Cronologia dal 1850 al 1860

Gli anni ‘1850 dell’Ottocento furono un decennio fondamentale nel XIX secolo. Negli Stati Uniti, le tensioni sull’istituzione della schiavitù divennero importanti e eventi drammatici accelerarono il movimento della nazione verso la guerra civile. In Europa, la nuova tecnologia è stata celebrata e le grandi potenze hanno combattuto la guerra di Crimea.

1850

Gennaio 29: Il compromesso del 1850 fu introdotto al Congresso degli Stati Uniti. La legislazione alla fine sarebbe passata e sarebbe stata altamente controversa, ma essenzialmente ha ritardato la guerra civile di un decennio.

Febbraio 1: Edward “Eddie” Lincoln, un figlio di quattro anni di Abraham e Mary Todd Lincoln, è morto a Springfield, Illinois. 

Luglio 9: Il presidente Zachary Taylor è morto alla Casa Bianca. Il vicepresidente Millard Fillmore è salito alla presidenza.

Luglio 19: Margaret Fuller, una delle prime scrittrici ed editrice femminista, morì tragicamente all’età di 40 anni in un naufragio sulla costa di Long Island.

Settembre 11: Il primo concerto a New York City della cantante lirica svedese Jenny Lind ha creato scalpore. Il suo tour, promosso da PT Barnum, avrebbe attraversato l’America per l’anno successivo.

Dicembre 7: Fu varata la prima nave clipper costruita da Donald McKay, lo Stag Hound.

1851

Maggio 1: Un’enorme mostra di tecnologia si è aperta a Londra con una cerimonia alla presenza della regina Vittoria e dello sponsor dell’evento, suo marito il principe Alberto. Le innovazioni premiate mostrate alla Grande Esposizione includevano fotografie di Mathew Brady e del mietitore di Cyrus McCormick.

Settembre 11: In quella che divenne nota come la rivolta di Christiana, un schiavo del Maryland fu ucciso quando tentò di catturare un cercatore di libertà nella Pennsylvania rurale.

Settembre 18: Il giornalista Henry J. Raymond ha pubblicato il primo numero del New York Times.

Novembre 14: Il romanzo di Herman Melville “Moby Dick” è stato pubblicato.

Henry Clay.
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1852

March 20: Harriet Beecher Stowe ha pubblicato “La capanna dello zio Tom”.

Giugno 29: Morte di Henry Clay. Il corpo del grande legislatore è stato portato da Washington, DC, a casa sua nel Kentucky e lungo la strada si sono svolte elaborate celebrazioni funebri nelle città.

Luglio 4: Frederick Douglass ha tenuto un discorso degno di nota, “Il significato del 4 luglio per i negri”.

Ottobre 24: Morte di Daniel Webster.

Novembre 2: Franklin Pierce è stato eletto presidente degli Stati Uniti.

1853

March 4: Franklin Pierce ha prestato giuramento come presidente degli Stati Uniti.

Luglio 8: Il commodoro Matthew Perry ha navigato nel porto giapponese vicino all’attuale Tokyo con quattro navi da guerra americane, chiedendo di consegnare una lettera all’imperatore del Giappone.

Dicembre 30: Acquisto di Gadsden firmato. 

L’affondamento della SS Arctic.
Library of Congress 

1854

March 28: Gran Bretagna e Francia dichiarano guerra alla Russia, entrando La guerra di Crimea. Il conflitto tra di loro era costoso e aveva uno scopo molto confuso.

March 31: Firmato il trattato di Kanagawa. Il trattato ha aperto il Giappone al commercio, dopo una notevole pressione da parte degli Stati Uniti.

Maggio 30: Il Kansas-Nebraska Act diventa legge. La legislazione, concepita per diminuire la tensione sulla schiavitù, in realtà ha l’effetto opposto.

Settembre 27: Il piroscafo SS Arctic entrò in collisione con un’altra nave al largo delle coste del Canada e affondò con una grave perdita di vite umane. Il disastro è stato considerato scandaloso in quanto donne e bambini sono stati lasciati morire nelle gelide acque dell’Oceano Atlantico.

Ottobre 21: Florence Nightingale lasciò la Gran Bretagna per la guerra di Crimea. Il suo servizio nell’aiutare le vittime sul campo di battaglia l’avrebbe resa una leggenda e stabilito un nuovo standard per l’assistenza infermieristica.

Novembre 6: Nascita del compositore e bandleader John Philip Sousa.

1855

Gennaio 28: La Panama Railroad è stata aperta e la prima locomotiva a viaggiare dall’Oceano Atlantico all’Oceano Pacifico ha viaggiato su di essa.

March 8: Il fotografo britannico Roger Fenton, con il suo carro di attrezzatura fotografica, è arrivato alla guerra di Crimea. Avrebbe fatto il primo serio sforzo per fotografare una guerra.

Luglio 4: Walt Whitman ha pubblicato la sua prima edizione di “Leaves of Grass” a Brooklyn, New York.

Novembre 17: David Livingstone è diventato il primo europeo a raggiungere le Cascate Vittoria in Africa.

Novembre 21: La violenza sulla pratica della riduzione in schiavitù esplose nel territorio statunitense del Kansas all’inizio dei problemi prebellici che sarebbero diventati noti come “Bleeding Kansas”.

Il membro del Congresso Preston Brooks ha attaccato il senatore Charles Sumner sul pavimento del Senato degli Stati Uniti.
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1856

Febbraio 18: Il Know-Nothing Party ha tenuto una convenzione e nomina l’ex presidente Millard Fillmore come suo candidato presidenziale.

Maggio 22: Il senatore Charles Sumner del Massachusetts è stato aggredito e picchiato con un bastone nella camera del Senato degli Stati Uniti dal rappresentante Preston Brooks della Carolina del Sud. Il pestaggio quasi fatale è stato provocato da un discorso tenuto da Sumner contro la schiavitù in cui insultava un senatore pro-schiavitù. Il suo aggressore, Brooks, è stato dichiarato un eroe negli stati pro-schiavitù, e i meridionali hanno raccolto raccolte e gli hanno inviato nuovi bastoni per sostituire quello che aveva scheggiato mentre batteva Sumner.

Maggio 24: L’abolizionista John Brown ei suoi seguaci perpetrarono il massacro di Pottawatomie in Kansas.

Ottobre: Una serie di incidenti iniziano il Seconda guerra dell’oppio tra Gran Bretagna e Cina.

Novembre 4: James Buchanan eletto presidente degli Stati Uniti.

1857

March 4: James Buchanan è stato inaugurato come presidente degli Stati Uniti. Si ammalò gravemente al suo insediamento, sollevando interrogativi sulla stampa sul fatto che fosse stato avvelenato in un fallito tentativo di omicidio.

March 6: La decisione di Dred Scott è stata annunciata dalla Corte Suprema degli Stati Uniti. La decisione, che asseriva che i neri non potevano essere cittadini americani, infiammò il dibattito sulla schiavitù.

1858

Agosto-ottobre 1858: I rivali perenni Stephen Douglas e Abraham Lincoln hanno tenuto una serie di sette dibattiti in Illinois mentre correvano per un seggio al Senato degli Stati Uniti. Douglas vinse le elezioni, ma i dibattiti elevarono Lincoln e le sue opinioni anti-schiavitù alla ribalta nazionale. Gli stenografi dei giornali hanno scritto il contenuto dei dibattiti e parti che sono state pubblicate sui giornali hanno presentato Lincoln a un pubblico al di fuori dell’Illinois.

1859

Agosto 27: Il primo pozzo petrolifero è stato perforato in Pennsylvania fino a una profondità di 69 piedi. La mattina seguente si è scoperto che aveva successo. Il modesto pozzo porterebbe a una rivoluzione poiché il petrolio prelevato dal suolo spingerebbe l’ascesa dell’industria.

Settembre 15: Morte di Isambard Kingdom Brunel, il brillante ingegnere britannico. Al momento della sua morte, la sua enorme nave d’acciaio The Great Eastern era ancora incompiuta.

Ottobre 16: L’abolizionista John Brown ha lanciato un raid contro l’arsenale statunitense ad Harper’s Ferry. Brown sperava di provocare una rivolta di schiavi, ma la sua incursione si concluse in un disastro e fu fatto prigioniero dalle truppe federali.

Dicembre 2: A seguito di un processo, l’abolizionista e attivista John Brown è stato impiccato per tradimento. La sua morte ha eccitato molti simpatizzanti nel Nord e lo ha reso un martire. Nel nord, la gente piangeva e le campane delle chiese rintoccavano in tributo. Nel sud la gente si rallegrava.