Realtà o finzione: Pocahontas ha salvato la vita del capitano John Smith?

Una storia pittoresca: il capitano John Smith sta esplorando innocentemente il nuovo territorio quando viene fatto prigioniero dal grande capo indiano Powhatan. Smith è posizionato a terra, con la testa su una pietra, e i guerrieri indigeni sono pronti a picchiarlo a morte. All’improvviso, la giovane figlia di Powhatan, Pocahontas, appare e si getta su Smith, mettendo la propria testa sopra la sua. Powhatan cede e permette a Smith di proseguire per la sua strada. Pocahontas diventa subito amico di Smith e dei suoi compagni coloni, aiutando la colonia inglese di Jamestown a Tidewater, Virginia, a sopravvivere ai suoi deboli primi anni.

Alcuni storici credono che la storia sia finzione

Alcuni storici ritengono che la storia semplicemente non sia vera. Il primo racconto superstite dell’incidente di Smith è abbastanza diverso. Smith, che era noto per fare di tutto per promuovere se stesso e il suo ruolo nella prima colonia, raccontò solo la versione di essere stato salvato da una “principessa indiana” dopo che divenne famosa.

Nel 1612, Smith scrisse dell’affetto di Pocahontas per lui, ma nel suo “True Relation” non menzionò mai Pocahontas, né descrive alcuna minaccia di esecuzione quando racconta i dettagli della sua spedizione e dell’incontro con Powhatan. Fu solo nel 1624 nella sua “Generall Historie” (Pocahontas morì nel 1617) che scrisse della minaccia di esecuzione e del ruolo drammatico e salvavita svolto da Pocahontas.

Mock Execution Ceremony

Alcuni storici ritengono che la storia rifletta l’interpretazione sbagliata di Smith del “sacrificio”. A quanto pare, c’è stata una cerimonia in cui i giovani maschi indigeni hanno subito una finta esecuzione, con uno sponsor che “salvava” la “vittima”. Se Pocahontas fosse nel ruolo di sponsor, spiegherebbe gran parte del rapporto speciale che aveva con i coloni e Smith, aiutandoli in tempi di crisi e persino avvertendoli di un’imboscata pianificata dai guerrieri di suo padre.

Alcuni storici credono che la storia sia vera

Alcuni storici ritengono che la storia sia avvenuta in gran parte come l’ha riferita Smith. Lo stesso Smith affermò di aver scritto dell’incidente in una lettera del 1616 alla regina Anna, moglie di re Giacomo I. Questa lettera, se mai è esistita, non è stata né trovata né verificata.

Allora qual è la verità? Probabilmente non lo sapremo mai.

Sappiamo che Pocahontas era una persona reale il cui aiuto probabilmente salvò i coloni di Jamestown dalla fame nei primi anni della colonia. Abbiamo non solo la storia della sua visita in Inghilterra, ma anche documenti chiari dei suoi antenati genealogici a molte delle Prime Famiglie della Virginia, tramite suo figlio, Thomas Rolfe.

L’età di Pocahontas nelle immagini popolari

Quello che è certo è che molte versioni e raffigurazioni di Hollywood nell’arte popolare sono abbellimenti anche sulla storia raccontata da Smith. Secondo tutti i resoconti contemporanei, sebbene siano spesso raffigurati come giovani adulti innamorati, Pocahontas aveva dai 10 ai 13 anni quando incontrò Smith, che aveva 28 anni.

C’è un rapporto di un altro colono, che descrive la giovane “principessa” che attraversa il mercato con i ragazzi della colonia e che causa più di un po ‘di costernazione perché era nuda.

Pocahontas era innamorato del capitano John Smith?

Alcuni storici ritengono che Pocahontas fosse innamorato di Smith. Non era presente quando Smith lasciò la colonia per tornare in Inghilterra e le fu detto che era morto. Questi storici citano l’estrema reazione di Pocahontas quando scoprì che Smith era ancora vivo durante una visita che fece in Inghilterra. Piuttosto che l’amore romantico, tuttavia, la maggior parte degli storici crede che la relazione fosse più sulla falsariga di Pocahontas che aveva una profonda amicizia e rispetto per Smith, che considerava una figura paterna.

Un altro mistero / mito di Pocahontas

Un altro piccolo mito possibile che ha a che fare con Pocahontas è che potrebbe essere stata sposata con un uomo indigeno prima di sposare il colono inglese John Rolfe. Un riferimento suggerisce che Pocahontas aveva precedentemente sposato Kocoum, un “capitano” della tribù di suo padre, e aveva anche una figlia con lui, ma il bambino è morto.

Poiché Pocahontas era assente dalla colonia per alcuni anni, è del tutto possibile che la storia sia vera. È altrettanto possibile, però, che la ragazza che ha sposato Kocoum fosse un’altra figlia di Powhatan che condivideva un soprannome con Pocahontas (“giocoso” o “ostinato”). La fonte identifica la ragazza come “Pocahuntas … giustamente chiamata Amonate”, quindi o Amonate era una sorella di Pocahontas (il cui vero nome era Mataoke), o Pocahontas aveva ancora un altro nome tutto suo.