Rispondere al censimento degli Stati Uniti: è richiesto dalla legge?

Il censimento viene utilizzato per ripartire i membri della Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti e per stanziare fondi per programmi per aiutare i bisognosi, gli anziani, i veterani e altro ancora. Le statistiche potrebbero anche essere utilizzate dai governi locali per decidere dove sono necessari i progetti infrastrutturali.

Molte persone considerano le domande dell’US Census Bureau troppo dispendiose in termini di tempo o troppo invasive e non rispondono. Ma la risposta a tutti i questionari del censimento è richiesta dalla legge federale. Anche se accade raramente, il Census Bureau può imporre multe per non aver risposto al censimento o all’American Community Survey o per aver fornito intenzionalmente false informazioni.

Multe iniziali

Secondo il titolo 13, sezione 221 (Censimento, rifiuto o negligenza nel rispondere alle domande; risposte false) del Codice degli Stati Uniti, le persone che non rispondono o rifiutano di rispondere al modulo di censimento per posta o si rifiutano di rispondere a un follow-up acquirente del censimento, potrebbe essere multato fino a $ 100. Le persone che hanno consapevolmente fornito false informazioni al censimento possono essere multate fino a $ 500.

Ma quelle multe sono aumentate in modo significativo a partire dal 1984. Il Census Bureau sottolinea che ai sensi della sezione 3571 del titolo 18, la multa per il rifiuto di rispondere a un sondaggio del Bureau può arrivare fino a $ 5,000 e fino a $ 10,000 per fornire consapevolmente informazioni false.

Prima di imporre una multa, il Census Bureau cerca di solito di contattare e intervistare personalmente le persone che non rispondono ai questionari del censimento.

Visite di follow-up

Nei mesi successivi a ogni censimento, che si verifica ogni 10 anni, un esercito di censori effettua visite porta a porta a tutte le famiglie che non rispondono ai questionari di censimento per posta. Nel censimento del 2010, sono stati impiegati un totale di 635,000 partecipanti al censimento.

L’operatore del censimento assisterà un membro della famiglia, che deve avere almeno 15 anni, nella compilazione del modulo di indagine del censimento. Gli addetti al censimento possono essere identificati da un badge e da una borsa dell’Ufficio censimento.

Privacy

Le persone preoccupate per la riservatezza delle loro risposte dovrebbero sapere che, ai sensi della legge federale, a tutti i dipendenti e funzionari dell’Ufficio censimento è vietato condividere le informazioni personali di una persona con chiunque altro, comprese le agenzie di assistenza sociale, l’immigrazione degli Stati Uniti e l’applicazione delle dogane, l’Internal Revenue Service, tribunali, polizia e militari. La violazione di questa legge comporta sanzioni di $ 5,000 di multa e fino a cinque anni di prigione.

Sondaggio sulle comunità americane

A differenza del censimento, che viene condotto ogni 10 anni (come richiesto dall’articolo I, sezione 2 della Costituzione), l’American Communities Survey (ACS) viene ora inviato ogni anno a più di 3.5 milioni di famiglie statunitensi.

Coloro che sono stati selezionati per partecipare all’ACS ricevono prima una lettera per posta in cui si afferma: “Tra pochi giorni riceverai per posta un questionario di indagine sulla comunità americana”. La lettera afferma inoltre: “Poiché vivi negli Stati Uniti, sei tenuto per legge a rispondere a questo sondaggio”. Una nota sulla busta recita: “La tua risposta è richiesta dalla legge”.

Le informazioni richieste dall’ACS sono più ampie e dettagliate rispetto alla manciata di domande sul regolare censimento decennale. Le informazioni raccolte nell’ACS annuale si concentrano principalmente sulla popolazione e sull’abitazione e vengono utilizzate per aggiornare le informazioni raccolte dal censimento decennale.

I pianificatori e i responsabili politici federali, statali e comunitari trovano i dati aggiornati più di recente forniti dall’ACS più utili rispetto ai dati spesso decennali del censimento decennale.

Il sondaggio ACS include circa 50 domande che si applicano a ogni persona della famiglia e richiede circa 40 minuti per essere completato, secondo il Census Bureau, che afferma:

“Le risposte di un individuo vengono combinate con le risposte di altri per creare e pubblicare statistiche per le comunità a livello nazionale, che possono quindi essere utilizzate dalla comunità e dai governi locali e dal settore privato. Le stime ACS sono spesso utilizzate per aiutare a stabilire le priorità attraverso una valutazione dei bisogni, per sviluppare piani generali, ricerca, istruzione e lavoro di difesa “.
—Guida informativa ACS

Censimento in linea

Mentre il Government Accountability Office ha messo in dubbio il costo, il Census Bureau offre attualmente opzioni di risposta online sia per l’ACS che per il censimento decennale del 2020. Con questa opzione, le persone possono rispondere ai questionari del censimento visitando i siti Web protetti delle agenzie.

I funzionari del censimento sperano che la convenienza dell’opzione di risposta online aumenti il ​​tasso di risposta del censimento e quindi l’accuratezza del censimento.

Fonti aggiuntive

  • “L’importanza dell’indagine comunitaria americana e del censimento del 2020”. Washington DC: US ​​Census Bureau.
  • “Storia dell’Ufficio censimento degli Stati Uniti: storia del censimento”. Washington DC: US ​​Census Bureau.