Come funziona il processo di statualità degli Stati Uniti

Il processo attraverso il quale i territori degli Stati Uniti ottengono la piena statualità è, nella migliore delle ipotesi, un’arte inesatta. Sebbene l’articolo IV, sezione 3 della Costituzione degli Stati Uniti autorizzi il Congresso degli Stati Uniti a concedere lo stato, il processo per farlo non è specificato.

La Costituzione dichiara semplicemente che i nuovi stati non possono essere creati unendo o dividendo gli stati esistenti senza l’approvazione sia del Congresso degli Stati Uniti che delle legislature degli stati.

In caso contrario, al Congresso viene data l’autorità di determinare le condizioni per la statualità.

“Il Congresso avrà il potere di disporre e emanare tutte le norme e i regolamenti necessari che rispettano il territorio o altri beni appartenenti agli Stati Uniti …”

– Costituzione degli Stati Uniti, articolo IV, sezione 3, clausola 2.

Il Congresso richiede in genere che il territorio che richiede la statualità abbia una certa popolazione minima. Inoltre, il Congresso richiede al territorio di fornire la prova che la maggioranza dei suoi residenti è favorevole alla statualità.

Il Congresso, tuttavia, non ha alcun obbligo costituzionale di concedere la statualità, anche in quei territori la cui popolazione esprime un desiderio di statualità.

Il processo tipico

Storicamente, il Congresso ha applicato la seguente procedura generale per la concessione della statualità dei territori:

  • Il territorio detiene un voto referendario per determinare il desiderio del popolo a favore o contro la statualità.
  • Se la maggioranza vota per chiedere la statualità, il territorio presenta una petizione al Congresso degli Stati Uniti per la statualità.
  • Il territorio, se non lo ha già fatto, è tenuto ad adottare una forma di governo e costituzione conforme alla Costituzione degli Stati Uniti.
  • Il Congresso degli Stati Uniti, sia alla Camera che al Senato, approva, con un voto a maggioranza semplice, una risoluzione comune che accetta il territorio come stato.
  • Il presidente degli Stati Uniti firma la risoluzione congiunta e il territorio viene riconosciuto come stato degli Stati Uniti.

Il processo per ottenere lo stato può letteralmente richiedere decenni. Ad esempio, si consideri il caso di Porto Rico e il suo tentativo di diventare il 51 ° stato.

Processo di statualità di Porto Rico

Porto Rico è diventato un territorio degli Stati Uniti nel 1898 e le persone nate a Porto Rico hanno ottenuto automaticamente la piena cittadinanza statunitense dal 1917 con un atto del Congresso.

  • Nel 1950, il Congresso degli Stati Uniti autorizzò Porto Rico a redigere una costituzione locale. Nel 1951, una convenzione costituzionale si è tenuta a Porto Rico per redigere la costituzione.
  • Nel 1952, Porto Rico ratificò la sua costituzione territoriale che istituiva una forma di governo repubblicana, che fu approvata dal Congresso degli Stati Uniti come “non ripugnante” alla Costituzione degli Stati Uniti e l’equivalente funzionale di una costituzione statale valida.

Poi cose come la Guerra Fredda, il Vietnam, l’11 settembre 2001, le Guerre al Terrore, la grande recessione e molta politica hanno messo la petizione sullo stato di Porto Rico nel dimenticatoio del Congresso per oltre 60 anni. 

  • Il 6 novembre 2012, il governo territoriale di Porto Rico ha tenuto un voto referendario pubblico su due domande sulla petizione per lo stato degli Stati Uniti. La prima domanda chiedeva agli elettori se Puerto Rico dovesse continuare a essere un territorio degli Stati Uniti. La seconda domanda chiedeva agli elettori di scegliere tra le tre possibili alternative allo status territoriale: statualità, indipendenza e nazionalità in libera associazione con gli Stati Uniti. Nel conteggio dei voti, il 61% degli elettori ha scelto la statualità, mentre solo il 54% ha votato per mantenere lo status territoriale.
  • Nell’agosto 2013, una commissione del Senato degli Stati Uniti ha ascoltato la testimonianza sul voto referendario sulla statualità di Porto Rico del 2012 e ha riconosciuto che la maggioranza del popolo portoricano aveva “espresso la propria opposizione al mantenimento dell’attuale status territoriale”.
  • Il 4 febbraio 2015, il commissario residente di Porto Rico alla Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti Pedro Pierluisi, ha introdotto la legge sul processo di ammissione alla statualità di Porto Rico (HR 727). Il disegno di legge autorizza la Commissione elettorale statale di Porto Rico a votare sull’ammissione di Porto Rico nell’Unione come stato entro un anno dall’entrata in vigore della legge. Se la maggioranza dei voti espressi è per l’ammissione di Porto Rico come stato, il disegno di legge richiede al presidente degli Stati Uniti di emettere un proclama per iniziare il processo di transizione che comporterà l’ammissione di Porto Rico come stato a partire dal 1 ° gennaio 2021.
  • L’11 giugno 2017, il popolo di Porto Rico ha votato per la sovranità degli Stati Uniti in un referendum non vincolante. I risultati preliminari hanno mostrato che quasi 500,000 schede sono state espresse per la statualità, più di 7,600 per la libera indipendenza dall’associazione e quasi 6,700 per il mantenimento dell’attuale status territoriale. Solo circa il 23% dei circa 2.26 milioni di elettori registrati dell’isola ha votato, portando gli oppositori alla statualità a dubitare della validità del risultato. Il voto, tuttavia, non sembra essere diviso in base alle linee di partito.
  • Nota: Mentre i commissari residenti a Porto Rico alla Camera sono autorizzati a introdurre leggi e prendere parte a dibattiti e audizioni in commissione, non sono autorizzati a votare effettivamente sulla legislazione. Allo stesso modo, prestano servizio nella Camera anche i commissari residenti non votanti degli altri territori statunitensi delle Samoa americane, del Distretto di Columbia (un distretto federale), di Guam e delle Isole Vergini americane.

Quindi, se il processo legislativo degli Stati Uniti alla fine sorride alla legge sul processo di ammissione allo Stato di Porto Rico, l’intero processo di transizione dal territorio degli Stati Uniti allo stato degli Stati Uniti avrà richiesto al popolo portoricano oltre 71 anni. 

Mentre alcuni territori hanno ritardato in modo significativo le petizioni per la statualità, tra cui l’Alaska (92 anni) e l’Oklahoma (104 anni), nessuna petizione valida per la statualità è mai stata negata dal Congresso degli Stati Uniti.

Poteri e doveri di tutti gli Stati degli Stati Uniti

Una volta che a un territorio è stata concessa la statualità, ha tutti i diritti, poteri e doveri stabiliti dalla Costituzione degli Stati Uniti.

  • Il nuovo stato è tenuto a eleggere delegati alla Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti e al Senato.
  • Il nuovo stato ha il diritto di adottare una costituzione statale.
  • Il nuovo stato è tenuto a formare rami legislativo, esecutivo e giudiziario statale come necessario per governare efficacemente lo stato.
  • Al nuovo stato vengono concessi tutti quei poteri governativi non riservati al governo federale ai sensi del decimo emendamento alla Costituzione degli Stati Uniti.

Stato delle Hawaii e dell’Alaska

Nel 1959, era trascorso quasi mezzo secolo da quando l’Arizona divenne il 47 ° stato degli Stati Uniti il ​​14 febbraio 1912. Tuttavia, entro un solo anno, i cosiddetti stati “Great 48” divennero gli stati “Nifty 50” come Alaska e Hawaii ottennero formalmente la statualità. 

Alaska

L’Alaska ha impiegato quasi un secolo per ottenere la statualità. Il governo degli Stati Uniti ha acquistato il territorio dell’Alaska dalla Russia nel 1867 per 7.2 milioni di dollari, o circa due centesimi per acro. Conosciuta inizialmente come “America russa”, la terra fu gestita come Dipartimento dell’Alaska fino al 1884; e come Distretto dell’Alaska fino a diventare un territorio incorporato degli Stati Uniti nel 1912; e infine, essendo ufficialmente ammesso come 49 ° stato il 3 gennaio 1959.

L’uso del territorio dell’Alaska come sito di basi militari chiave durante la seconda guerra mondiale portò a un afflusso di americani, molti dei quali scelsero di rimanere dopo la guerra. Durante il decennio successivo alla fine della guerra nel 1945, il Congresso ha respinto diversi progetti di legge per rendere l’Alaska il 49 ° stato dell’Unione. Gli oppositori si opposero alla lontananza del territorio e alla scarsa popolazione. Tuttavia, il presidente Dwight D.Eisenhower, riconoscendo le vaste risorse naturali dell’Alaska e la vicinanza strategica all’Unione Sovietica, firmò l’Alaska Statehood Act il 7 luglio 1958.

Hawaii

Il viaggio delle Hawaii verso lo stato è stato più complicato. Le Hawaii divennero un territorio degli Stati Uniti nel 1898 a causa delle obiezioni della deposta ma ancora influente regina del regno dell’isola Lili’uokalani.

Quando le Hawaii entrarono nel 20 ° secolo, oltre il 90% dei nativi hawaiani e dei residenti hawaiani non bianchi preferivano lo stato. Tuttavia, come territorio, alle Hawaii era consentito un solo membro non votante alla Camera dei rappresentanti. I ricchi proprietari terrieri americani e coltivatori alle Hawaii hanno approfittato di questo fatto per mantenere la manodopera a buon mercato e le tariffe commerciali basse.

Nel 1937, un comitato del Congresso votò a favore della statualità hawaiana. Tuttavia, l’attacco giapponese di Pearl Harbor il 7 dicembre 1941, ritardò i negoziati poiché la lealtà della popolazione giapponese delle Hawaii venne sospettata dal governo degli Stati Uniti. Dopo la fine della seconda guerra mondiale, il delegato territoriale delle Hawaii al Congresso ha rilanciato la battaglia per la statualità. Mentre la Camera discuteva e approvò diversi progetti di legge sulle Hawaii, il Senato non li prese in considerazione.

Lettere a sostegno dello stato sono arrivate da gruppi di attivisti hawaiani, studenti e politici. Nel marzo 1959, sia la Camera che il Senato approvarono finalmente una risoluzione di stato delle Hawaii. A giugno, i cittadini delle Hawaii votarono per accettare la legge sulla statualità e il 21 agosto 1959 il presidente Eisenhower firmò la proclamazione ufficiale che ammetteva le Hawaii come 50 ° stato.