Dichiarazioni di firma del disegno di legge presidenziale

Una dichiarazione di firma di un disegno di legge è una direttiva scritta facoltativa emessa dal Presidente degli Stati Uniti al momento della firma di una legge. Le dichiarazioni di firma sono tipicamente stampate insieme al testo del disegno di legge nel United States Code Congressional and Administrative News (USCCAN). Le dichiarazioni di firma in genere iniziano con la frase “Questo disegno di legge, che ho firmato oggi …” e continuano con una sinossi del disegno di legge e diversi paragrafi di commenti spesso politici su come il disegno di legge dovrebbe essere applicato.

Nel suo articolo La presidenza imperiale 101 – Teoria dell’esecutivo unitario, la Guida per le libertà civili Tom Head si riferisce alle dichiarazioni di firma presidenziale come documenti “in cui il presidente firma un disegno di legge ma specifica anche quali parti di un disegno di legge intende effettivamente far rispettare”. A prima vista, sembra terribile. Perché persino il Congresso deve passare attraverso il processo legislativo se i presidenti possono riscrivere unilateralmente le leggi che promulga? Prima di condannarli categoricamente, ci sono alcune cose che devi sapere sulle dichiarazioni di firma presidenziale.

Fonte del potere 

Il potere legislativo del presidente di emettere dichiarazioni di firma si basa sull’articolo II, sezione 1 della Costituzione degli Stati Uniti, che afferma che il presidente “si preoccuperà che le leggi siano fedelmente eseguite …” Le dichiarazioni di firma sono considerate un modo in cui il presidente esegue fedelmente le leggi approvate dal Congresso. Questa interpretazione è supportata dalla decisione della Corte Suprema degli Stati Uniti del 1986 nel caso Bowsher v. Synar, secondo la quale “… l’interpretazione di una legge emanata dal Congresso per attuare il mandato legislativo è l’essenza stessa dell ‘” esecuzione “della legge. ”

Finalità ed effetto della firma delle dichiarazioni

Nel 1993, il Dipartimento di Giustizia ha tentato di definire i quattro scopi per le dichiarazioni di firma presidenziale e la legittimità costituzionale di ciascuno:

  • Per spiegare semplicemente cosa farà il disegno di legge e come ne trarrà beneficio le persone: nessuna controversia qui.
  • Istruire le agenzie del ramo esecutivo responsabile su come amministrare la legge: questo uso delle dichiarazioni di firma, afferma il Dipartimento di Giustizia, è costituzionale ed è sostenuto dalla Corte Suprema in Bowsher v. Synar. I funzionari del ramo esecutivo sono legalmente vincolati dalle interpretazioni contenute nelle dichiarazioni di firma presidenziale.
  • Per definire l’opinione del presidente sulla costituzionalità della legge: più controverso dei primi due, questo uso della dichiarazione di firma ha tipicamente uno di almeno tre sotto-scopi: identificare determinate condizioni in base alle quali il presidente pensa che tutta o parte della legge potrebbe essere dichiarato incostituzionale; inquadrare la legge in modo da “salvarla” dall’essere dichiarata incostituzionale; affermare che l’intera legge, a parere del presidente, usurpa incostituzionalmente la sua autorità e che si rifiuterà di farla rispettare.
    Attraverso le amministrazioni repubblicane e democratiche, il Dipartimento di giustizia ha costantemente informato i presidenti che la Costituzione conferisce loro l’autorità di rifiutarsi di applicare leggi che ritenevano chiaramente incostituzionali e che esprimere il loro intento attraverso una dichiarazione di firma è un esercizio valido della loro autorità costituzionale .
    D’altra parte, è stato sostenuto che è dovere costituzionale del presidente porre il veto e rifiutarsi di firmare progetti di legge che ritiene incostituzionali. Nel 1791, Thomas Jefferson, in qualità di primo Segretario di Stato della nazione, consigliò al presidente George Washington che il veto “è lo scudo fornito dalla costituzione per proteggere contro le invasioni della legislatura [di] 1. i diritti dell’esecutivo 2. di la magistratura 3. degli stati e le legislature statali. ” In effetti, i precedenti presidenti, tra cui Jefferson e Madison, hanno posto il veto sui progetti di legge per motivi costituzionali, anche se hanno sostenuto gli scopi sottostanti dei progetti di legge.
  • Per creare un tipo di storia legislativa destinata ad essere utilizzata dai tribunali nelle future interpretazioni della legge: criticato come un tentativo del presidente di invadere effettivamente il territorio del Congresso prendendo parte attiva al processo legislativo, questo è chiaramente il il più controverso di tutti gli usi per la firma delle dichiarazioni. Il presidente, sostengono, tenta di modificare la legislazione approvata dal Congresso attraverso questo tipo di dichiarazione di firma. Secondo il Dipartimento di Giustizia, la dichiarazione di firma della storia legislativa ha avuto origine nell’amministrazione Reagan.

Nel 1986, l’allora procuratore generale Meese stipulò un accordo con la West Publishing Company per far pubblicare per la prima volta le dichiarazioni delle firme presidenziali nel Code Congressional and Administrative News degli Stati Uniti, la raccolta standard della storia legislativa. Il procuratore generale Meese ha spiegato lo scopo delle sue azioni come segue: “Per assicurarci che la comprensione del presidente di ciò che è contenuto in un disegno di legge sia la stessa … o che venga presa in considerazione al momento della costruzione statutaria in seguito da un tribunale, abbiamo ora ha concordato con la West Publishing Company che la dichiarazione presidenziale sulla firma di un disegno di legge accompagnerà la storia legislativa del Congresso in modo che tutto possa essere a disposizione del tribunale per la futura costruzione di ciò che tale statuto significa veramente “.

Il Dipartimento di Giustizia offre punti di vista sia di sostegno che di condanna delle dichiarazioni di firma presidenziale attraverso le quali i presidenti sembrano assumere un ruolo attivo nel processo legislativo:

A sostegno delle dichiarazioni di firma  

Il presidente ha il diritto costituzionale e il dovere politico di svolgere un ruolo fondamentale nel processo legislativo. L’Articolo II, Sezione 3 della Costituzione richiede che il presidente “di volta in volta raccomandi all’esame [del Congresso] le misure che riterrà necessarie e opportune”. Inoltre, l’Articolo I, Sezione 7 richiede che per diventare legge effettiva, un disegno di legge richiede la firma del presidente. “Se [il presidente] lo approva, lo firmerà, ma in caso contrario lo restituirà, con le sue obiezioni alla Camera in cui avrà avuto origine”.

Nel suo acclamato “The American Presidency”, 110 (2d ed. 1960), l’autore Clinton Rossiter, suggerisce che nel tempo il presidente è diventato “una sorta di primo ministro o” terza Camera del Congresso “. Ci si aspetta ora che faccia raccomandazioni dettagliate sotto forma di messaggi e proposte di legge, di seguirli da vicino nei loro tortuosi progressi in sala e in commissione in ogni casa, e di usare ogni mezzo onorevole in suo potere. per persuadere … il Congresso a dargli ciò che voleva in primo luogo. ”

Pertanto, suggerisce il Dipartimento di Giustizia, potrebbe essere appropriato che il presidente, attraverso la firma di dichiarazioni, spieghi quale fosse la sua intenzione (e del Congresso) nel fare la legge e come sarà attuata, in particolare se l’amministrazione aveva originato la legislazione o ha svolto un ruolo significativo nel farla passare attraverso il Congresso.

Dichiarazioni di firma opposte

L’argomento contro un presidente che usa dichiarazioni di firma per alterare l’intento del Congresso sul significato e l’applicazione di nuove leggi è ancora una volta basato sulla costituzione. L’Articolo I, Sezione 1 afferma chiaramente: “Tutti i poteri legislativi qui concessi saranno conferiti a un Congresso degli Stati Uniti, che sarà composto da un Senato e da una Camera dei Rappresentanti”. Non in un Senato, una Camera e un presidente. Lungo il lungo cammino di considerazione delle commissioni, dibattiti in aula, votazioni per appello nominale, commissioni di conferenza, più dibattiti e più voti, solo il Congresso crea la storia legislativa di un disegno di legge. Si può anche sostenere che, tentando di reinterpretare o addirittura annullare parti di un disegno di legge che ha firmato, il presidente sta esercitando una sorta di veto per voce, un potere attualmente non conferito ai presidenti.

Nonostante la pratica sia anteriore alla sua amministrazione, alcune delle dichiarazioni di firma rilasciate dal presidente George W. Bush sono state criticate per aver incluso un linguaggio che cambiava troppo ampiamente il significato del disegno di legge. Nel luglio 2006, una task force dell’American Bar Association ha dichiarato che l’uso della firma di dichiarazioni per modificare il significato di leggi debitamente emanate serve a “minare lo stato di diritto e il nostro sistema costituzionale di separazione dei poteri”.

sommario

Il recente uso di dichiarazioni di firma presidenziali per modificare funzionalmente la legislazione approvata dal Congresso rimane controverso e probabilmente non rientra nell’ambito dei poteri concessi al presidente dalla Costituzione. Gli altri usi meno controversi della firma delle dichiarazioni sono legittimi, possono essere difesi ai sensi della Costituzione e possono essere utili nell’amministrazione a lungo termine delle nostre leggi. Come ogni altro potere, tuttavia, il potere delle dichiarazioni di firma presidenziale può essere abusato.