Guerre e battaglie nel corso della storia

Sin dall’alba dei tempi, le guerre e le battaglie hanno avuto un impatto significativo sul corso della storia. Dalle prime battaglie nell’antica Mesopotamia alle guerre odierne in Medio Oriente, i conflitti hanno avuto il potere di plasmare e cambiare il nostro mondo.  

Nel corso dei secoli, il combattimento è diventato sempre più sofisticato. Tuttavia, la capacità della guerra di cambiare il mondo è rimasta la stessa. Esploriamo alcune delle più grandi guerre che hanno avuto il maggiore impatto sulla storia.

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La guerra dei cent’anni

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L’Inghilterra e la Francia hanno combattuto la Guerra dei Cent’anni per oltre 100 anni, dal 1337 al 1453. Fu un punto di svolta nelle battaglie europee che videro la fine dei valorosi cavalieri e l’introduzione del Longbow inglese.

Questa guerra epica iniziò quando Edoardo III (governato dal 1327 al 1377) tentò di conquistare il trono di Francia e reclamare i territori perduti dell’Inghilterra. Gli anni furono pieni di una moltitudine di guerre minori ma si conclusero con una vittoria francese.

Alla fine, Enrico VI (r. 1399–1413) fu costretto ad abbandonare gli sforzi inglesi in Francia e concentrare l’attenzione a casa. La sua stabilità mentale fu messa in discussione, portando alla Guerra delle Rose solo pochi anni dopo.

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La guerra di Pequot

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Nel Nuovo Mondo durante il 17 ° secolo, le battaglie infuriavano mentre i coloni lottavano contro i popoli indigeni. Uno dei primi era noto come la Guerra Pequot, che durò due anni, dal 1636 al 1638.

Al centro di questo conflitto, le tribù Pequot e Mohegan si combattevano per il potere politico e le capacità commerciali con i nuovi arrivati. Gli olandesi si schierarono con i pequot e gli inglesi con i mohegani. Tutto finì con il Trattato di Hartford nel 1638 e gli inglesi rivendicarono la vittoria.

Le ostilità nel continente furono sedate fino allo scoppio della guerra di re Filippo nel 1675. Anche questa fu una battaglia per il diritto dei popoli indigeni a terre abitate da coloni. Entrambe le guerre prefigurano i prossimi due secoli di tenui rapporti tra popolazioni non indigene e indigene.

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La guerra civile inglese

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La guerra civile inglese fu combattuta dal 1642 al 1651. Fu un conflitto di potere tra il re Carlo I (r. 1625–1649) e il Parlamento. 

Questa lotta plasmerebbe il futuro del paese. Ha portato a una prima forma di equilibrio tra il governo parlamentare e la monarchia che rimane in vigore oggi.

Tuttavia, questa non è stata una singola guerra civile. In totale, durante il periodo di nove anni sono state dichiarate tre guerre separate. Carlo II (r. 1660-1658) alla fine tornò al trono con il consenso del parlamento, naturalmente.

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La guerra franco-indiana e la guerra dei sette anni

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Quella che iniziò come la guerra franco-indiana nel 1754 tra gli eserciti britannico e francese si intensificò in quella che molti vedono come la prima guerra globale. Entrambe le parti ottennero il sostegno delle tribù indigene, compresi i membri della Confederazione irochese per gli inglesi e della Confederazione Wabanaki per i francesi.

È iniziato quando le colonie britanniche si sono spinte verso ovest nel Nord America. Questo li portò nel territorio controllato dai francesi e ne seguì una grande battaglia nel deserto dei monti Allegheny.

Entro due anni, i conflitti arrivarono in Europa e iniziò quella che è conosciuta come la Guerra dei Sette Anni. Prima della sua fine nel 1763, le battaglie tra i territori francese e inglese si estesero anche all’Africa, all’India e al Pacifico.

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La rivoluzione americana

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Da tempo si parlava di indipendenza nelle colonie americane. Tuttavia, fu solo verso la fine della guerra franco-indiana che il fuoco divampò davvero.

Ufficialmente, la rivoluzione americana fu combattuta dal 1775 al 1783. Iniziò con la ribellione della corona inglese. La rottura ufficiale avvenne il 4 luglio 1776, con l’adozione della Dichiarazione di Indipendenza. La guerra si concluse con il Trattato di Parigi del 1783, dopo anni di battaglie in tutte le colonie.

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La rivoluzione francese e le guerre napoleoniche

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La rivoluzione francese iniziò nel 1789 dopo che la carestia, le tasse in eccesso e una crisi finanziaria colpirono la gente comune della Francia. Il loro rovesciamento della monarchia nel 1791 portò a una delle guerre più famose della storia europea. 

Tutto iniziò nel 1792 con le truppe francesi che invasero l’Austria. Da lì attraversò il globo e vide l’ascesa di Napoleone Bonaparte (r. 1804–1814). Le guerre napoleoniche iniziarono nel 1803. 

Alla fine della guerra nel 1815, la maggior parte dell’Europa era stata coinvolta nel conflitto. Ha anche provocato il primo conflitto americano noto come la quasi guerra.

Napoleone fu sconfitto, il re Luigi XVIII (r. 1815–1824) fu incoronato in Francia e furono tracciati nuovi confini per i paesi europei. Inoltre, l’Inghilterra ha assunto come potenza mondiale dominante.

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La guerra del 1812

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Non ci volle molto dopo la rivoluzione americana perché il nuovo paese e l’Inghilterra si trovassero di nuovo in battaglia. La guerra del 1812 iniziò quell’anno, anche se i combattimenti durarono fino al 1815.

Questa guerra ebbe una serie di cause, comprese controversie commerciali e il fatto che le forze britanniche sostenevano le popolazioni indigene alla frontiera del paese. I nuovi eserciti statunitensi hanno combattuto bene e hanno persino tentato di invadere parti del Canada.

La breve guerra si concluse senza un chiaro vincitore. Tuttavia, ha fatto molto per l’orgoglio del giovane paese e ha sicuramente dato una spinta alla sua identità nazionale.

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La guerra messicano-americana

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Dopo aver combattuto la seconda guerra di Seminole in Florida, gli ufficiali dell’esercito americano erano ben addestrati per gestire il loro prossimo conflitto. Iniziò quando il Texas ottenne l’indipendenza dal Messico nel 1836 e culminò con l’annessione dello stato da parte degli Stati Uniti nel 1845.

All’inizio del 1846, il primo stadio era pronto per la battaglia e in maggio il presidente degli Stati Uniti James K. Polk (servito nel 1845–1849) chiese una dichiarazione di guerra. Le battaglie si estendevano oltre i confini del Texas, arrivando fino alla costa della California.

Alla fine, il confine meridionale degli Stati Uniti fu stabilito con il Trattato di Guadalupe Hidalgo nel 1848. Con esso arrivò la terra che presto sarebbe diventata gli stati di California, Nevada, Texas e Utah, così come porzioni di Arizona, Colorado , Nuovo Messico e Wyoming.

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La guerra civile americana

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La guerra civile americana sarebbe diventata nota come una delle più sanguinose e divisive della storia. A volte, metteva letteralmente i membri della famiglia l’uno contro l’altro mentre il Nord e il Sud combattevano dure battaglie. In totale, oltre 600,000 soldati furono uccisi da entrambe le parti, più che in tutte le altre guerre statunitensi messe insieme.

La causa della guerra civile era il desiderio confederato di secedere dall’Unione. Dietro a questo c’erano molti fattori, tra cui la schiavitù, i diritti dello stato e il potere politico. Era un conflitto che si stava preparando da anni e, nonostante i migliori sforzi, non poteva essere prevenuto.

La guerra scoppiò nel 1861 e le battaglie infuriarono fino a quando il generale Robert E. Lee (1807–1870) si arrese al generale Ulysses S. Grant (1822–1885) ad Appomattox nel 1865. Gli Stati Uniti furono preservati, ma la guerra lasciò segni sulla nazione ci vorrebbe un bel po ‘di tempo per guarire.

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La guerra ispano-americana

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Una delle guerre più brevi nella storia americana, la guerra ispano-americana durò solo da aprile ad agosto del 1898. Fu combattuta per Cuba, perché gli Stati Uniti pensavano che la Spagna trattasse ingiustamente questa nazione insulare.

L’altra causa fu l’affondamento della USS Maine e, sebbene molte battaglie si siano svolte a terra, gli americani rivendicarono molte vittorie in mare. 

Il risultato di questo breve conflitto fu il controllo americano sulle Filippine e su Guam. È stata la prima dimostrazione del potere degli Stati Uniti nel resto del mondo.

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prima guerra mondiale

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Mentre il secolo precedente ha avuto una buona dose di conflitto, nessuno poteva prevedere cosa avesse in serbo il XX secolo. Questa divenne un’era di conflitto globale e iniziò nel 20 con lo scoppio della prima guerra mondiale.

L’assassinio dell’arciduca Francesco Ferdinando d’Austria il 28 giugno 1914 portò a questa guerra che durò fino al 1918. All’inizio si trattava di due alleanze di tre paesi, ciascuna contesa l’una contro l’altra. La Triplice Intesa comprendeva Gran Bretagna, Francia e Russia mentre gli imperi centrali includevano la Germania, l’Impero Austro-Ungarico e l’Impero Ottomano.

Alla fine della guerra, più paesi, inclusi gli Stati Uniti, furono coinvolti. I combattimenti hanno attraversato e devastato la maggior parte dell’Europa e oltre 15 milioni di persone sono state uccise.

Tuttavia, questo era solo l’inizio. La prima guerra mondiale ha posto le basi per ulteriori tensioni e una delle guerre più devastanti della storia.

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Seconda Guerra Mondiale

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È difficile immaginare la devastazione che potrebbe avvenire in sei brevi anni. Quella che sarebbe diventata nota come la seconda guerra mondiale ha visto combattere su una scala come mai prima d’ora.

Come nella guerra precedente, i paesi si schierarono e furono divisi in due gruppi. Le potenze dell’Asse includevano la Germania nazista, l’Italia fascista e il Giappone. Dall’altra parte c’erano gli Alleati, formati da Gran Bretagna, Francia, Russia, Cina e Stati Uniti.

Questa guerra è iniziata a causa di numerosi fattori. Un’economia globale indebolita e la Grande Depressione, e l’ascesa al potere di Hitler e Mussolini, furono le principali tra queste. Il catalizzatore è stata l’invasione della Polonia da parte della Germania.

La seconda guerra mondiale è stata davvero una guerra globale, che ha toccato in qualche modo ogni continente e paese. La maggior parte dei combattimenti si è verificata in Europa, Nord Africa e Asia, con tutta l’Europa che ha subito i colpi più devastanti.

Tragedie e atrocità sono state documentate ovunque. In particolare, solo l’Olocausto ha provocato la morte di oltre 11 milioni di persone, inclusi 6 milioni di ebrei. Da qualche parte tra i 22 ei 26 milioni di uomini morirono in battaglia durante la guerra. Nell’atto finale della guerra, tra i 70,000 e gli 80,000 giapponesi furono uccisi quando gli Stati Uniti sganciarono le bombe atomiche su Hiroshima e Nagasaki.

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La guerra di Corea

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Dal 1950 al 1953, la penisola coreana fu presa dalla guerra di Corea. Ha coinvolto gli Stati Uniti e la Corea del Sud sostenuti dalle Nazioni Unite contro la Corea del Nord comunista.

La guerra di Corea è vista da molti come uno dei numerosi conflitti della Guerra Fredda. Fu durante questo periodo che gli Stati Uniti tentarono di fermare la diffusione del comunismo e la divisione in Corea fu un focolaio dopo la divisione Russia-USA del paese dopo la seconda guerra mondiale.

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La guerra del Vietnam

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I francesi avevano combattuto nel Vietnam del sud-est asiatico negli anni ‘1950. Ciò ha lasciato il paese diviso in due con un governo comunista che ha preso il controllo del nord. Il palcoscenico è molto simile a quello della Corea appena un decennio prima.

Quando il leader Ho Chi Minh (servito nel 1945-1969) invase il democratico Vietnam del Sud nel 1959, gli Stati Uniti inviarono aiuti per addestrare l’esercito meridionale. Non passò molto tempo prima che la missione cambiasse.

Nel 1964, le forze statunitensi furono attaccate dai vietnamiti del Nord. Ciò ha causato la cosiddetta “americanizzazione” della guerra. Il presidente Lyndon Johnson (prestato servizio nel 1963–1969) inviò le prime truppe nel 1965 e da lì si intensificò.

La guerra si concluse con il ritiro degli Stati Uniti nel 1974 e la firma di un accordo di pace. Nell’aprile 1975, l’unico esercito del Vietnam del Sud non riuscì a fermare la “Caduta di Saigon” e il Vietnam del Nord ebbe la meglio.

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La guerra del Golfo

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I disordini e il conflitto non sono una novità in Medio Oriente, ma quando l’Iraq ha invaso il Kuwait nel 1990, la comunità internazionale non è riuscita a stare a guardare. Dopo aver mancato di ottemperare alle richieste delle Nazioni Unite di ritirarsi, il governo iracheno ha presto scoperto quali sarebbero state le conseguenze.

L’operazione Desert Shield ha visto una coalizione di 34 paesi inviare truppe al confine tra Arabia Saudita e Iraq. Organizzata dagli Stati Uniti, una drammatica campagna aerea ha avuto luogo nel gennaio 1991 e sono seguite le forze di terra.

Anche se poco dopo è stato dichiarato un cessate il fuoco, i conflitti non si sono fermati. Nel 2003, un’altra coalizione guidata dagli americani ha invaso l’Iraq. Questo conflitto divenne noto come la guerra in Iraq e portò al rovesciamento del governo di Saddam Hussein (servito dal 1979 al 2003).