Quando era legale spedire un bambino

Una volta era legale spedire un bambino negli Stati Uniti. È successo più di una volta e, a detta di tutti, i bambini spediti non sono arrivati ​​peggio per l’usura. Sì, “baby mail” era una cosa reale.

Il 1 ° gennaio 1913, l’allora dipartimento dell’ufficio postale degli Stati Uniti a livello di gabinetto – ora il servizio postale degli Stati Uniti – iniziò a consegnare i pacchi. Gli americani si innamorarono immediatamente del nuovo servizio e presto si spedirono a vicenda ogni sorta di articoli, come ombrelloni, forconi e, sì, bambini.

Smithsonian conferma la nascita di “Baby Mail”

Come documentato nell’articolo “Very Special Deliveries”, del curatore del National Postal Museum dello Smithsonian Nancy Pope, diversi bambini, tra cui un “bambino di 14 libbre”, furono timbrati, spediti e consegnati diligentemente dall’ufficio postale statunitense tra il 1914 e il 1915 .

La pratica, ha osservato Pope, divenne affettuosamente nota dai corrieri dell’epoca come “baby mail”.

Secondo il Papa, con i regolamenti postali, essendo pochi e rari nel 1913, non si riusciva a specificare esattamente “cosa” poteva e non poteva essere spedito tramite il nuovissimo servizio di pacchi postali. Così, a metà gennaio 1913, un bambino senza nome a Batavia, nell’Ohio, fu consegnato a sua nonna da un corriere rurale gratuito a circa un miglio di distanza. “I genitori del ragazzo hanno pagato 15 centesimi per i francobolli e hanno persino assicurato il figlio per $ 50”, ha scritto Pope.

Nonostante una dichiarazione “nessun essere umano” da parte del Direttore delle Poste, almeno altri cinque bambini furono ufficialmente spediti e consegnati tra il 1914 e il 1915.

Baby Mail spesso ha avuto un trattamento molto speciale

Se l’idea stessa di spedire i bambini ti suona in qualche modo sconsiderata, non preoccuparti. Molto prima che l’allora dipartimento delle Poste avesse creato le sue linee guida per la “gestione speciale” dei pacchi, i bambini consegnati tramite “baby-mail” le ricevevano comunque. Secondo il Papa, i bambini venivano “spediti” viaggiando con impiegati postali di fiducia, spesso designati dai genitori del bambino. E fortunatamente, non ci sono casi strazianti di bambini smarriti durante il trasporto o con il timbro “Return to Sender” registrato.

Il viaggio più lungo compiuto da una bambina “spedita per posta” avvenne nel 1915, quando una bambina di sei anni si recò dalla casa di sua madre a Pensacola, in Florida, alla casa di suo padre a Christiansburg, in Virginia. Secondo Pope, la bambina di quasi 50 libbre ha fatto il viaggio di 721 miglia su un treno postale per soli 15 centesimi di francobolli.

Secondo lo Smithsonian, il suo episodio di “baby mail” ha sottolineato l’importanza del servizio postale in un momento in cui viaggiare su lunghe distanze stava diventando sempre più importante, ma rimaneva difficile e in gran parte inaccessibile per molti americani.

Forse ancora più importante, ha osservato la signora Pope, la pratica indicava come il servizio postale in generale, e in particolare i suoi corrieri, fossero diventati “una pietra di paragone con familiari e amici lontani l’uno dall’altro, portatore di notizie e merci importanti. In un certo senso, gli americani si fidavano dei loro postini con le loro vite. Certamente, spedire il tuo bambino ha richiesto molta vecchia fiducia.

The End of Baby Mail

Il dipartimento degli uffici postali pose ufficialmente fine alla “posta infantile” nel 1915, dopo che i regolamenti postali che vietavano la spedizione di esseri umani, emanati l’anno prima, furono finalmente applicati.

Ancora oggi, i regolamenti postali consentono la spedizione di animali vivi, inclusi pollame, rettili e api, a determinate condizioni. Ma niente più bambini, per favore.

Neonati, colazione e un grande diamante

I bambini sono ben lungi dall’essere gli unici articoli piuttosto insoliti che il servizio postale degli Stati Uniti è stato chiesto di consegnare.

Dal 1914 al 1920, l’amministrazione del presidente Woodrow Wilson condusse il programma Farm-to-Table come un modo per gli agricoltori americani di negoziare i prezzi con le persone che vivono nelle città e poi spedire loro le loro selezioni di prodotti freschi di fattoria: burro, uova, pollame, verdure , solo per citarne alcuni. I dipendenti del servizio postale dovevano ritirare i prodotti degli agricoltori e consegnarli alla porta del destinatario il più rapidamente possibile. Mentre il programma è stato concepito in tempo di pace come un modo per aiutare gli agricoltori a ottenere mercati più ampi per i loro prodotti e per dare agli abitanti delle città un accesso più economico e veloce ai cibi freschi, dopo che l’America è entrata nella prima guerra mondiale nel 1917, il presidente Wilson l’ha pubblicizzata come una nazione vitale- ampia campagna di conservazione del cibo. Quali sono stati i prodotti Farm-to-Table più ordinati? Burro e strutto. Era un periodo più semplice.

Nel 1958, il proprietario del gioielliere di 45.52 carati Hope Diamond New York City Harry Winston, decise di donare l’enorme e già famosa gemma – valutata oggi 350 milioni di dollari – allo Smithsonian Institution Museum di Washington, DC. Invece di un camion blindato sorvegliato, Winston ha affidato la consegna di quella che all’epoca era la gemma più preziosa del mondo al servizio postale degli Stati Uniti. Avendo spedito regolarmente molti gioielli di valore in passato, Winston ha affrancato senza paura $ 2.44 di affrancatura di prima classe su una scatola contenente il magnifico gioiello e l’ha spedita. Garantendo anche il pacchetto per $ 1 milione al costo di ulteriori $ 142.05 (circa $ 917 oggi), il generoso gioielliere non è stato sorpreso quando l’Hope Diamond è arrivato sano e salvo a destinazione. Oggi, la confezione originale con il timbro postale rimane in possesso dello Smithsonian. Sebbene il pacchetto non sia esposto al pubblico, Hope Diamond lo è. 

Informazioni sulle fotografie

Come potete immaginare, la pratica di “spedire” i bambini, solitamente a costi molto inferiori rispetto al normale biglietto del treno, ha riscosso notevole notorietà, portando allo scatto delle due fotografie qui riportate. Secondo Pope, entrambe le foto sono state messe in scena per scopi pubblicitari e non ci sono registrazioni di un bambino effettivamente consegnato in una borsa della posta. Le foto sono due delle più popolari nella vasta raccolta di foto Smithsonian Photographs on Flicker.