Biografia di Martha Corey, l’ultima donna appesa ai processi alle streghe di Salem

Martha Corey (c. 1618– 22 settembre 1692) era una donna sulla settantina che viveva a Salem, nel Massachusetts, quando fu impiccata come strega. È stata una delle ultime donne ad essere giustiziata per questo “crimine” ed è stata protagonista del dramma allegorico del drammaturgo Arthur Miller sull’era McCarthy chiamato “The Crucible”.

Primi anni di vita

Martha Panon Corey, (il cui nome era scritto Martha Corree, Martha Cory, Martha Kory, Goodie Corie, Mattha Corie) nacque intorno al 1618 (varie fonti elencano ovunque dal 1611 al 1620). Poco si sa della sua vita al di fuori dei registri dei processi e le informazioni sono confuse nella migliore delle ipotesi.

Le date date per Martha Corey nei documenti storici non hanno molto senso. Si dice che abbia dato alla luce un figlio illegittimo di razza mista (“mulatto”) di nome Ben-Oni nel 1677. In tal caso, sarebbe stata sulla cinquantina, più probabilmente il padre era un nativo americano che un africano, sebbene le prove siano scarse in entrambi i casi. Affermò anche di aver sposato un uomo di nome Henry Rich intorno al 50, a metà degli anni ‘1684, e avevano almeno un figlio, Thomas. Dopo la sua morte il 60 aprile 27, Martha sposò il contadino e guardiano del villaggio di Salem Giles Corey: era la sua terza moglie.

Alcuni documenti dicono che Benoni è nata mentre era sposata con Rich. Per 10 anni ha vissuto separata dal marito e dal figlio Thomas mentre cresceva Benoni. A volte chiamato Ben, viveva con Martha e Giles Corey.

Sia Martha che Giles erano membri della chiesa nel 1692, e Martha almeno aveva una reputazione per la presenza regolare, sebbene i loro battibecchi fossero ampiamente noti.

Le prove della strega di Salem

Nel marzo 1692, Giles Corey insistette per partecipare a uno degli esami alla taverna di Nathaniel Ingersoll. Martha Corey, che aveva espresso ai vicini scetticismo sull’esistenza delle streghe e persino del diavolo, ha cercato di fermarlo e Giles ha raccontato ad altri dell’incidente. Il 12 marzo, Ann Putnam Jr. ha riferito di aver visto lo spettro di Martha. Due diaconi della chiesa, Edward Putnam ed Ezekiel Cheever, hanno informato Martha del rapporto. Il 19 marzo è stato emesso un mandato di arresto per Martha, affermando di aver ferito Ann Putnam Sr., Ann Putnam Jr., Mercy Lewis, Abigail Williams ed Elizabeth Hubbard. Lunedì 21 marzo sarebbe stata portata alla taverna di Nathaniel Ingersoll a mezzogiorno.

Durante il servizio di culto domenicale alla Salem Village Church, Abigail Williams ha interrotto il ministro in visita, il Rev. Deodat Lawson, sostenendo di aver visto lo spirito di Martha Corey separato dal suo corpo e seduto su una trave, con in mano un uccello giallo. Ha affermato che l’uccello è volato al cappello del Rev. Lawson, dove l’aveva appeso. Martha non disse nulla in risposta.

Martha Corey fu arrestata dall’agente, Joseph Herrick, e visitata il giorno successivo. Altri ora affermavano di essere afflitti da Martha. C’erano così tanti spettatori che l’esame fu invece spostato nell’edificio della chiesa. I magistrati John Hathorne e Jonathan Corwin l’hanno interrogata. Ha mantenuto la sua innocenza, affermando: “Non ho mai avuto a che fare con la stregoneria da quando sono nata. Sono una donna del Vangelo”. È stata accusata di avere un famiglio, un uccello. A un certo punto dell’interrogatorio, le è stato chiesto: “Non vedi che questi bambini e queste donne sono razionali e sobri come i loro vicini quando hai le mani allacciate?” Il record mostra che gli astanti sono stati poi “sequestrati con i manichini”. Quando si morse il labbro, le ragazze afflitte erano “in subbuglio”.

Cronologia delle accuse

Il 14 aprile, Mercy Lewis ha affermato che Giles Corey le era apparso come uno spettro e l’ha costretta a firmare il libro del diavolo. Giles Corey, che ha difeso l’innocenza della moglie, è stato arrestato il 18 aprile da George Herrick, lo stesso giorno in cui Bridget Bishop, Abigail Hobbs e Mary Warren sono state arrestate. Abigail Hobbs e Mercy Lewis hanno chiamato Giles Corey come strega durante l’esame il giorno successivo davanti ai magistrati Jonathan Corwin e John Hathorne.

Suo marito, che ha difeso la sua innocenza, è stato arrestato lui stesso il 18 aprile. Ha rifiutato di dichiararsi colpevole o innocente alle accuse.

Martha Corey ha mantenuto la sua innocenza e ha accusato le ragazze di mentire. Ha dichiarato la sua incredulità nella stregoneria. Ma la dimostrazione da parte degli accusatori del suo presunto controllo dei loro movimenti ha convinto i giudici della sua colpevolezza.

Il 25 maggio, Martha Cory è stata trasferita nella prigione di Boston, insieme a Rebecca Nurse, Dorcas Good (chiamata erroneamente Dorothy), Sarah Cloyce e John ed Elizabeth Proctor.

Il 31 maggio, Martha Corey è stata menzionata da Abigail Williams in una deposizione come “inquietante” i suoi tempi “subacquei”, comprese tre date specifiche a marzo e tre ad aprile, attraverso l’apparizione o lo spettro di Martha.

Martha Corey è stata processata e dichiarata colpevole dalla Corte di Oyer e Terminer il 9 settembre. È stata condannata a morte per impiccagione, insieme a Martha Corey, Mary Eastey, Alice Parker, Ann Pudeator, Dorcas Hoar e Mary Bradbury.

Il giorno successivo, la chiesa del villaggio di Salem ha votato per scomunicare Martha Corey, e il Rev. Parris e altri rappresentanti della chiesa le hanno portato la notizia in prigione. Marta non si unì a loro in preghiera e invece li rimproverò.

Giles Corey è stato sottoposto a pressioni a morte dal 17 al 19 settembre, un metodo di tortura inteso a costringere una persona accusata a presentare una supplica, cosa che si è rifiutata di fare. Tuttavia, il risultato fu che i suoi generi ereditarono la sua proprietà.

Martha Corey fu tra quelle impiccate a Gallows Hill il 22 settembre 1692. Fu l’ultimo gruppo di persone giustiziate per stregoneria prima della fine dell’episodio dei processi alle streghe di Salem.

Martha Corey dopo le prove

Il 14 febbraio 1703, la chiesa del villaggio di Salem propose di revocare la scomunica di Martha Corey; la maggioranza lo sosteneva ma c’erano sei o sette dissidenti. La voce in quel momento implicava che la mozione non fosse riuscita, ma una voce successiva, con maggiori dettagli sulla risoluzione, implicava che fosse approvata.

Nel 1711, il legislatore del Massachusetts approvò un atto che capovolgeva l’attesa – ripristinando i pieni diritti – a molti che erano stati condannati nei processi alle streghe del 1692. Giles Corey e Martha Corey sono stati inclusi nella lista.

Martha Corey in ‘The Crucible’

La versione di Arthur Miller di Martha Corey, basata liberamente sulla vera Martha Corey, la vede accusata dal marito di essere una strega per le sue abitudini di lettura.

fonti

  • Brooks, Rebecca Beatrice. “Il processo di stregoneria di Martha Corey.” Blog sulla storia del Massachusetts, 31 agosto 2015.
  • Burrage, Henry Sweetser, Albert Roscoe Stubbs. “Fende.” Genealogia e storia familiare dello Stato del Maine, volume 1. New York: Lewis Historical Publishing Company, 1909. 94–99.
  • DuBois, Constance Goddard. “Martha Corey: A Tale of the Salem Witchcraft.” Chicago: AC McClurg and Company, 1890.
  • Miller, Arthur. “Il crogiolo.” New York: Penguin Books, 2003.
  • Roach, Marilynne K. “The Salem Witch Trials: A Day-by-day Chronicle of a Community Under Siege”. Lanham, Massachusetts: Taylor Trade Publishing, 2002.
  • Rosenthal, Bernard. “Salem Story: Reading the Witch Trials of 1692.” Cambridge: Cambridge University Press, 1993.