulton Archive / Getty Images

 Nel XVIII secolo, era ancora vero che la maggior parte della successione reale e la maggior parte del potere erano nelle mani degli uomini. Ma un certo numero di donne governava, direttamente o influenzando i loro mariti e figli. Ecco alcune delle donne più potenti del XVIII secolo (alcune nate prima del 18, ma importanti dopo), elencate cronologicamente.

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Sofia di Hannover

Sophia of Hanover, Electress of Hanover da un dipinto di Gerard Honthorst.
Hulton Archive / Getty Images

1630 – 1714

Elettressa di Hannover, sposata con Federico V, era il successore protestante più vicino al trono britannico e quindi erede presuntivo. Morì prima di suo cugino, la regina Anna, quindi non divenne la sovrana britannica, ma i suoi discendenti lo fecero, compreso suo figlio, George I.

1692 – 1698: Elettrice di Hannover
1701-1714: Principessa ereditaria della Gran Bretagna

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Maria di Modena

Maria di Modena, da un ritratto del 1680 circa.
Museum of London / Heritage Images / Getty Images

1658 – 1718

Seconda moglie di Giacomo II di Gran Bretagna, il suo cattolicesimo romano non era accettabile per i Whigs, che videro che Giacomo II fu deposto e sostituito da Maria II, sua figlia dalla sua prima moglie.

  • Biografia di Maria di Modena

1685-1688: regina consorte d’Inghilterra, Scozia e Irlanda
1701-1702: reggente per suo figlio, l’attore James Francis Edward Stuart, riconosciuto come Giacomo III d’Inghilterra e VIII di Scozia da Francia, Spagna, Modena e Stato Pontificio ma non da Inghilterra, Scozia e Irlanda

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Anne Stuart

Anne Stuart, regina di Gran Bretagna e Irlanda.
Ann Ronan Pictures / Print Collector / Getty Images

1665 – 1714

Successe a suo cognato, Guglielmo d’Orange, come sovrano di Scozia e Inghilterra, e fu regina alla creazione della Gran Bretagna con l’Atto di Unione nel 1707. Era sposata con Giorgio di Danimarca, ma sebbene fosse incinta 18 volte, solo un bambino sopravvisse all’infanzia e morì all’età di 12 anni. Poiché lei non aveva figli che ereditassero il trono, il suo successore fu Giorgio I, figlio di sua cugina, Sophia, Elettrica di Hannover.

1702-1707: regina regnante d’Inghilterra, Scozia e Irlanda
1707-1714: regina regnante di Gran Bretagna e Irlanda

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Maria Elisabetta d’Austria

Maria Elisabetta, Arciduchessa d’Austria, 1703 circa.
Per gentile concessione di Wikimedia, dall’incisione. L’artista Christoph Weigel il Vecchio

1680 – 1741

Era la figlia dell’imperatore Leopoldo I degli Asburgo e di Eleonore Maddalena di Neuburg, ed è stata nominata governatrice dei Paesi Bassi. Non si è mai sposata. È nota per il suo mecenatismo culturale e artistico. Era sorella degli imperatori Giuseppe I e Carlo VI e di Maria Anna, regina del Portogallo, che regnò come reggente del Portogallo dopo l’ictus del marito. Sua nipote, Maria Teresa, è stata la prima regina regnante d’Austria.

1725-1741: governatore reggente dei Paesi Bassi

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Maria Anna of Austria

Maria Anna Josefa Antonietta d’Austria, regina del Portogallo, 1730 circa.
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1683 – 1754

Figlia di Leopoldo I, Imperatore del Sacro Romano Impero, sposò Giovanni V del Portogallo. Quando ha subito un ictus, ha governato per lui per otto anni fino alla sua morte e successione da parte del figlio, Giuseppe I. Era sorella degli imperatori Giuseppe I e Carlo VI e di Maria Elisabetta d’Austria, governatore dei Paesi Bassi. Sua nipote, Maria Teresa, è stata la prima regina regnante d’Austria.

1708-1750: regina consorte del Portogallo, a volte in qualità di reggente, in particolare 1742-1750 dopo la paralisi parziale del marito a causa di un ictus

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Caterina I di Russia

Tsarina Catherine I, da un ritratto del 1720, anonimo.
Sergio Anelli / Electa / Mondadori Portfolio via Getty Images

 1684 – 1727

Orfana lituana ed ex cameriera sposata con Pietro il Grande di Russia, governò con il marito fino alla sua morte, quando governò come polena per due anni fino alla sua morte.

1721-1725: Imperatrice consorte di Russia
1725-1727: Imperatrice di Russia

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Ulrika Eleonora la Giovane, regina di Svezia

Ulrika Eleonora, regina di Svezia, da un dipinto di David von Krafft (1655-1724).
Immagini d’arte / Immagini del patrimonio / Getty Images

 1688 – 1741

Figlia di Ulrika Eleonora la Vecchia e Carlo XII, regnò come regina dopo essere succeduta al fratello Carlo nel 1682, fino a quando suo marito divenne re; ha servito anche come reggente per suo marito.

1712-1718: reggente per suo fratello
1718-1720: regina regnante di Svezia
1720-1741: regina consorte di Svezia

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Elisabeth (Isabella) Farnese

Elisabeth Farnese, regina di Spagna, da un ritratto del 1723 dell’artista Jean Ranc.
Immagini belle arti / Immagini del patrimonio / Getty Images

1692 – 1766

La regina consorte e seconda moglie di Filippo V di Spagna, Isabella o Elisabetta Farnese regnò virtualmente mentre era in vita. Ha servito brevemente come reggente tra la morte del figliastro, Ferdinando VI, e la successione di suo fratello, Carlo III.

1714-1746: regina consorte di Spagna, con una pausa di alcuni mesi nel 1724
1759-1760: reggente 

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Imperatrice Elisabetta di Russia

Imperatrice Elisabetta di Russia, da un ritratto di Georg Kaspar Prenner, 1754.
Immagini belle arti / Immagini del patrimonio / Getty Images

1709 – 1762

Figlia di Pietro il Grande, organizzò un colpo di stato militare e divenne imperatrice regnante nel 1741. Si oppose alla Germania, costruì grandi palazzi ed era vista come un amato sovrano.

1741-1762: Imperatrice di Russia

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Imperatrice Maria Teresa

Imperatrice Maria Teresa, con il marito Francesco I e 11 dei loro figli. Dipinto di Martin van Meytens, 1754 circa.
Hulton Fine Art Archives / Imagno / Getty Images

 1717 – 1780

Maria Teresa era la figlia ed erede dell’imperatore Carlo VI. Per quarant’anni ha governato una parte sostanziale dell’Europa come Arciduchessa d’Austria, partorendo 16 figli (tra cui Maria Antonietta) che si sono sposati in case reali. È nota per la riforma e la centralizzazione del governo e per il rafforzamento dell’esercito. Era l’unica donna regnante regnante nella storia degli Asburgo.

1740-1741: regina di Boemia
1740-1780: Arciduchessa d’Austria, regina d’Ungheria e Croazia
1745-1765: consorte della Sacra Romana Imperatrice; Regina consorte di Germania

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Imperatrice Caterina II

Caterina II, imperatrice di Russia, ritratto del 1782 di Dmitry Levitsky.
Immagini belle arti / Immagini del patrimonio / Getty Images

1729 – 1796

Imperatrice consorte allora imperatrice regnante di Russia, forse responsabile della morte del marito, Caterina la Grande era nota per il suo governo autocratico ma anche per promuovere l’istruzione e l’Illuminismo tra le élite e per i suoi numerosi amanti.

  • Biografia di Caterina la Grande

1761-1762: Imperatrice consorte di Russia
1762-1796: Imperatrice regnante della Russia

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Marie Antoinette

Maria Antonietta. Ritratto di Jacques-Fabien Gautier d’Agoty.
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1755 – 1793

Regina Consorte in Francia, 1774-1793, Maria Antonietta sarà per sempre collegata alla Rivoluzione francese. Figlia della grande imperatrice austriaca, Maria Teresa, Maria Antonietta non era considerata attendibile dai sudditi francesi per i suoi antenati stranieri, le spese stravaganti e l’influenza sul marito Luigi XVI.

  • Biografia di Maria Antonietta 
  • Pinacoteca di Maria Antonietta

1774-1792: regina consorte di Francia e Navarra

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Più donne governanti

Corona di Maria di Modena, regina consorte del britannico Giacomo II.
Museum of London / Heritage Images / Hulton Archive / Getty Images

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