Riforma del welfare negli Stati Uniti

La riforma del benessere è il termine usato per descrivere le leggi e le politiche del governo federale degli Stati Uniti intese a migliorare i programmi di assistenza sociale della nazione. In generale, l’obiettivo della riforma del welfare è ridurre il numero di individui o famiglie che dipendono da programmi di assistenza governativa come buoni pasto e TANF e aiutare questi destinatari a diventare autosufficienti.

Dalla Grande Depressione degli anni ‘1930 fino al 1996, il benessere negli Stati Uniti consisteva in poco più che pagamenti in contanti garantiti ai poveri. Le indennità mensili – uniformi da stato a stato – sono state corrisposte alle persone povere – principalmente madri e bambini – indipendentemente dalla loro capacità di lavorare, beni a disposizione o altre circostanze personali. Non c’erano limiti di tempo per i pagamenti e non era insolito che le persone continuassero a beneficiare del welfare per tutta la vita.

Negli anni ‘1990, l’opinione pubblica si era fortemente rivolta contro il vecchio sistema di welfare. Non offrendo alcun incentivo ai beneficiari a cercare lavoro, i ruoli del welfare stavano esplodendo e il sistema era visto come gratificante e in realtà perpetuo, piuttosto che come riduzione della povertà negli Stati Uniti.

La legge sulla riforma del welfare

Il Personal Responsibility and Work Opportunity Reconciliation Act del 1996 – AKA “The Welfare Reform Act” – rappresenta il tentativo del governo federale di riformare il sistema di welfare “incoraggiando” i destinatari a lasciare il welfare e andare a lavorare, e restituendo la responsabilità primaria per amministrare il sistema di welfare agli stati.

Ai sensi del Welfare Reform Act, si applicano le seguenti regole:

  • La maggior parte dei beneficiari è tenuta a trovare un lavoro entro due anni dalla prima ricezione delle indennità sociali.
  • Alla maggior parte dei beneficiari è consentito ricevere pagamenti assistenziali per un totale non superiore a cinque anni.
  • Agli stati è consentito stabilire “limiti familiari” che impediscono alle madri di bambini nati mentre la madre è già in regime di welfare di ricevere ulteriori benefici.

Dall’entrata in vigore del Welfare Reform Act, il ruolo del governo federale nell’assistenza pubblica si è limitato alla definizione di obiettivi generali e alla definizione di ricompense e sanzioni per le prestazioni.

Gli Stati assumono il controllo delle operazioni assistenziali quotidiane

Spetta ora agli stati e alle contee stabilire e amministrare programmi di welfare che ritengono serviranno al meglio i loro poveri mentre operano all’interno delle ampie linee guida federali. I fondi per i programmi di welfare sono ora dati agli stati sotto forma di sovvenzioni in blocco, e gli stati hanno molta più libertà nel decidere come i fondi saranno assegnati tra i loro vari programmi di welfare.

Gli assistenti sociali statali e di contea hanno ora il compito di prendere decisioni difficili, spesso soggettive, che coinvolgono le qualifiche dei beneficiari del welfare per ricevere benefici e capacità di lavorare. Di conseguenza, il funzionamento di base del sistema di welfare delle nazioni può variare ampiamente da stato a stato. I critici sostengono che questo induce le persone povere che non hanno alcuna intenzione di abbandonare il welfare di “migrare” verso stati o contee in cui il sistema di welfare è meno restrittivo.

La riforma del welfare ha funzionato?

Secondo il Brookings Institute indipendente, il carico di lavoro del welfare nazionale è diminuito di circa il 60% tra il 1994 e il 2004 e la percentuale di bambini statunitensi che beneficiano del welfare è ora inferiore a quanto lo sia stata almeno dal 1970.

Inoltre, i dati del Census Bureau mostrano che tra il 1993 e il 2000, la percentuale di madri single a basso reddito con un lavoro è cresciuta dal 58% a quasi il 75%, con un aumento di quasi il 30%.

In sintesi, il Brookings Institute afferma: “Chiaramente, la politica sociale federale che richiede il lavoro sostenuto da sanzioni e limiti di tempo, pur garantendo agli stati la flessibilità di progettare i propri programmi di lavoro, ha prodotto risultati migliori rispetto alla precedente politica di fornire benefici assistenziali aspettandosi poco in cambio. ”

Programmi di benessere negli Stati Uniti oggi

Attualmente ci sono sei principali programmi di welfare negli Stati Uniti. Questi sono:

  • Assistenza temporanea per famiglie bisognose (TANF)
  • Medicaid
  • Programmi di assistenza nutrizionale supplementare (SNAP) o buoni alimentari
  • Reddito di sicurezza supplementare (SSI)
  • Credito d’imposta sul reddito guadagnato (EITC)
  • Assistenza abitativa

Tutti questi programmi sono finanziati dal governo federale e amministrati dagli stati. Alcuni stati forniscono fondi aggiuntivi. Il livello del finanziamento federale per i programmi di assistenza sociale viene adeguato ogni anno dal Congresso.

Il 10 aprile 2018, il presidente Donald Trump ha firmato un ordine esecutivo che ordina alle agenzie federali di rivedere i requisiti di lavoro per il programma di buoni alimentari SNAP. Nella maggior parte degli stati, i beneficiari di SNAP devono ora trovare un lavoro entro tre mesi o perdere i loro benefici. Devono lavorare almeno 80 ore al mese o partecipare a un programma di formazione professionale.

Nel luglio 2019, l’amministrazione Trump ha proposto una modifica alle regole che disciplinano chi ha diritto ai buoni pasto. In base alle modifiche alle regole proposte, il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti ha stimato che più di tre milioni di persone nei 39 stati perderebbero i benefici in base alla modifica proposta.

I critici affermano che le modifiche proposte saranno “dannose per la salute e il benessere” delle persone colpite e “aggraveranno ulteriormente le disparità sanitarie esistenti costringendo milioni di persone all’insicurezza alimentare”.