Rev. George Burroughs e il processo alle streghe di Salem

George Burroughs fu l’unico ministro giustiziato durante i Processi alle streghe di Salem il 19 agosto 1692. Aveva circa 42 anni. 

Prima dei processi alle streghe di Salem

George Burroughs, laureato ad Harvard nel 1670, è cresciuto a Roxbury, MA; sua madre tornò in Inghilterra, lasciandolo nel Massachusetts. La sua prima moglie era Hannah Fisher; avevano nove figli. Ha servito come ministro a Portland, nel Maine, per due anni, sopravvivendo alla guerra di re Filippo e unendosi ad altri rifugiati per trasferirsi più a sud per sicurezza.

Ha accettato un lavoro come ministro della Chiesa del villaggio di Salem nel 1680 e il suo contratto è stato rinnovato l’anno successivo. Non c’era ancora una canonica, così George e Hannah Burroughs si trasferirono a casa di John Putnam e di sua moglie Rebecca.

Hannah morì di parto nel 1681, lasciando George Burroughs con un neonato e altri due bambini. Ha dovuto prendere in prestito dei soldi per il funerale di sua moglie. Non sorprende che si sia risposato presto. La sua seconda moglie era Sarah Ruck Hathorne e avevano quattro figli.

Come era accaduto con il suo predecessore, il primo ministro a servire i villaggi di Salem separatamente dalla città di Salem, la chiesa non lo avrebbe ordinato e se ne andò in un’aspra lotta salariale, a un certo punto fu arrestato per debiti, sebbene i membri della congregazione pagassero la sua cauzione. . Se ne andò nel 1683, tornando a Falmouth. John Hathorne ha fatto parte del comitato della chiesa per trovare il sostituto di Burroughs.

George Burroughs si trasferì nel Maine, per servire la chiesa di Wells. Questo era abbastanza vicino al confine con il Canada francese che la minaccia dei partiti di guerra francesi e indiani era reale. Mercy Lewis, che ha perso i parenti in uno degli attacchi a Falmouth, è fuggita a Casco Bay, con un gruppo che includeva Burroughs ei suoi genitori. La famiglia Lewis si trasferì quindi a Salem e quando Falmouth sembrò al sicuro, tornò indietro. Nel 1689, George Burroughs e la sua famiglia sopravvissero a un altro raid, ma i genitori di Mercy Lewis furono uccisi e lei iniziò a lavorare come domestica per la famiglia di George Burroughs. Una teoria è che abbia visto i suoi genitori uccisi. Mercy Lewis in seguito si trasferì a Salem Village dal Maine, unendosi a molti altri rifugiati, e divenne una serva dei Putnam del villaggio di Salem.

Sarah morì nel 1689, probabilmente anche lei di parto, e Burroughs si trasferì con la sua famiglia a Wells, nel Maine. Si è sposato una terza volta; con questa moglie, Mary, ha avuto una figlia.

Burroughs aveva apparentemente familiarità con alcune opere di Thomas Ady, critico nei confronti della stregoneria, che in seguito citò al suo processo: “A Candle in the Dark”, 1656; “Una scoperta perfetta delle streghe”, 1661; e “La dottrina dei diavoli”, 1676.

Le prove della strega di Salem

Il 30 aprile 1692, molte delle ragazze di Salem lanciarono accuse di stregoneria a George Burroughs. È stato arrestato il 4 maggio nel Maine – racconta la leggenda di famiglia mentre stava cenando con la sua famiglia – ed è stato rimandato con la forza a Salem, dove è stato imprigionato il 7 maggio. È stato accusato di atti come il sollevamento di pesi oltre ciò che sarebbe umanamente. possibile sollevare. Alcuni in città pensavano che potesse essere l ‘”uomo oscuro” di cui si parla in molte delle accuse.

Il 9 maggio, George Burroughs è stato esaminato dai magistrati Jonathan Corwin e John Hathorne; Sarah Churchill è stata visitata lo stesso giorno. Il trattamento riservato alle sue prime due mogli fu uno degli argomenti dell’interrogatorio; un altro era la sua presunta forza innaturale. Le ragazze che hanno testimoniato contro di lui hanno detto che le sue prime due mogli e la moglie e il figlio del suo successore alla chiesa di Salem hanno fatto visita come spettri e hanno accusato Burroughs di ucciderle. È stato accusato di non battezzare la maggior parte dei suoi figli. Ha protestato per la sua innocenza.

Burroughs è stato trasferito nella prigione di Boston. Il giorno successivo, Margaret Jacobs è stata esaminata e ha coinvolto George Burroughs.

Il 2 agosto, la Corte di Oyer e Terminer ha esaminato il caso contro Burroughs, nonché i casi contro John ed Elizabeth Proctor, Martha Carrier, George Jacobs, Sr. e John Willard. Il 5 agosto, George Burroughs è stato incriminato da un gran giurì; poi una giuria di processo ha ritenuto lui e altri cinque colpevoli di stregoneria. Trentacinque cittadini di Salem Village hanno firmato una petizione alla corte, ma non ha spostato la corte. I sei, compreso Burroughs, furono condannati a morte.

Dopo le prove

Il 19 agosto, Burroughs fu portato a Gallows Hill per essere giustiziato. Sebbene fosse diffusa la convinzione che una vera strega non potesse recitare la preghiera del Signore, Burroughs lo fece, sbalordendo la folla. Dopo che il ministro di Boston Cotton Mather ha rassicurato la folla che la sua esecuzione era il risultato di una decisione del tribunale, Burroughs è stato impiccato.

George Burroughs è stato impiccato lo stesso giorno di John Proctor, George Jacobs, Sr., John Willard e Martha Carrier. Il giorno successivo, Margaret Jacobs ritrattò la sua testimonianza contro Burroughs e suo nonno, George Jacobs, Sr.

Come con gli altri giustiziati, fu gettato in una fossa comune e anonima. Robert Calef in seguito disse che era stato sepolto così male che il mento e la mano sporgevano da terra.

Nel 1711, il legislatore della Provincia di Massachusetts Bay ripristinò tutti i diritti a coloro che erano stati accusati nei processi alle streghe del 1692. Erano inclusi George Burroughs, John Proctor, George Jacob, John Willard, Giles e Martha Corey, Rebecca Nurse, Sarah Good, Elizabeth How, Mary Easty, Sarah Wilds, Abigail Hobbs, Samuel Wardell, Mary Parker, Martha Carrier, Abigail Faulkner, Anne (Ann) Foster, Rebecca Eames, Mary Post, Mary Lacey, Mary Bradbury e Dorcas Hoar.

Il legislatore ha anche concesso un risarcimento agli eredi di 23 condannati, per un importo di £ 600. I figli di George Burrough erano tra quelli.