Preoccupazioni per gli aerei droni utilizzati negli Stati Uniti


Prima che gli Unmanned Arial Vehicles (UAV) inizino a osservare regolarmente gli americani di nascosto dall’alto, la Federal Aviation Administration (FAA) deve affrontare due piccole preoccupazioni, sicurezza e privacy, afferma il Government Accountability Office (GAO).

sfondo

Dai grandi aerei simili a Predator che potresti notare ai minuscoli elicotteri che possono librarsi silenziosamente fuori dalla finestra della tua camera da letto, gli aerei di sorveglianza senza pilota telecomandati si stanno rapidamente diffondendo dai cieli sopra i campi di battaglia stranieri ai cieli sopra gli Stati Uniti.

Nel settembre 2010, la US Customs and Border Patrol ha annunciato che stava utilizzando aerei senza pilota Predator B per pattugliare l’intero confine sud-occidentale dalla California al Golfo del Messico in Texas. A dicembre 2011, il Dipartimento per la sicurezza interna aveva schierato ancora più droni Predator lungo il confine per far rispettare l’iniziativa del confine messicano del presidente Obama.

Oltre ai compiti di sicurezza delle frontiere, una varietà di UAV viene sempre più utilizzata negli Stati Uniti per le forze dell’ordine e la risposta alle emergenze, il monitoraggio degli incendi boschivi, la ricerca meteorologica e la raccolta di dati scientifici. Inoltre, i reparti dei trasporti in diversi stati stanno ora utilizzando gli UAV per il monitoraggio e il controllo del traffico.

Come sottolinea il GAO nel suo rapporto sugli aerei senza pilota nel sistema di spazio aereo nazionale, la Federal Aviation Administration (FAA) limita attualmente l’uso degli UAV autorizzandoli caso per caso dopo aver condotto una revisione della sicurezza.

Secondo il GAO, la FAA e altre agenzie federali interessate all’uso degli UAV, incluso il Dipartimento per la sicurezza interna, che include l’FBI, stanno lavorando su procedure che semplificherebbero il processo di distribuzione degli UAV nello spazio aereo degli Stati Uniti.

Preoccupazioni per la sicurezza: droni contro aeroplani

Già nel 2007, la FAA ha emesso un avviso che chiarisce la sua politica sull’uso degli UAV nello spazio aereo degli Stati Uniti. La dichiarazione politica della FAA si è concentrata sui problemi di sicurezza posti dall’uso diffuso di UAV, che la FAA ha osservato:

“… le dimensioni variano da un’apertura alare di sei pollici a 246 piedi; e può pesare da circa quattro once a oltre 25,600 libbre.”

La rapida proliferazione degli UAV ha preoccupato anche la FAA, che ha osservato che nel 2007 almeno 50 aziende, università e organizzazioni governative stavano sviluppando e producendo circa 155 progetti di velivoli senza pilota. L’AFF ha scritto:

“La preoccupazione non era solo che le operazioni di aeromobili senza pilota potessero interferire con le operazioni degli aeromobili dell’aviazione commerciale e generale, ma che potessero anche rappresentare un problema di sicurezza per altri veicoli aerei e persone o proprietà a terra”.

Nel suo recente rapporto, il GAO ha delineato quattro principali problemi di sicurezza derivanti dall’uso degli UAV negli Stati Uniti:

  • L’impossibilità per gli UAV di riconoscere ed evitare altri aeromobili e oggetti in volo in un modo simile agli aerei con equipaggio;
  • Vulnerabilità nel comando e controllo delle operazioni UAV. In altre parole, il GPS-jamming, l’hacking e il potenziale di cyber-terrorismo;
  • Una mancanza di standard tecnologici e operativi necessari per guidare le prestazioni sicure e coerenti degli UAV; e
  • Mancanza di regolamenti governativi completi necessari per facilitare in sicurezza l’integrazione accelerata degli UAS nel sistema dello spazio aereo nazionale.

Il FAA Modernization and Reform Act del 2012 ha stabilito requisiti e scadenze specifici per la FAA per creare e iniziare ad attuare regolamenti che consentiranno in modo sicuro l’uso accelerato degli UAV nello spazio aereo degli Stati Uniti. Nella maggior parte dei casi la legge concede alla FAA fino al 1 gennaio 2016, per soddisfare i requisiti imposti dal Congresso.

Nella sua analisi, il GAO ha riferito che mentre la FAA ha “preso provvedimenti” per rispettare la scadenza del Congresso, lo sviluppo di norme sulla sicurezza degli UAV nello stesso momento in cui l’uso degli UAV è in corsa sta causando problemi.

Il GAO ha raccomandato alla FAA di fare un lavoro migliore nel tenere traccia di dove e come vengono utilizzati gli UAV. “Un monitoraggio migliore può aiutare la FAA a capire cosa è stato raggiunto e cosa resta da fare e può anche aiutare a mantenere il Congresso informato su questo cambiamento significativo nel panorama dell’aviazione”, ha osservato GAO.

Inoltre, il GAO ha raccomandato che l’Agenzia per la sicurezza dei trasporti (TSA) esamini le questioni di sicurezza derivanti dal futuro uso non militare degli UAV nello spazio aereo degli Stati Uniti e “e intraprenda tutte le azioni ritenute appropriate”.

Preoccupazioni per la sicurezza: droni contro esseri umani 

Nel settembre 2015, la FAA ha avviato un’indagine sui pericoli dei droni che colpiscono le persone a terra. Il consorzio che ha condotto la ricerca comprendeva l’Università dell’Alabama-Huntsville; Embry-Riddle Aeronautical University; Mississippi State University; e l’Università del Kansas. Inoltre, i ricercatori sono stati assistiti da esperti di 23 dei principali istituti di ricerca del mondo e 100 importanti partner industriali e governativi.

I ricercatori si sono concentrati sugli effetti di traumi da forza contundente, lesioni da penetrazione e lacerazioni. Il team ha quindi classificato il drone rispetto alla gravità della collisione umana in base a varie caratteristiche del drone potenzialmente pericolose, come i rotori completamente esposti. Infine, il team ha condotto test di crash e ha analizzato i dati sull’energia cinetica, sul trasferimento di energia e sulla dinamica degli incidenti raccolti durante quei test.

Come risultato della ricerca, il personale della NASA, il Dipartimento della Difesa, i capi scienziati della FAA e altri esperti hanno identificato i tre tipi di lesioni che più probabilmente subiranno le persone colpite da piccoli droni:

  • Trauma da forza contundente: il tipo di lesione che ha più probabilità di essere fatale
  • Lacerazioni: prevenibili dalla richiesta di protezioni delle pale del rotore
  • Lesioni da penetrazione: effetti difficili da quantificare

Il team ha raccomandato di continuare la ricerca sulle collisioni tra droni e umani utilizzando metriche raffinate. Inoltre, i ricercatori hanno suggerito lo sviluppo di metodi di test semplificati per simulare meglio potenziali lesioni e la loro gravità.

Dal 2015, il potenziale di droni rispetto a lesioni umane è cresciuto notevolmente. Secondo le stime della FAA del 2017, le vendite di piccoli droni per hobby dovrebbero aumentare da 1.9 milioni di unità nel 2017 a 4.2 milioni di unità nel 2020. Allo stesso tempo, le vendite di droni commerciali più grandi, più pesanti, più veloci e potenzialmente pericolosi potrebbero aumentare da Da 100,000 a 1.1 milioni, secondo la FAA. 

Privacy per la sicurezza: un compromesso utile?

Chiaramente, la principale minaccia alla privacy personale rappresentata dall’uso in continua espansione degli UAV nello spazio aereo degli Stati Uniti è il potenziale sostanziale di violazioni della protezione contro perquisizioni e sequestri irragionevoli assicurata dal Quarto emendamento alla Costituzione.

Recentemente, i membri del Congresso, i sostenitori delle libertà civili e il pubblico in generale hanno espresso preoccupazione per le implicazioni sulla privacy nell’uso di nuovi UAV estremamente piccoli dotati di videocamere e dispositivi di localizzazione, che si librano silenziosamente nei quartieri residenziali in gran parte inosservati, specialmente di notte.

Nel suo rapporto, il GAO ha citato un sondaggio della Monmouth University del giugno 2012 su 1,708 adulti selezionati a caso, in cui il 42% ha affermato di essere molto preoccupato per la propria privacy se le forze dell’ordine statunitensi avessero iniziato a utilizzare gli UAS con telecamere ad alta tecnologia, mentre il 15% ha affermato di non esserlo. per niente preoccupato. Ma nello stesso sondaggio, l’80% ha affermato di sostenere l’utilizzo di UAV per “missioni di ricerca e soccorso”.

Il Congresso è a conoscenza del problema tra UAV e privacy. Due leggi introdotte nel 112 ° Congresso: il Preserving Freedom from Unwarranted Surveillance Act del 2012 (S. 3287) e il Farmer’s Privacy Act del 2012 (HR 5961); entrambi cercano di limitare la capacità del governo federale di utilizzare gli UAV per raccogliere informazioni relative a indagini su attività criminali senza mandato.

Due leggi già in vigore forniscono protezione per le informazioni personali raccolte e utilizzate dalle agenzie federali: il Privacy Act del 1974 e le disposizioni sulla privacy dell’E-Government Act del 2002.

Il Privacy Act del 1974 limita la raccolta, la divulgazione e l’uso delle informazioni personali conservate nei database dalle agenzie del governo federale. L’E-Government Act del 2002 migliora la protezione delle informazioni personali raccolte attraverso i siti web del governo e altri servizi online richiedendo alle agenzie federali di eseguire una valutazione dell’impatto sulla privacy (PIA) prima di raccogliere o utilizzare tali informazioni personali.

Sebbene la Corte Suprema degli Stati Uniti non si sia mai pronunciata su questioni di privacy relative all’uso degli UAV, la corte si è pronunciata sulla potenziale violazione della privacy causata dall’avanzamento della tecnologia.

Nel caso del 2012 degli Stati Uniti contro Jones, la corte ha stabilito che l’uso prolungato di un dispositivo di localizzazione GPS, installato senza mandato, sull’auto di un sospetto, costituiva una “perquisizione” ai sensi del Quarto Emendamento. Tuttavia, la decisione della corte non è riuscita a stabilire se tali ricerche GPS violassero o meno il quarto emendamento.

Negli Stati Uniti contro Jones decisione, un giudice ha osservato che rispetto alle aspettative delle persone sulla privacy, “la tecnologia può cambiare quelle aspettative” e che “i drammatici cambiamenti tecnologici possono portare a periodi in cui le aspettative popolari sono in continuo mutamento e possono alla fine produrre cambiamenti significativi negli atteggiamenti popolari. Nuovo la tecnologia può fornire maggiore comodità o sicurezza a scapito della privacy e molte persone potrebbero trovare utile il compromesso “.